¿Por Qué La Gente Se Volvió Blanca?

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Los científicos todavía no pueden entender por qué los humanos se hicieron más ligeros.

Los seres humanos vienen en un arco iris de tonos, desde marrones chocolate oscuro a blancos casi translúcidos.

Este completo caleidoscopio de colores de piel fue un desarrollo evolutivo relativamente reciente, según los biólogos, que se produjo junto con la migración de los humanos modernos fuera de África entre 100.000 y 50.000 años atrás.

El consenso entre los científicos siempre ha sido que los niveles más bajos de vitamina D en latitudes más altas, donde el sol es menos intenso, causaron el efecto de iluminación cuando los humanos modernos, que comenzaron a tener la piel más oscura, emigraron por primera vez al norte.

Pero otros factores podrían estar en el trabajo, sugiere un nuevo estudio. Desde los diversos efectos de la congelación hasta las preferencias sexuales de los primeros hombres, se han revisado una gran cantidad de teorías.

Vitamina iDea

La vitamina D juega un papel importante en el crecimiento óseo y en la protección natural del cuerpo contra ciertas enfermedades, y la incapacidad de absorber lo suficiente en áreas de luz solar menos poderosa habría disminuido la esperanza de vida en nuestros antepasados ​​africanos. Cuanto más avanzaban hacia el norte, más vitamina D necesitaban y más ligeros se hacían durante generaciones, debido a la selección natural.

Esta explicación explica los gradientes de color de piel del mundo que se desplazan de sur a norte, la prevalencia de la deficiencia de vitamina D entre los inmigrantes africanos en latitudes más altas, así como la piel relativamente más oscura de los pueblos inuit de Canadá, que tienen buenos niveles de vitamina D a pesar de vivir en El Ártico, debido a su dieta rica en pescados grasos.

Suena sobre derecho... ¿verdad?

De hecho, podría haber habido una serie de presiones evolutivas concurrentes en el trabajo que contribuyeron al desarrollo de una piel más clara, según un nuevo estudio publicado en la edición de agosto del Journal of Photochemistry and Photobiology B: Biology.

"En nuestra opinión, la hipótesis de la vitamina D es una de las hipótesis más probables responsables del aligeramiento de la piel, aunque todavía no hay consenso al respecto", dijo la autora del estudio Asta Juzeniene, del Hospital Universitario de Oslo en Oslo, Noruega.

Juzeniene y su equipo explicaron y evaluaron varias teorías en competencia, reabriendo un debate que sigue siendo uno de los más interesantes y controvertidos de la biología.

Palidez en comparación

La selección sexual puede haber jugado un papel, por ejemplo, con los varones que prefieren una piel más pálida en las latitudes del norte, según los investigadores.

"Una de las hipótesis es que los hombres parecen preferir a las mujeres con un color de piel claro, lo que puede considerarse como un signo de juventud y fertilidad", dijo Juzeniene a WordsSideKick.com. "Debido a que la piel clara caracteriza la etapa temprana de los primates en los bebés, puede haberse convertido en una señal visual que desencadena una conducta adulta adecuada hacia los bebés, es decir, una disminución de la agresividad y un mayor deseo de brindar atención y protección", dijo.

A medida que la piel más clara se asociaba con una mayor salud en las latitudes del norte, los hombres pueden haber preferido parejas con una piel más clara y producir generaciones cada vez más pálidas. Las estadísticas de fertilidad y salud en diferentes latitudes desde hace unos miles de años no están disponibles, advirtió Juzeniene, sin embargo, por lo que la teoría es difícil de probar.

La congelación fue otro efecto causal investigado por los investigadores.

Algunos informes de soldados estadounidenses que prestaron servicio en la Guerra de Corea y en otros lugares han indicado que la piel oscura es más propensa a la congelación que la blanca porque emite más calor. En climas más fríos, la evolución podría haberse seleccionado negativamente para una piel más pálida si la congelación fuera lo suficientemente significativa como para matar a niños de piel más oscura.

A pesar de la evidencia anecdótica, no hay suficientes datos científicos para apoyar la congelación como un factor único lo suficientemente fuerte como para aclarar la piel en lugares como Europa, dijeron los investigadores.

En la granja

Otra posibilidad que se observó fue el cambio de las economías basadas en la subsistencia a la agricultura hace aproximadamente 10.000 años, lo que eliminó de la dieta las fuentes alimenticias ricas en vitamina D. Esto habría tenido un efecto especialmente potente en el norte de Europa, según Juzeniene y su equipo.

"El desarrollo de la agricultura se ha producido en varios lugares y no necesariamente condujo a un aclaramiento de la piel si el nivel de UVB [luz ultravioleta del sol] del ambiente era lo suficientemente alto como para permitir una síntesis adecuada de vitamina D. Los climas fríos y las latitudes altas aceleran la necesidad para aclarar la piel ", sin embargo, si las personas confiaban principalmente en los granos como fuente de alimentación, escribieron los investigadores.

El principal problema con esta teoría de la agricultura es que el cambio de la recolección a la agricultura ocurrió relativamente recientemente, y los científicos cuestionan si todos los cambios evolutivos asociados con el color de la piel podrían haber ocurrido tan rápidamente.

El aclaramiento de la piel también podría haberse acelerado por algo tan simple como la deriva genética, haciendo que sea más fácil que las mutaciones pálidas de la piel tengan éxito en las latitudes del norte.

Aunque otros elementos pueden haber entrado en juego y deben ser examinados más a fondo, la vitamina D sigue siendo la explicación más probable, enfatizó Juzeniene, especialmente debido a su papel en la salud general.

"Si asumimos que la vitamina D no desempeña ningún papel en el desarrollo del color de la piel humana, ni blanca ni oscura, muchas personas en el mundo sufrirían de deficiencia de vitamina D", dijo.

Mientras que las personas de todo tipo de piel tienen la capacidad de producir la misma cantidad de vitamina D en sus sistemas, "las personas altamente pigmentadas necesitarán permanecer en el sol alrededor de 6 veces más que las personas ligeras para sintetizar la misma cantidad de vitamina D, "Dijo Juzeniene, y la falta de la vitamina, algo que está ocurriendo en muchos niños estadounidenses en este momento, en parte porque no salen mucho, puede hacer que los humanos sean más susceptibles a todo, desde enfermedades cardíacas hasta cánceres internos.

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