¿Por Qué Los Genes Sugieren Que La Mayoría De Los Hombres Murieron Hace 7.000 Años?

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Los genes de los hombres modernos sugieren que algo peculiar sucedió hace 5.000 a 7.000 años: la mayoría de la población masculina en asia, europa y áfrica parece haberse extinguido, dejando solo un hombre por cada 17 mujeres.

Los genes de los hombres modernos sugieren que algo peculiar sucedió hace 5.000 a 7.000 años: la mayoría de la población masculina en Asia, Europa y África parece haberse extinguido, dejando solo un hombre por cada 17 mujeres.

Este llamado "cuello de botella" de la población se propuso por primera vez en 2015, y desde entonces, los investigadores han estado tratando de averiguar qué pudo haberlo causado. Una hipótesis sostenía que el descenso en la población masculina ocurrió debido a factores ecológicos o climáticos que afectaron principalmente a la descendencia masculina, mientras que otra idea sugirió que la muerte ocurrió porque algunos hombres tenían más poder en la sociedad y, por lo tanto, produjeron más hijos.

Ahora, un nuevo artículo, publicado el 25 de mayo en la revista Nature Communications, ofrece otra explicación: las personas que viven en clanes patrilineales (formados por hombres de la misma ascendencia) podrían haber luchado entre sí, eliminando linajes masculinos completos a la vez. [Galería de imágenes: nuestro más cercano ancestro humano]

Esa proporción de 17 mujeres por cada macho "nos pareció muy extrema, y ​​debe haber otra explicación", dijo el autor principal del estudio, Marcus Feldman, un genetista de poblaciones de la Universidad de Stanford en California. Según su nueva explicación, la población masculina no cayó en picada, sino que la diversidad del cromosoma Y disminuyó debido a la forma en que las personas vivían y luchaban entre sí. En otras palabras, en realidad no había menos hombres, solo menos diversidad entre los hombres.

Los seres humanos tienen 23 pares de cromosomas que transportan la mayoría de nuestros genes. De estos, el par 23 es lo que determina nuestro sexo: mientras que las mujeres tienen dos cromosomas X, los hombres tienen un cromosoma X y un cromosoma Y.

Debido a que la descendencia hereda un cromosoma de cada padre, los genes generalmente se barajan, aumentando la diversidad entre las especies. Pero el cromosoma Y, al no tener contrapartida femenina, no se baraja, por lo que se mantiene prácticamente igual de padre a hijo (excepto las mutaciones que ocurren, lo que explica por qué el cromosoma Y difiere entre los hombres).

La guerra podría haber causado el cuello de botella del cromosoma Y

Para probar su teoría, los investigadores realizaron 18 simulaciones en las que crearon diferentes escenarios para el cuello de botella que incluían factores como las mutaciones del cromosoma Y, la competencia entre grupos y la muerte. Sus simulaciones demostraron que la guerra entre los clanes patrilineales podría haber causado el llamado "cuello de botella del cromosoma Y", porque los miembros de cada clan patrilineal tendrían cromosomas Y muy similares entre sí. Entonces, si un clan mató a otro, también reduciría la posibilidad de que el cromosoma Y de la familia se moviera hacia la descendencia.

En las simulaciones de los investigadores en las que no existían los clanes patrilineales, sin embargo, no se produjo el cuello de botella.

Además, no había tal cuello de botella en las mujeres de la época, como lo demuestra el ADN mitocondrial, un tipo de ADN que se transmite solo de madre a hijo.

"En ese mismo grupo, las mujeres podrían haber venido de cualquier parte", dijo Feldman a WordsSideKick.com. "Habrían sido incorporados al grupo de cualquiera de las victorias que tuvieron sobre otros grupos, o podrían haber sido mujeres que residían en esa área antes".

Como ejemplo, agregó, si observamos la colonización a lo largo de la historia, la gente en general "mató a todos los hombres y se quedó con las mujeres".

Monika Karmin, una genetista de poblaciones de la Universidad de Tartu en Estonia que no formó parte del nuevo estudio, dijo a WordsSideKick.com que "la belleza de su estudio" es la forma en que los investigadores formularon sus hipótesis y demostraron que "los clanes que luchan son realmente probables. para causar una caída drástica en la diversidad genética masculina. [Galería: Antiguos guerreros chinos protegen la tumba secreta]

"Sin embargo, tenemos que tener en cuenta que hay muy poca información sobre la organización social real de esa época", dijo Karmin, quien fue el autor principal del estudio de 2015 que propuso por primera vez el cuello de botella. Por lo tanto, podría haber otras fuerzas "socioculturales" en juego, dijo.

Los investigadores realizaron "simulaciones informáticas cuidadosas, mientras que los documentos anteriores no lo hicieron", dijo Chris Tyler-Smith, un genetista evolutivo del Instituto Sanger en el Reino Unido que no participó en el estudio. "La suposición de que [la causa del cuello de botella] fue la guerra es razonable", especialmente dado el período de tiempo, agregó.

La gente todavía vivía en pequeños clanes haciendo agricultura a pequeña escala hace 5.000 a 7.000 años, justo antes de que la gente se mudara a sociedades más grandes y construyera grandes ciudades. Fue una "transición entre la agricultura temprana usando herramientas de piedra y la agricultura posterior en sociedades que usaban herramientas de metal", dijo Tyler-Smith a WordsSideKick.com.

Pero después de este cuello de botella, "se ve el comienzo de las organizaciones sociales y el cambio de las sociedades de pequeña escala a tener ciudades y organizaciones de personas en grupos que no tienen la intención de mantener el linaje del cromosoma Y", dijo Feldman. Durante este tiempo, la población masculina se recuperó, agregó.

Normalmente, los investigadores se centran en el comportamiento que puede tener una base genética, pero no en el comportamiento que influye en los genes, dijo Feldman. El nuevo hallazgo es "un ejemplo de lo que puede hacer una preferencia cultural al cambiar el nivel de variación genética".

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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