¿Por Qué Gira La Tierra?

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La tierra gira de la manera en que lo hace debido a cómo se formó al principio de la historia del sistema solar, pero todas las cosas en el espacio giran.

Esta historia fue actualizada a las 9:40 a.m. E.D.T. el lunes 10 de septiembre.

Todos los días, la Tierra gira una vez alrededor de su eje, haciendo de los amaneceres y puestas de sol una característica diaria de la vida en el planeta. Lo ha hecho desde que se formó hace 4.600 millones de años, y continuará haciéndolo hasta que el mundo se acabe, probablemente cuando el sol se convierta en una estrella gigante roja y se trague el planeta. Pero ¿por qué gira en absoluto?

La Tierra se formó a partir de un disco de gas y polvo que giraba alrededor del sol recién nacido. En este disco giratorio, trozos de polvo y roca se unieron para formar la Tierra, de acuerdo con Space.com, un sitio hermano de WordsSideKick.com. A medida que crecía, las rocas espaciales continuaron chocando con el planeta naciente, ejerciendo fuerzas que lo hicieron girar, explicó Smadar Naoz, un astrofísico de la Universidad de California en Los Ángeles. Debido a que todos los escombros en el sistema solar temprano giraban alrededor del sol en aproximadamente la misma dirección, las colisiones también hicieron girar la Tierra (y casi todo lo demás en el sistema solar) en esa dirección. [Foto línea de tiempo cómo se formó la tierra]

Pero, ¿por qué el sistema solar giraba en primer lugar? El sol y el sistema solar se formaron cuando una nube de polvo y gas colapsó debido a su propio peso. La mayor parte del gas se condensó para convertirse en sol, mientras que el material restante entró en el disco circundante que forma el planeta. Antes de que colapsara, las moléculas de gas y las partículas de polvo se movían por todo el lugar, pero en cierto punto, algo de gas y polvo se desplazó un poco más en una dirección particular, poniendo en movimiento su giro. Cuando la nube de gas se colapsó, la rotación de la nube se aceleró, al igual que los patinadores de figuras giran más rápido cuando meten sus brazos y piernas.

Debido a que no hay mucho en el espacio para frenar las cosas, una vez que algo comienza a girar, por lo general continúa. En este caso, el sistema solar giratorio para bebés tenía mucho de lo que se llama momento angular, una cantidad que describe la tendencia del objeto a seguir girando. Como resultado, todos los planetas probablemente giraron en la misma dirección cuando se formó el sistema solar.

Hoy, sin embargo, algunos planetas han dado su propio giro a su movimiento. Venus gira en dirección opuesta a la Tierra, y el eje de giro de Urano está inclinado 90 grados. Los científicos no están seguros de cómo llegaron estos planetas de esta manera, pero tienen algunas ideas. Para Venus, tal vez una colisión provocó que su rotación se volteara. O tal vez comenzó a girar al igual que los otros planetas. Con el tiempo, el tirón gravitatorio del sol en las nubes gruesas de Venus, combinado con la fricción entre el núcleo y el manto del planeta, hizo que el giro girara. Un estudio de 2001 publicado en Nature sugirió que las interacciones gravitacionales con el sol y otros factores podrían haber causado que el giro de Venus disminuyera y retrocediera.

En el caso de Urano, los científicos han sugerido que las colisiones, una gran colisión con una roca grande o quizás un puñetazo con dos objetos diferentes, lo derribaron, informó Scientific American.

A pesar de este tipo de disturbios, todo en el espacio gira en una dirección u otra. "La rotación es un comportamiento fundamental de los objetos en el universo", dijo Naoz.

Los asteroides giran. Las estrellas giran. Las galaxias giran (según la NASA, toma 230 millones de años para que el sistema solar complete un circuito alrededor de la Vía Láctea). Algunas de las cosas más rápidas en el universo son objetos densos y giratorios llamados púlsares, que son los cadáveres de estrellas masivas. Algunos púlsares, que tienen un diámetro del tamaño de una ciudad, pueden girar cientos de veces por segundo. El más rápido, anunciado en Science en 2006 y apodado Terzan 5ad, gira 716 veces por segundo.

Los agujeros negros pueden ser incluso más rápidos. Uno, llamado GRS 1915 + 105, puede girar entre 920 y 1.150 veces por segundo, según un estudio realizado en 2006 en el Astrophysical Journal.

Pero las cosas también se ralentizan. Cuando se formó el sol, giró una vez alrededor de su eje cada cuatro días, dijo Naoz. Pero hoy, toma alrededor de 25 días para que el sol gire una vez, dijo. Su campo magnético interactúa con el viento solar para ralentizar su rotación, dijo Naoz.

Incluso la rotación de la Tierra se desacelera. La gravedad de la luna atrae a la Tierra de una manera que la frena ligeramente. Un análisis realizado en 2016 en la revista Actas de la Royal Society A de eclipses antiguos mostró que la rotación de la Tierra disminuyó en 1.78 milisegundos durante un siglo.

Entonces, aunque el sol saldrá mañana, puede que sea un poco tarde.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.

Nota del editor: Esta historia fue actualizada para eliminar un cálculo incorrecto. La rotación de la Tierra no disminuyó en 6 horas en los últimos 2,740 años.


Suplemento De Vídeo: Qué mantiene a la Tierra girando sobre su eje.




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