¿Por Qué Experimentamos Con Ratones?

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Los ratones tienen algunos dones genéticos realmente especiales que no se necesitan para que los científicos los aprecien. ¿por qué experimentamos con ratones? Descúbrelo en WordsSideKick.com.

Elegir a los ratones para protagonizar nuestros experimentos científicos tiene sentido basándose en criterios más imaginativos que científicos: los ratones son pequeños, por lo menos, y no necesitan mucho espacio. Probar con elefantes y jirafas sería un verdadero dolor. Tampoco causan mucho daño cuando son provocados; Si estás trabajando en un laboratorio y un ratón te atrapa, estás en una forma mucho mejor que si Trixie the Tiger se molesta con tus pinchazos y pinchazos.

Hacemos bromas, pero en realidad hay algo de verdad en la idea de que los ratones son simplemente más convenientes que otros animales para probar. El hecho de que los ratones sean pequeños y bastante inofensivos es un beneficio para los científicos. Tenga en cuenta que los ratones también son geniales para la reproducción, lo que significa que puede obtenerlos a granel de forma económica; siempre hay ratones disponibles para quienes los necesitan. Su capacidad de procrear rápido y con frecuencia también es un gran beneficio para la investigación; Debido a que los ratones tienen una vida útil corta de un par de años, los investigadores pueden estudiar diferentes generaciones fácilmente.

Por supuesto, los ratones son más que un animal de tamaño conveniente y libido. Compartimos más del 90 por ciento de nuestros genes con ratones [fuente: Koshland Science Museum]. Eso hace que los ratones sean una excelente combinación para entender cómo reaccionarán nuestros genes humanos a factores similares. Más allá de la genética, los sistemas biológicos de ratón (como los órganos) también funcionan muy parecidos a los de los humanos.

¿Una de las razones más importantes por las que a los científicos les gusta estudiar ratones? Los ratones son fácilmente modificados genéticamente. Eso significa que los científicos pueden manipular el ratón para que ciertos genes se puedan desactivar o desactivar. Llaman a estos ratones manipulados "ratones knockout" y son una bendición para los investigadores que intentan estudiar cómo ciertos genes pueden causar enfermedades [fuente: NHGRI]. Apague el gen en algunos ratones y manténgalo en otros, y podrá descubrir cómo podría contribuir el gen a la enfermedad en los humanos.

Otro tipo de roedor modificado, el ratón transgénico, se cría con ADN extraño adicional. Es una forma muy eficiente de modelar enfermedades específicas que afectan a los humanos y estudiar las funciones genéticas [fuente: Twyman].


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