¿Por Qué Tantos Grandes Terremotos Golpean A Japón?

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Japón es particularmente susceptible a los terremotos porque está ubicado dentro del llamado anillo de fuego del pacífico, donde ocurren muchos de los terremotos y erupciones volcánicas del mundo.

Un terremoto de magnitud 6,9 golpeó ayer frente a la costa de Fukushima, Japón, probablemente a lo largo de la misma falla que se rompió en 2011, desatando un temblor masivo de magnitud 9,0 que provocó tsunamis mortales y causó una destrucción generalizada. A lo largo de su historia, Japón ha visto su cuota de sacudidas, pero ¿qué hace que esta parte del mundo sea tan susceptible a los grandes terremotos?

La respuesta tiene que ver con la ubicación de Japón. La nación isleña se encuentra a lo largo del llamado Anillo de Fuego del Pacífico, una zona imaginaria en forma de herradura que sigue el borde del Océano Pacífico, donde ocurren muchos de los terremotos y erupciones volcánicas del mundo. De hecho, el 81 por ciento de los terremotos más grandes del mundo ocurren en este cinturón activo, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). [Galería de imágenes: terremotos destructivos de este milenio]

"La superficie de la Tierra se divide en aproximadamente una docena de grandes trozos que se mueven por todos lados. Donde todos interactúan en sus bordes, suceden cosas interesantes", dijo Douglas Given, geofísico del USGS en Pasadena, California, a Live Ciencia.

Dentro del Anillo de Fuego del Pacífico, varias placas tectónicas se aplastan y chocan. En lo que se conoce como zonas de subducción, una placa se dobla y se desliza debajo de la otra, haciendo que la corteza oceánica se hunda en el manto de la Tierra.

"Desde Alaska hasta Japón y Filipinas, hasta el Pacífico occidental, y luego el límite de la costa oeste de América del Sur y América Central, son zonas de subducción grandes", dijo Robert Smith, profesor emérito de geofísica. en la universidad de utah.

El mismo Japón se sienta sobre un complejo mosaico de placas tectónicas que se mueven y provocan terremotos mortales y erupciones volcánicas, dijo Smith a WordsSideKick.com.

El terremoto de ayer frente a la costa de Fukushima estuvo centrado a unas 80 millas (130 kilómetros) al suroeste del epicentro del terremoto Tohoku de magnitud 9,0 que tuvo lugar en marzo de 2011. Esto significa que el temblor de magnitud 6.9 podría ser una réplica de la más poderosa 2011 Sismo, según los sismólogos.

"Ha habido una secuencia completa [de réplicas] desde el terremoto de 2011", dijo Smith. "Estos terremotos enormemente grandes tienen réplicas que pueden durar de decenas a cientos de años. Es muy común".

El terremoto de 2011 liberó cientos de años de estrés acumulado dentro de la zona de subducción y provocó un enorme tsunami que inundó la planta de energía nuclear costera de Fukushima Daiichi, que eventualmente causó un derrumbe nuclear de nivel 7. Si bien el terremoto de ayer no fue tan poderoso como el temblor de Tohoku, toda la región aún corre el riesgo de sufrir grandes terremotos.

El terremoto de Tohoku "fue uno de los terremotos más grandes que hemos registrado históricamente, pero el hecho es que el peligro sísmico de toda la zona de subducción es extremadamente alto, por lo que los terremotos más grandes son más comunes que en otros lugares", dijo Smith.

A principios de este año, en abril, un terremoto de magnitud 7.0 golpeó la región de Kumamoto en el sur de Japón, dos días después de que un temblor de magnitud 6.2 sacudiera la misma área.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Un terremoto de 6,4 grados de magnitud golpea la isla japonesa de Iwo Jima.




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