¿Por Qué Los Humanos Emigraron A Las Américas?

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La migración humana es mucho más compleja de lo que podríamos pensar, sugiere la evidencia genética.

Las Américas fueron los últimos continentes (bueno, los últimos en llegar si contamos la Antártida) habitados por humanos primitivos. Los arqueólogos estiman que las personas entraron a América del Norte cruzando el estrecho de Bering, que en ese entonces era una franja amplia de tierra, hace unos 15.000 años.
En otras palabras, la gente llegó aquí caminando una distancia muy larga.
Nuestra imagen de esta gran migración es fantasiosa. Cuando enseño sobre la gente de las Américas, muestro una diapositiva de personas que caminan a propósito en línea recta en una tundra desde Siberia a Alaska, como si hubiera algún destino al otro lado y la única manera de llegar allí era seguir El líder, uno detrás del otro.
Pero la verdad es que la migración humana es mucho más compleja, como lo sugieren las pruebas genéticas presentadas recientemente por Ugo Perego y Alessandro Achilli de la Università di Pavia, Italia. Usando el ADN mitocondrial, encontraron dos haplotipos raros (agrupaciones de genes) en los nativos americanos modernos que apuntan a dos migraciones ancestrales simultáneas en esta parte del mundo. Un grupo tomó la vía rápida por la costa del Pacífico hasta Tierra del Fuego (es posible que hayan usado botes durante parte del viaje) y el otro cruzó el Estrecho, tal vez incluso con la gente de la costa, y luego dio un giro brusco a la izquierda más allá del capa de hielo y se extendió por el interior de América del Norte.
Pero, ¿qué obliga a la gente a caminar tan rápido y tan lejos en lo desconocido?
La razón más obvia es que uno tiene que empacar e irse porque las cosas no son tan buenas en casa. Hace mucho tiempo, eso probablemente significaba que el clima había cambiado y hacía la vida imposible. Puede que se haya vuelto demasiado caliente o demasiado frío o demasiado húmedo, lo que a su vez habría afectado no solo la calidad de vida, sino que también habría hecho de la supervivencia una propuesta inestable. La sequía, las inundaciones y los cambios de temperatura ciertamente podrían empujar a las personas a seguir adelante.
El cambio climático también afecta el suministro de alimentos, y los antropólogos han asumido que las personas vinieron a las Américas porque seguían los alimentos en el casco. Los humanos son famosos por acabar con los grandes juegos a medida que avanzan, por lo que estos primeros viajeros podrían haber estado caminando detrás de las manadas y no darse cuenta de que estaban cubriendo nuevos terrenos mientras se abrían camino hacia el Nuevo Mundo.
Las personas también migran cuando están siendo perseguidos. En aquel entonces, no había suficientes personas para causar disturbios civiles, guerra tribal o persecución religiosa, pero podría haber conflictos por el uso de la tierra o los derechos de caza.
O tal vez, vinieron porque pudieron. Los humanos parecen tener una inclinación universal por moverse, y no siempre bajo presión. En estos días, las personas a veces se mudan para tener una nueva vida en una nueva tierra, o simplemente por diversión. A veces quieren una nueva visión, una aventura, o quieren reinventarse.
Tal vez los dos grupos principales de personas que venían al Nuevo Mundo estaban buscando una nueva vida y la encontraron varando a Tierra del Fuego o persiguiendo a los rebaños por las llanuras de Canadá.

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Meredith F. Small es antropóloga en la Universidad de Cornell. También es autora de "Nuestros bebés, nosotros mismos; cómo la biología y la cultura moldean la forma en que somos padres" (enlace) y "La cultura de nuestro descontento; más allá del modelo médico de la enfermedad mental" (enlace).


Suplemento De Vídeo: Cómo llegaron los Seres Humanos a América?.




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