¿Por Qué Los Cuervos Copulan Con Los Cadáveres?

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Los cuervos son conocidos por sus alarmas cuando escuchan un cuervo muerto. Pero en algunos casos, sus interacciones con los muertos toman un giro más íntimo.

Los cuervos son aves muy sociables, y ese vínculo continúa incluso después de la muerte: los cuervos vivos a menudo se reúnen y gritan en voz alta cerca de los cuerpos de sus compañeros caídos.

Algunos de ellos, en ocasiones, van un poco más lejos: tienen relaciones sexuales con los cadáveres.

Los cuervos no están solos en esta peculiar predilección. Los científicos han sido testigos de ejemplos aislados de diferentes tipos de animales, desde patos hasta delfines, que tratan de copular con miembros fallecidos de su propia especie. Pero los científicos no pudieron decir qué tan común es ese comportamiento entre las especies, lo que hace difícil explicar por qué los animales lo estaban haciendo. [Los 12 descubrimientos de animales más extraños]

Sin embargo, un par de investigadores que estudian cuervos americanos (Corvus brachyrhynchos) Ahora tengo algunas respuestas. Llevaron a cabo el primer estudio para observar y documentar la práctica de la cópula de cadáveres en cuervos, o en cualquier animal terrestre con espinas dorsales, para el caso. ¿La meta? Para determinar con qué frecuencia sucede y para comprender mejor lo que significa, la autora principal del estudio, Kaeli Swift, dijo a WordsSideKick.com.

"Hasta ahora, no es algo que hayamos explorado de manera sistemática", dijo Swift.

Caws para alarma

Muchos estudios han documentado la inteligencia de los cuervos, desde su destreza para resolver rompecabezas y el uso de herramientas hasta su capacidad para recordar las caras de los humanos que los amenazan. Otra investigación ha resaltado aspectos del comportamiento social de los cuervos, encontrando que los grupos de cuervos notan y reaccionan a la vista de sus muertos.

Swift, una candidata doctoral en la Escuela de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad de Washington (UW), estaba documentando un "funeral" de cuervos en 2015, cuando observó por primera vez alguna actividad sexual inusual, escribió Swift en una publicación de blog. En ese momento, ella y John Marzluff, profesor de ciencias de la vida silvestre de la Universidad de Washington y coautor del nuevo estudio, estaban investigando las respuestas vocales organizadas de las aves para encontrar un cuervo muerto, lo que señala una amenaza potencial para los vivos, dijo Swift a Live. Ciencia.

Y vieron algo que nunca habían visto antes: un cuervo se acercó al cadáver, lo montó y comenzó a "golpear" de una manera que era inmediatamente reconocible, escribió Swift en su blog.

Los cuervos que tuvieron relaciones sexuales con cuervos muertos a menudo mostraron agresión hacia los cadáveres.

Los cuervos que tuvieron relaciones sexuales con cuervos muertos a menudo mostraron agresión hacia los cadáveres.

Crédito: Cortesía de Kaeli Swift

Aprendiendo de los muertos

En una investigación previa sobre cómo los cuervos se juntan y se comunican alrededor de sus muertos, Swift y Marzluff encontraron que las aves usaban cuervos muertos para aprender y evitar posibles riesgos. Esto hizo que su descubrimiento del nuevo comportamiento de los cuervos (tener relaciones sexuales con los muertos) fuera extremadamente desconcertante, dijo Swift. Si un cuervo muerto es una señal de peligro, ¿por qué querría un cuervo vivo acercarse a él?

"Participar tan estrechamente con un conspecífico muerto [animal de la misma especie] podría exponerlo a enfermedades, parásitos o carroñeros", dijo Swift.

Para el nuevo estudio, los investigadores realizaron una serie de experimentos en cuatro ciudades de Washington, probando 308 pares de cuervos salvajes. Expusieron a las aves a cuervos taxidérmicos cuidadosamente colocados, ya otros cadáveres de animales preparados, como palomas y ardillas, para ver si las respuestas de los cuervos eran comunes a una variedad de cosas muertas o si eran específicas de su propia especie.

Mientras que los cuervos pueden reunirse y llamar a la vista de un cuervo muerto, por lo general no se acercan a él.

Mientras que los cuervos pueden reunirse y llamar a la vista de un cuervo muerto, por lo general no se acercan a él.

Crédito: Cortesía de Kaeli Swift

Descubrieron que era más probable que los pájaros temblaran alarmados cuando el cadáver que vieron pertenecía a un cuervo, particularmente si el cuervo disecado estaba en una postura "muerta" en lugar de una postura más realista. Las aves se acercaron a los cuervos muertos aproximadamente el 25 por ciento de las veces, pero solo el 4 por ciento iniciaron la actividad sexual, lo que sugiere que no se practica comúnmente el alboroto del cadáver, informaron los autores del estudio.

"Claramente, la mayoría de las aves no están involucradas en este comportamiento, y eso sugiere que probablemente haya un costo asociado que lo haga indeseable", dijo Swift a WordsSideKick.com.

Además, los cuervos que montaban aves muertas a menudo demostraron comportamientos agresivos además de una respuesta sexual. Es posible que el mayor estrés de la temporada de reproducción, combinado con la visión de un cuervo muerto, simplemente confunda a algunos individuos, por lo que responden a un cadáver con agresión y sexo, dijeron los investigadores. Sin embargo, se requerirá más investigación para poder decir con seguridad qué es lo que hace que algunas aves reaccionen de esta manera, concluyeron los científicos.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 16 de junio en la revista Philosophical Transactions de la Royal Society B.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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