¿Por Qué Los Dedos Se Ponen Duros Cuando Están Mojados? Una Arruga Evolutiva!

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Los científicos han descubierto que las almohadillas de nuestros dedos de manos y pies se arrugan cuando se remojan en agua para aumentar nuestro agarre en condiciones de humedad.

¿Por qué nuestros dedos de las manos y los pies se vuelven duros cuando están mojados? Durante mucho tiempo, la gente asumió que sucedió sin ninguna razón en particular que nuestra piel simplemente absorba el agua como una esponja en un patrón aleatorio. Sin embargo, mostrando una vez más que pocos rasgos evolucionados son inútiles, investigaciones recientes han revelado el propósito más profundo de las arrugas inducidas por la humedad.

Un grupo de científicos de 2AI Labs, una institución de investigación independiente en Idaho que se enfoca en la cognición y la evolución humanas, notó algunos hechos desconcertantes sobre la poda de dedos y dedos de los pies: el agua solo arruga las puntas de nuestros dedos, y en ninguna otra parte del cuerpo, por lo que No puede ser un simple efecto secundario de la absorción de agua de la piel. Además, las observaciones anteriores han revelado que el daño nervioso en los dedos previene la formación de arrugas, lo que sugiere que el sistema nervioso controla su formación, no el agua.

En un artículo el grupo publicó el 23 de junio en la revista. Cerebro, comportamiento y evolución., los investigadores, dirigidos por el neurobiólogo Mark Changizi, argumentaron que las arrugas son "huellas de lluvia": son una respuesta neuronal que evolucionó para permitir la eliminación eficiente del agua de las almohadillas de nuestros dedos y dedos de los pies, mejorando así nuestro agarre en condiciones húmedas.

"Descubrimos cómo debería ser la naturaleza cualitativa de las arrugas si realmente son redes de drenaje de agua, y luego mostramos que los dedos de poda tienen esa firma (... en lugar de infinitamente muchos otros tipos de patrones de arrugas que podrían existir), "Changizi contó los pequeños misterios de la vida. [¿Los gemelos idénticos tienen huellas digitales idénticas? ]

Como se ve en la imagen de arriba, las arrugas inducidas por la humedad (en los propios dedos de los autores) se parecen mucho a las redes de drenaje de agua en los promontorios de las montañas.

"Además de las arrugas en los dedos inducidas por la humedad que tienen la morfología característica de las redes de drenaje, la escala de tiempo en la que aparecen (alrededor de 5 min)... es plausiblemente apropiada para condiciones de humedad natural; es lo suficientemente rápida como para ser relevante para el rocío o "Las condiciones de lluvia pero no son tan rápidas que el contacto casual con el agua (como cuando se come fruta) lo provocará", escribieron los investigadores en su artículo.

En un estudio piloto aún no publicado, el equipo descubrió que la capacidad de los humanos para agarrar objetos pesados ​​realmente mejora después de que nuestros dedos húmedos hayan desarrollado arrugas, en comparación con antes. Algún día, los canales que mejoran la tracción, como los de nuestros dedos y riachuelos de montaña, pueden inspirar los surcos estampados en el calzado humano.

El siguiente paso en la investigación de las puntas de dedos será determinar qué primates tienen y no poseen el rasgo. "A uno le gustaría poder predecir qué tipo de animales se espera que sean podados, y cuáles no. [Por ejemplo], ¿las especies más húmedas tienen más poda?" Changizi escribió en un correo electrónico.

"En este momento, sin embargo, casi no tenemos datos sobre qué animales tienen o no tienen ciruelas. Encontré que los macacos se vuelven pasivos, lo que sugiere que probablemente todos los monos del Viejo Mundo sí lo hacen. Pero necesitamos tener mucho más. Le pedí más. que docenas de laboratorios de primates, y ninguno había mirado para ver ".

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