¿Por Qué Los Antiguos Europeos Desaparecieron Hace 14.500 Años?

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Un análisis genético de fósiles antiguos revela que los antiguos europeos fueron reemplazados en gran parte por otros hace unos 14.500 años.

Algunos de los primeros habitantes de Europa desaparecieron misteriosamente hacia el final de la última era glacial y fueron reemplazados en gran parte por otros, según un nuevo análisis genético.

Los hallazgos provienen de un análisis de docenas de restos fósiles antiguos recolectados en toda Europa.

El cambio genético fue probablemente el resultado de un clima rápidamente cambiante, al que los primeros habitantes de Europa no pudieron adaptarse con la suficiente rapidez, dijo el coautor del estudio, Cosimo Posth, un candidato a doctorado en arqueogenética de la Universidad de Tübingen en Alemania. [Top 10 misterios de los primeros humanos]

El cambio de temperatura en ese momento fue "enorme en comparación con los cambios climáticos que están ocurriendo en nuestro siglo", dijo Posth a WordsSideKick.com. "Hay que imaginar que también el entorno cambió bastante drásticamente".

Un árbol genealógico torcido

Europa tiene un legado genético largo y enredado. Los estudios genéticos han revelado que los primeros humanos modernos que salieron de África, hace unos 40,000 a 70,000 años, pronto se ocuparon de aparearse con neandertales locales. Al comienzo de la revolución agrícola, hace entre 10.000 y 12.000 años, los agricultores de Medio Oriente se extendieron por toda Europa, reemplazando gradualmente a los cazadores-recolectores nativos. Hace unos 5.000 años, los jinetes nómadas llamados Yamnaya emergieron de las estepas de Ucrania y se mezclaron con la población nativa. Además, otro grupo perdido de antiguos europeos desapareció misteriosamente hace unos 4.500 años, según un estudio de 2013 en la revista Nature Communications.

Pero se sabía relativamente poco sobre la ocupación humana de Europa entre el primer evento fuera de África y el final de la última era glacial, hace unos 11.000 años. Durante una parte de ese tiempo, la vasta capa de hielo de Weichsel cubrió gran parte del norte de Europa, mientras que los glaciares en los Pirineos y los Alpes bloquearon el paso de este a oeste a través del continente.

Linajes perdidos

Para obtener una mejor imagen del legado genético de Europa durante esta ola de frío, Posth y sus colegas analizaron el ADN mitocondrial (material genético transmitido de madre a hija) de los restos de 55 fósiles humanos diferentes entre 35,000 y 7,000 años, provenientes de todo el mundo. Continente, desde España a Rusia. Basados ​​en mutaciones o cambios en este ADN mitocondrial, los genetistas han identificado grandes poblaciones genéticas, o super-haplogrupos, que comparten ancestros comunes distantes.

"Básicamente, todos los humanos modernos fuera de África, desde Europa hasta la punta de Sudamérica, pertenecen a estos dos súper haplogrupos que son M o N", dijo Posth. Hoy en día, todas las personas de ascendencia europea tienen el haplotipo mitocondrial N, mientras que el subtipo M es común en toda Asia y Australia.

El equipo descubrió que en la gente antigua, el haplogrupo M predominó hasta hace unos 14.500 años, cuando desapareció misteriosa y repentinamente. El haplotipo M llevado por los antiguos europeos, que ya no existe en Europa hoy en día, compartió un ancestro común con los portadores de haplotipos M de hoy en día, hace unos 50.000 años.

El análisis genético también reveló que los europeos, asiáticos y australasianos pueden descender de un grupo de humanos que emergieron de África y se dispersaron rápidamente en todo el continente no antes de hace 55,000 años, informaron los investigadores el 4 de febrero en la revista Current Biology.

Tiempo de agitación

El equipo sospecha que esta agitación puede haber sido causada por cambios climáticos salvajes.

En la cima de la era del hielo, hace unos 19.000 a 22.000 años, las personas se refugiaron en "refugios" climáticos o regiones de Europa sin hielo, como la España moderna, los Balcanes y el sur de Italia, dijo Posth. Mientras que los holdouts sobrevivieron en algunos lugares más al norte, sus poblaciones se redujeron drásticamente.

Luego, hace unos 14.500 años, la temperatura aumentó significativamente, la tundra dio paso a bosques y muchas bestias icónicas, como mamuts lanudos y tigres con dientes de sable, desaparecieron de Eurasia, dijo.

Por la razón que sea, las poblaciones ya pequeñas que pertenecen al haplogrupo M no pudieron sobrevivir a estos cambios en su hábitat, y una nueva población, portadora del subtipo N, reemplazó la retención de la edad de hielo del grupo M, especulan los investigadores.

Exactamente de dónde vinieron estos reemplazos es todavía un misterio. Pero una posibilidad es que la nueva generación de europeos provenga de refugios del sur de Europa que se conectaron con el resto de Europa una vez que el hielo retrocedió, especuló Posth. Los emigrantes del sur de Europa también se habrían adaptado mejor a las condiciones de calentamiento en Europa central, agregó.

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