¿Por Qué Tenemos Diferentes Tipos De Sangre?

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Enfermedades como la malaria podrían haber ayudado a crear tipos de sangre.

Los tipos de sangre humanos probablemente existieron para defenderse de las enfermedades infecciosas. La incompatibilidad de algunos tipos de sangre, sin embargo, es solo un accidente de la evolución.

Hay cuatro tipos principales de sangre. El tipo de sangre A es el más antiguo, y existió antes de que la especie humana evolucionara a partir de sus ancestros homínidos. Se cree que el tipo B se originó hace unos 3.5 millones de años, a partir de una mutación genética que modificó uno de los azúcares que se encuentran en la superficie de los glóbulos rojos. Comenzando hace aproximadamente 2.5 millones de años, ocurrieron mutaciones que hicieron que ese gen de azúcar estuviera inactivo, creando el tipo O, que no tiene la versión A o B del azúcar. Y luego está el AB, que está cubierto con azúcares tanto A como B.

Estos azúcares son lo que hace que algunos tipos de sangre sean incompatibles: si la sangre de un donante tipo A se administra a una persona con tipo B, el sistema inmunitario del receptor reconocerá los azúcares extraños como invasores y provocará un ataque. La reacción inmune resultante puede matar. La sangre tipo O-negativa se conoce como el "donante universal" porque carece de las moléculas que provocan esa reacción (el "negativo" significa que carece de otro tipo de molécula de superficie, conocida como el antígeno Rh). [¿Es seguro beber sangre? ]

Pero la incompatibilidad no es parte de la razón por la que los humanos tienen tipos de sangre, dice Harvey Klein, jefe de medicina de transfusión del Centro Clínico de los Institutos Nacionales de la Salud. "La transfusión de sangre es un fenómeno reciente (cientos de años, no millones) y, por lo tanto, no tiene nada que ver con la evolución de los grupos sanguíneos", dijo.

La causa evolutiva, o al menos una de ellas, parece ser una enfermedad. Por ejemplo, la malaria parece ser la principal fuerza selectiva detrás del tipo O, según Christine Cserti-Gazdewich, una hematóloga del Hospital General de Toronto. El tipo O es más frecuente en África y otras partes del mundo que tienen una gran carga de malaria, lo que sugiere que el tipo de sangre conlleva algún tipo de ventaja evolutiva. [Los 6 experimentos de animales más locos]

En este caso particular, la ventaja parece ser que las células infectadas con malaria no se pegan bien a las células sanguíneas tipo O o tipo B, dijo Cserti-Gazdewich. Las células sanguíneas infectadas con malaria son más propensas a adherirse a las células con el azúcar A y formar grupos conocidos como "rosetones", que pueden ser mortales cuando se forman en órganos vitales, como el cerebro. Como resultado, las personas con el tipo O se enferman menos cuando están infectadas con malaria, según un estudio realizado en 2007 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Por otro lado, las personas con tipo O pueden ser más propensas a otras enfermedades. Por ejemplo, se sabe que son más susceptibles a Helicobacter pylori, una bacteria que causa úlceras, dijo Klein. Pero la investigación aún no ha demostrado si esa o alguna otra enfermedad explica por qué los humanos todavía tienen tipos de sangre.

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