¿Por Qué Estornudamos?

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El estornudo, o como se conoce en la comunidad médica, la esternutación, se produce cuando el epitelio respiratorio que recubre la nariz está irritado.

Comienza con un cosquilleo en la nariz, una picazón que rápidamente se convierte en una fuerza violenta de la naturaleza: el estornudo. Uno de los mecanismos naturales de defensa de su cuerpo, el estornudo, es un complejo proceso fisiológico diseñado para librar al cuerpo de invasores extraños y proteger los pulmones y otros órganos internos de la contaminación.

El estornudo, o como se conoce en la comunidad médica, la esternutación, se produce cuando el epitelio respiratorio que recubre la nariz está irritado. La irritación de esta membrana mucosa estimula las terminaciones del trigémino (o quinto) nervio craneal, enviando un mensaje al cerebro para activar el reflejo del estornudo.

Y el reflejo del estornudo es, bueno, nada de que estornudar. Este esfuerzo coordinado entre los sistemas nerviosos respiratorio, musculoesquelético y parasimpático produce una hazaña impresionante: la expulsión de aire del cuerpo a velocidades que alcanzan las 93 mph (150 kilómetros por hora).

Si bien las infecciones respiratorias virales (por ejemplo, el resfriado común) pueden irritar la membrana mucosa de la nariz y provocar muchos estornudos pegajosos, también pueden provocar una serie de otros factores. Algunas de las cosas más comunes que hacen que las personas tengan un mejor rendimiento son los alérgenos (polen o caspa de mascotas), irritantes físicos (humo o contaminación), partículas ambientales comunes (polvo, moho, hongos) y aire frío.

Pero también hay una serie de otros factores, mucho más extraños, que desencadenan el reflejo del estornudo. ¿Sabías, por ejemplo, que algunas personas estornudan cada vez que se depilan las cejas?

Y el estornudo fótico, el estornudo inducido por la exposición a la luz solar, es una condición que afecta a entre 1 de cada 3 a 1 de cada 10 individuos (la investigación sobre este fenómeno aún está en curso). "Snatiation" es algo aún más extraño: estornudos provocados por un estómago lleno.

Los estornudos pueden incluso ser un poco escandalosos. Algunas personas estornudan cuando llegan al orgasmo. Para otros, solo el pensamiento del sexo puede desencadenar el reflejo del estornudo. Si bien no se conoce la razón de estos extraños comportamientos de estornudos, los investigadores han planteado la hipótesis de que pueden estar relacionados con un cableado defectuoso en la parte del tronco cerebral conocida como médula oblongata, que controla las respuestas del sistema nervioso parasimpático a ciertos estímulos, incluida la luz brillante. Hambre y excitación sexual.

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