¿Por Qué Experimentamos Con Cobayas?

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Solo 1,300 cobayas se utilizan en investigaciones científicas cada año. ¿por qué experimentamos tan poco en cobayas? Descúbrelo en WordsSideKick.com.

Puede atribuir a George Bernard Shaw la frase "cobaya humana" como invectiva contra los experimentos con vacunación. La verdad es que llamar a alguien un conejillo de indias probablemente no está haciendo justicia a la idea. Alrededor de 86,000 ratas y ratones se usan al año en investigación, mientras que el conejillo de indias tiene solo 1,300 menciones [fuente: Engber]. La disminución en el uso de conejillos de indias para la investigación de laboratorio coincidió con el aumento de ratas y ratones criados para su uso en esta área. Entonces, ¿por qué el término "conejillo de indias" evoca hurgar e incitar a la ciencia, mientras que mencionar un ratón solo nos hace saltar al sofá?

Los conejillos de indias en realidad fueron criados para comer; eso significa que son dóciles y domesticados y no les importa estar enjaulados. Eso es útil para los investigadores que necesitan trabajar con un animal que no está en riesgo de lanzar un ataque o que, por lo general, se vuelven locos desde lugares estrechos. Desafortunadamente para el conejillo de indias (y la historia del conejillo de indias está llena de circunstancias desafortunadas), también es bastante vulnerable a la enfermedad. Si bien esta no fue exactamente una buena noticia para la comunidad de conejillos de Indias, que se usó para descubrir la causa bacteriana de la tuberculosis, es genial para los científicos que encuentran maneras de mantener a los humanos sanos [fuente: AnimalResearch.info].

Los conejillos de indias tienen algunas otras características que los hacen bastante útiles en estudios de salud humana. La próxima vez que tenga problemas con lo que hablar en una primera cita, tal vez mencione a su nuevo amigo que los conejillos de indias son susceptibles al shock anafiláctico, por lo tanto, han ayudado a la ciencia a comprender un poco más el proceso de las reacciones alérgicas extremas. Las vías aéreas de los conejillos de indias son sensibles a los alérgenos, por lo que también son un buen recurso para la investigación y las pruebas del asma [fuente: AnimalResearch.info].

También se utilizan en investigación nutricional. Su contribución más famosa se produjo cuando se descubrió la vitamina C a través de la investigación sobre los roedores; Los conejillos de indias, como los humanos, no producen la vitamina de forma natural y deben obtenerla de otra fuente [fuente: Adam]. En otras palabras, los conejillos de indias son responsables de librar al mundo de los piratas del escorbuto. ¡Arrgh!

¿Quieres escuchar algo realmente genial? Los oídos de los conejillos de indias no son tan diferentes a los nuestros, y a menudo se usan para estudiar sistemas auditivos [fuente: AnimalResearch.info]. De hecho, los científicos primero pudieron regenerar las células ciliadas cocleares en cobayas, lo cual es bastante importante: los pelos cocleares envían señales eléctricas al cerebro para ayudarnos a escuchar. Anteriormente pensamos que una vez destruido, no había vuelta atrás; la falta de pelo coclear conduciría a la sordera [fuente: Travis]. Pero con la ayuda de nuestros pequeños amigos del conejillo de indias, los científicos pudieron dar un primer paso para descubrir una forma de prevenir la pérdida auditiva a medida que envejecemos.


Suplemento De Vídeo: ENSEÑAR A BEBER DEL BEBEDERO A UNA COBAYA ???.




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