Por Qué El Cambio Climático Es Un Problema De Salud De Los Niños De Ee. Uu. (Op-Ed)

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Las partículas y los compuestos en los combustibles fósiles quemados pueden causar problemas de salud en los niños, incluso tan pronto como dentro del útero, lo que aumenta los riesgos que enfrentan los niños como resultado de un clima cambiante y sus causas principales.

Frederica Perera es profesora de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y directora del Centro de Salud Ambiental Infantil de Columbia. Patrick Kinney es profesor de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y director del Programa de Clima y Salud de Columbia. Los autores aportaron este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

A raíz de los recientes informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el informe de esta semana de la Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos deja claro que el cambio climático ya está afectando la salud en los Estados Unidos y que las políticas para frenar el cambio climático pueden mejorar la salud de Los estadounidenses, al mismo tiempo que evitan cambios sin precedentes e impredecibles en el sistema de la Tierra. Sin embargo, en gran medida faltan en la discusión pública las múltiples amenazas que representa para la salud de los niños el cambio climático y su causa principal, la quema de combustibles fósiles. Esta es una omisión crítica porque la quema de combustibles fósiles no solo emite dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero producido por el hombre, sino que también genera una mezcla tóxica de contaminantes dañinos para la salud. [5 maneras en que el cambio climático afectará tu salud]

La quema de combustibles fósiles calienta la atmósfera y, como una súper esponja, el aire más caliente retiene más humedad, lo que provoca sequías más prolongadas en algunas áreas y tormentas más grandes en otras. Estos eventos climáticos ponen en peligro la salud de los niños de varias maneras. Por ejemplo, la sequía conduce a la desnutrición, las tormentas causan lesiones y picos en enfermedades infecciosas transmitidas por el agua y las olas de calor conducen a la deshidratación y al estrés por calor.

No es de extrañar que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declare que los niños son los más afectados por el calentamiento global en todo el mundo. De hecho, la OMS estima que el 88 por ciento de las enfermedades y lesiones relacionadas con el cambio climático ocurren en niños menores de cinco años. Los bebés y niños pequeños son particularmente vulnerables a las olas de calor porque sus sistemas reguladores inmaduros los hacen más susceptibles a los golpes de calor, el estrés por calor, la enfermedad renal y las enfermedades respiratorias. En julio de 2006, una ola de calor devastadora en California envió a 2,500 niños a salas de emergencia.

Menos apreciado es la amenaza para la salud de los niños por los contaminantes contaminantes tóxicos que se generan junto con el dióxido de carbono cuando el carbón, el petróleo, el gas y el combustible diesel se queman para alimentar vehículos, calentar y enfriar hogares y fábricas de combustible. Estos contaminantes dañinos para la salud incluyen partículas finas que penetran profundamente en los pulmones de madres embarazadas y niños, junto con una serie de químicos orgánicos dañinos, metales y óxidos de azufre, óxidos de nitrógeno y compuestos que forman el smog del ozono a nivel del suelo. Muchos estudios, incluido el nuestro, muestran que el feto en desarrollo y el niño pequeño son mucho más vulnerables que los adultos a los efectos tóxicos de estos contaminantes del aire. La contaminación por partículas finas causa o acelera una variedad de procesos patológicos, como la obstrucción de las arterias, la enfermedad pulmonar crónica y el cáncer de pulmón.

Desafortunadamente, los niveles de contaminación del aire han aumentado como resultado de temperaturas más cálidas. Las temperaturas más altas debido al cambio climático aceleran la formación de ozono a nivel del suelo, un potente irritante de los pulmones. El tiempo no está de nuestro lado: por ejemplo, nuestro estudio proyecta que para los años 2020, en la ciudad de Nueva York, las visitas a la sala de emergencias para niños relacionadas con el ozono probablemente aumentarán en un siete por ciento. Se prevé que las olas de calor se vuelvan más frecuentes y peligrosas pronto en ciudades como Chicago y en todo el sur y el oeste.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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El daño comienza antes de que nazcan los niños: los fetos no pueden limpiar y desintoxicar rápidamente los contaminantes que se transfieren a través de la barrera placentaria y entran a sus cuerpos. El bajo peso al nacer, el aumento de la mortalidad infantil, los déficits en la función pulmonar, los trastornos del desarrollo, como la reducción del coeficiente intelectual y los problemas de comportamiento, y el mayor riesgo de cáncer, se han relacionado con la exposición prenatal a la contaminación del aire causada por los combustibles fósiles.

Una vez que nacen, los bebés y los niños son más vulnerables a los contaminantes del aire que los adultos porque, libra por libra, toman más aire. Su inmaduro metabolismo, la desintoxicación, la reparación del ADN y los sistemas inmunológicos también los ponen en mayor riesgo. La exposición infantil a la contaminación del aire se asocia con una mayor incidencia de síntomas respiratorios, peor asma y disminución de la función pulmonar. Los niños con exposiciones repetidas pueden convertirse en adultos con enfermedades pulmonares y cardiovasculares.

Pero aquí están las buenas noticias: las estimaciones de los costos económicos del cambio climático y la quema de combustibles fósiles revelan que una política concertada para limitar la contaminación del carbono que atrapa el calor tendría grandes beneficios.

Los costos estimados relacionados con la salud de solo seis eventos relacionados con el cambio climático en los Estados Unidos entre 2000 y 2009 fueron de alrededor de $ 14 mil millones, que incluyeron $ 740 millones en costos de atención médica. Se estima que los costos (beneficios) evitados para la salud atribuidos a la regulación de los contaminantes del aire por la Ley de Aire Limpio de los EE. UU. De 1990 alcanzarán casi $ 2 billones para el año 2020; esta cantidad empequeñece los costos directos de poner en práctica esos límites ($ 65 mil millones).Y además de los dólares y los centavos, los días de aire más limpio son días en que nuestros niños están más sanos, pueden ir a la escuela y aprender, jugar y estar al aire libre al aire libre en lugar de jadear por respirar debido al empeoramiento de la contaminación. Lo mejor de todo es que tendrán un futuro más brillante.

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