¿Por Qué Los Cuervos Sostienen Funerales?

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Los cuervos estadounidenses salvajes aprenden de las "escenas del crimen" donde un cuervo fue asesinado por un depredador, para identificar y recordar amenazas potenciales para su especie.

Alguien está muerto. Hay un cuerpo al que asisten varias figuras preocupadas y vigilantes, todas en negro.

El cadáver sin vida pertenece a un cuervo, y el grupo de vestimenta oscura que se congrega cerca es una reunión de sus cuervos, a veces referido como un "asesinato". Ese nombre es particularmente apropiado en este caso, ya que el asesinato es lo que llama su atención. Su vigilancia sobre un cuervo muerto tiene un propósito: uno que es una cuestión de vida o muerte, según un nuevo estudio en la revista Animal Behavior. Al permanecer cerca de un cuervo que fue asesinado, otros cuervos pueden mejorar sus posibilidades de aprender sobre los depredadores que deben evitar.

Los rituales humanos para tratar con los muertos son numerosos y variados. Pero no se sabe ampliamente que los animales en la naturaleza se comporten de una manera inusual cuando se enfrentan a un animal muerto de su propia especie. De hecho, dijeron los investigadores en el estudio, "se ha informado que pocos animales muestran más que un interés pasajero". Los elefantes africanos tocarán, prepararán o atenderán a un elefante muerto, y los científicos han observado un comportamiento similar en delfines, chimpancés y ciertas especies de azucenas y urracas, informaron los investigadores. [Las 10 formas extrañas en que tratamos a los muertos]

Y para las aves en particular, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que sus interacciones con miembros muertos de su propia especie tienen un propósito crítico: "evaluar el peligro y desencadenar comportamientos anti-depredadores", dijeron los científicos en el estudio.

Curiosidad morbosa

Los cuervos son ampliamente reconocidos como altamente inteligentes. Pueden resolver acertijos inspirados en las Fábulas de Esopo y aprender a usar herramientas observando cuervos más experimentados en acción. Los estudios han demostrado que los cuervos guardan rencor, recordando las caras de los humanos que los maltrataron incluso después de que pasaron los años.

Y una vez que te encuentres en el lado equivocado de un cuervo, no solo es probable que te recuerden, sino que también le cuenten a sus amigos sobre ti.

Los científicos citaron un estudio anterior que mostraba que los cuervos estadounidenses se juntan y actúan de manera agresiva, el comportamiento conocido como "mobbing", en respuesta a la reproducción de audio de la llamada de socorro de un cuervo, jugó cerca de un cuervo muerto. Y los cuervos más tarde evitaron los territorios donde se habían encontrado cuervos muertos, incluso si esos lugares tenían mucha comida.

Claramente, los cuervos podrían aprender a desconfiar de las áreas donde sus compañeros cuervos aparecieron muertos. Los investigadores querían saber si también aprenderían a asociar cuervos muertos, y amenazas para ellos, con depredadores específicos.

Vigilancia constante

Los investigadores hicieron todo lo posible para diseñar las "amenazas" que usaron para probar a los cuervos. Establecieron áreas de alimentación para los cuervos silvestres urbanos y enviaron voluntarios entrenados para visitar, llevando diferentes objetos que fueron cuidadosamente seleccionados para probar las respuestas alarmantes de los cuervos: taxidermia cuervos dispuestos en poses que sugieren que estaban muertos, y taxidermia halcones de cola roja, que se aprovechan de los cuervos, posados ​​en una rama como si todavía estuvieran vivos.

Luego, los voluntarios visitarían las áreas de alimentación. A veces llevaban el cuervo "muerto", a veces llevaban el halcón "vivo", y a veces llevaban ambos al mismo tiempo. Para facilitar las cosas a los investigadores (y más surrealista para los transeúntes), los voluntarios fueron enmascarados, eliminando la posibilidad de que las variaciones en sus expresiones afecten las respuestas de los cuervos.

Los cuervos reaccionaron reprendiendo vocalmente a los voluntarios que llevaban los cuervos "muertos", los halcones posados ​​y las dos aves de taxidermia al mismo tiempo. Después de uno de estos encuentros, los cuervos también parecían más vigilantes del área de alimentación, demorando más en acercarse a la comida.

Y los cuervos también parecían recordar las máscaras que llevaban los voluntarios que sostenían las aves muertas. Incluso si un portador de la máscara solo llevaba un cuervo muerto una vez, los cuervos continuaban regañando a esa persona cada vez que aparecían, hasta seis semanas.

Los científicos realizaron pruebas similares con otra ave urbana, la paloma rocosa, y observaron que casi no se daban cuenta cuando una paloma muerta desfilaba ante ellos, un dramático contraste con la reacción organizada y negativa de los cuervos ante la vista de un caído. camarada. Y los cuervos tampoco estaban preocupados por la presencia de una paloma muerta, reservando sus regaños y asaltos para los humanos que acompañaban a los cuervos muertos y los presuntos depredadores.

Los resultados del estudio sugieren que los cuervos no solo se fijan y reaccionan ante la vista de un cuervo muerto, sino que también aprenden rápidamente a asociar el peligro y la amenaza con los humanos que aparecen cerca de los cuervos muertos, reconociéndolos como garras distintas y diferentes para alarma.

Sigue a Mindy Weisberger en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva


Suplemento De Vídeo: ÁGUILA TRATA DE LLEVARSE A UN NIÑO 20 DE DICIEMBRE 2012 (EXPLICACIÓN).




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