¿Por Qué La Gente Guarda Sus Acentos?

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Las personas a menudo tienen problemas para aprender los sonidos específicos, la entonación y las tensiones léxicas de un nuevo idioma, lo que hace que tengan un acento.

La mayoría de los bebés comienzan a aprender un idioma hablado desde el momento en que nacen. Pero debido a que el cerebro se vuelve menos flexible con la edad, es difícil para los niños dominar los sonidos y la entonación de un segundo idioma más adelante, lo que hace que suenen de forma diferente a como lo haría un hablante nativo.

Esto puede explicar por qué las personas mantienen sus acentos años después de haberse mudado a un nuevo país y aprender un segundo o tercer idioma, dijo Katharine Nielson, directora de educación de Voxy, una compañía de aprendizaje de idiomas con sede en la ciudad de Nueva York.

"Es difícil aprender a hacer los diferentes sonidos", dijo Nielson a WordsSideKick.com. "No puedes aprender un segundo idioma como aprendes tu primer idioma". [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Los bebés pueden discriminar entre los diferentes sonidos que hacen las personas, pero esa capacidad disminuye alrededor de los 5 años de edad, ya que el cerebro se vuelve menos plástico o flexible. Por ejemplo, el idioma japonés no distingue entre los sonidos "L" y "R", lo que dificulta que los hablantes nativos de japonés que no están expuestos a los sonidos en inglés hasta más tarde en la vida pronuncien correctamente palabras como "elevador".

"Para cuando tienes 5 o 6 años, es difícil adquirir un acento nativo, porque no puedes escuchar los sonidos de la misma manera", dijo Nielson.

Otro factor de complicación es la forma en que las personas tienden a aprender idiomas adicionales. Muchos estudiantes aprenden a escribir el idioma primero y luego a hablarlo, dijo Nielson. Pueden aprender largas listas de vocabulario, por ejemplo, sin tener la oportunidad de decirle las palabras a un hablante nativo que podría ser capaz de corregir una palabra mal pronunciada o una sílaba con un énfasis inadecuado.

Escuchar a hablantes nativos ayuda, dijo Nielson. Los estudiantes que aprenden español, por ejemplo, pueden escuchar canciones o ver telenovelas y las noticias de la noche, especialmente cuando esos programas incluyen subtítulos que pueden ayudar a los estudiantes a ver la palabra y escuchar su pronunciación, dijo Nielson.

Algunos actores pueden aprender a imitar los acentos con entrenadores de voz, pero esto es más bien un método mecánico, dijo Nielson.

"Están cambiando la forma en que se articulan", dijo. "Están descubriendo cómo usar sus bocas para hacer diferentes sonidos".

Algunos profesores de idiomas capacitan a los estudiantes para cambiar físicamente la forma en que hablan, pero otros instructores se centran en el ritmo del idioma.

Aprender la entonación y las tensiones léxicas de un idioma es una buena manera de tener éxito, incluso si ciertos sonidos producen desafíos, dijo Nielson. La palabra "anécdota" es bastante comprensible si una persona reemplaza la primera vocal por otra, por ejemplo. Sin embargo, si una persona mezcla el estrés y dice "ah-nek-doe-tee" en lugar de "an-nek-dote", un oyente puede tener problemas para entender.

Lo mismo ocurre con la forma en que las personas enfatizan las palabras en una oración. "Es un verdadero desafío si no obtiene los comentarios sobre dónde están sus errores", dijo Nielson. "Las personas tienden a trasladar el patrón de estrés de su primer idioma".

Aprender un idioma adicional tiene sus beneficios. Puede mejorar la concentración y proteger contra la demencia. Pero hablar sin acento es uno de los aspectos más difíciles de lograr. ¿El consejo de Nielson? "Identifique cómo funcionan los sonidos del lenguaje e intente producirlos usted mismo", dijo.

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