¿Por Qué Explicarnos A Otros Nos Ayuda A Entender?

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A menudo no generamos el tipo correcto de explicación hasta que alguien nos obliga a hacerlo. Pero, ¿cuál es una explicación satisfactoria, exactamente?

¿Alguna vez piensas que entiendes algo, pero cuando alguien te pregunta "por qué"? ¿Te das cuenta de que no puedes explicarlo? ¿Te lanzas nerviosamente a una explicación, sintiéndote como si estuvieras volando por el asiento de tus pantalones, solo para tener un "eureka" interno? ¿El momento que cristaliza la respuesta en tu mente?

Si es así, eres como la mayoría de la gente. Explicar verbalmente un concepto realmente te ayuda a comprenderlo mejor, según el trabajo de los psicólogos de la Universidad de California en Berkeley. Esto se debe a que todos tenemos un sentido intuitivo de lo que constituye una explicación exhaustiva, pero a menudo nos olvidamos de generar uno para nosotros mismos. La consulta de un forastero nos obliga a reemplazar nuestro falso sentimiento de comprensión con un razonamiento real.

"Tenemos intuiciones bastante sistemáticas sobre lo que hace una explicación satisfactoria, y es si la explicación invoca algún tipo de principio subyacente", dijo Joseph Williams, de Berkeley, a Little Mysteries de Life. No estamos satisfechos por una razón que se aplica solo a la persona específica, hecho o circunstancia en cuestión, dijo; queremos uno que "lo describa como una instancia de un marco o patrón más amplio".

Cuando le preguntamos a alguien por qué, somos muy conscientes de si su respuesta cumple o no ese requisito. Cuando alguien nos pregunta por qué, somos igualmente conscientes de si podemos explicarlo en términos de un patrón o principio más amplio. "Usted busca intuitivamente estos principios", dijo Williams. [Los sorprendentes orígenes de 9 supersticiones comunes]

Por ejemplo, imagina si alguien te pregunta por qué los monos tienen cuatro extremidades. "Si acabo de decir, 'oh, porque los monos de hace mucho tiempo tenían cuatro extremidades, y ahora también lo hacen', eso no lo explica, ¿verdad? Solo se aplica a los monos, en lugar de decirles algo más amplio". sobre el mundo ", dijo. "Si bien, si lo dijera, 'es porque les permite moverse más fácilmente en el medio ambiente, tanto para correr en el suelo como para trepar en los árboles', eso es una mejor generalización porque se aplica también a otros animales e invoca a Relación entre medio ambiente y estructura corporal ".

En un estudio de 2010, Williams y su colega Tania Lombrozo demostraron que las personas son mucho mejores para aferrarse a estas explicaciones más profundas cuando se las obliga a producirlas para otros. Dada una colección de figuras de robots de diferentes formas y tamaños, los estudiantes del estudio a quienes se les pidió que explique El grupo de robots era mucho más probable que descubriera el hilo común (bastante sutil) entre las figuras que los estudiantes a los que se les pedía simplemente describir El grupo de robots. "Pudimos demostrar directamente que la explicación lo ayuda a encontrar el principio subyacente", dijo.

En el aula, o en el curso de nuestras vidas cotidianas, a menudo pasamos por alto explicaciones más profundas a favor de meras observaciones, o incluso confundimos estas últimas con las primeras. Preguntarnos "por qué" nos obliga a reevaluar nuestro conocimiento.

En un trabajo aún por publicar, Williams y Lombrozo han investigado las diferencias en las ideas de una buena explicación de las personas. "El conocimiento de la gente sobre el mundo influye en esto", dijo Williams. "Un ejemplo es hasta qué punto crees que las personas de un grupo desconocido son todas similares".

Si eres joven, tú y tus amigos pueden pensar que todas las personas mayores son iguales. "Si tu amiga te pregunta, '¿por qué tu abuela dona a la caridad?' podría decir, 'porque es vieja', y eso podría satisfacer a su amiga ", dijo Williams. "Pero una persona mayor pensará que es una mala generalización porque no cree que todas las personas mayores sean iguales".

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