Por Qué El Terremoto De China Fue Tan Devastador

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El terremoto de china puede no haber sido tan destructivo en los estados unidos.

El terremoto de 7,9 grados de magnitud que azotó la provincia china de Sichuan, allanar edificios y cobrar decenas de miles de vidas, podría no haber causado tal destrucción en los Estados Unidos, dicen los expertos.

Los temblores del terremoto relativamente poco profundo en China arrasaron aldeas enteras, enterrando a miles de personas bajo los escombros de edificios derrumbados, incluidas 4 millones de viviendas que, según informes, estaban destrozadas. La cifra de muertos supera los 15.000 y podría ascender a 50.000.

Debido a su intensidad y su origen relativamente poco profundo, a solo 11.8 millas (19 km) por debajo de la superficie, el terremoto de China generó un temblor extremadamente poderoso que se sintió tan lejos como Taiwán. Los ingenieros de terremotos especulan los edificios y casas de adobe y mampostería, muchos de los cuales probablemente no fueron reforzados con acero como dictan los códigos de construcción, sumados a los daños del terremoto, especialmente en áreas más rurales.

WordsSideKick.com informó que un terremoto parecido a lo ocurrido en China en una de las fallas en el área de Los Ángeles sería "el peor de los casos", lo que provocaría un gran daño. Aunque son extensos, los ingenieros dicen que la devastación sería mucho menor de lo que ocurrió en China, debido en parte a una mejor aplicación de los códigos de construcción aquí. Sin embargo, especulan que algunos edificios en los Estados Unidos, como las estructuras de almacenes y algunos Wal-Marts y Targets, pueden no estar equipados para resistir el temblor intenso.

Las ciudades de la costa oeste han estado vigilantes para garantizar que los edificios cumplan con los códigos de seguridad contra terremotos, incluida la adaptación de casas y negocios antiguos. Pero en otras partes del país, donde los terremotos pueden ser poderosos pero raros, muchos edificios pueden no estar preparados para resistir fuertes sacudidas, dijeron los ingenieros.

Edificios a prueba de sacudidas

Los expertos no pueden predecir con certeza el nivel de daño que se produciría si un terremoto similar a China golpeara a los Estados Unidos. Sin embargo, pueden hacer algunas especulaciones, basadas en la magnitud y la sacudida del suelo.

"Ciertamente, no vería el alcance del daño que se ve aquí [en China]", dijo Reginald DesRoches, profesor de ingeniería civil y ambiental en Georgia Tech. "Estoy bastante seguro de eso. Simplemente no verías el nivel de daño, porque realmente hacen cumplir las regulaciones, particularmente en California".

DesRoches dijo que los códigos de construcción en los Estados Unidos y China dictan el nivel mínimo de seguridad para los edificios construidos con respecto a desastres naturales como los terremotos. El principal factor que causa el colapso de las estructuras, y por lo tanto, deben ser apoyadas contra ellas, es el temblor de tierra.

En un enfoque para hacer esto, los ingenieros agregan acero al concreto o ladrillos. El acero crea una estructura quebradiza que se rompería fácilmente si se la golpea en una estructura dúctil que pueda ondear efectivamente con el movimiento del temblor.

"Al agregar acero a una estructura que puede estar hecha de ladrillo, hace que todo sea mucho más dúctil", dijo DesRoches. WordsSideKick.com. "Así es como deben construirse las cosas, y de hecho el código chino lo especifica. Pero los constructores, para ahorrar dinero, simplemente ponen el ladrillo y no agregaron la cantidad apropiada de acero, si es que lo hacen".

En partes de California, cerca de la falla de San Andrés, dice DesRoches, las estructuras modernas están diseñadas para soportar niveles de sacudida del suelo comparables a los que se sienten en la provincia de Sichuan. Durante las últimas dos décadas más o menos, dice, los edificios más antiguos de California han sido rehabilitados para cumplir con las normas de seguridad actuales.

"China no obtuvo un código de diseño sísmico adecuado hasta después del gran terremoto que tuvieron en 1976", dijo DesRoches. "Si los edificios eran más viejos y se construyeron antes de ese [terremoto de 1976], es probable que no se hayan construido para las fuerzas sísmicas adecuadas".

En particular, las aldeas rurales más pobres de China fueron las más afectadas esta semana, según informes de prensa, destacando una brecha en la supervisión del código de construcción que está relacionada con la economía.

"El terremoto ocurrió en la zona rural de China", dijo Swaminathan Krishnan, profesor asistente de ingeniería civil y geofísica en Caltech. "Presumiblemente, muchos de los edificios fueron construidos recientemente; no fueron diseñados, por así decirlo".

Krishnan agregó: "Hay códigos de construcción muy fuertes en China, que se ocupan de los problemas de terremotos y de diseño sísmico. Pero muchos de estos edificios probablemente eran bastante antiguos y probablemente no fueron construidos con ninguna regulación que los supervise".

Estructuras sismicas

En 2007, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) actualizó su mapa de peligro sísmico, que señala las áreas vulnerables a los terremotos y la cantidad de sacudidas del suelo que podrían ocurrir. Los mapas también establecen códigos de construcción correspondientes al nivel potencial de sacudidas.

Aun así, los ingenieros sismológicos y sismólogos están preocupados por ciertos tipos de estructuras que podrían ser vulnerables a los grandes terremotos.

Los edificios de ladrillo sin refuerzos de acero serían considerados los más vulnerables al colapso durante la sacudida de la tierra, dijo Krishnan. "Ahora podemos decir con confianza que no hay edificios de mampostería sin refuerzo en el sur de California".

Sin embargo, algunos almacenes y otras estructuras hechas de concreto con poco acero para flexión podrían colapsar en un terremoto como el que golpeó a China.

"Los siguientes edificios más riesgosos son estos edificios de concreto no dúctiles.Odio decir que es similar a la situación china, pero podría ser; "No sabemos exactamente qué tan malos son estos edificios", dijo Krishnan. Y así, "el tipo de derrumbes que viste en China, podríamos ver aquí".

Wal-Marts y Objetivos también podrían recibir un golpe, dijo Krishnan. Muchos de estos mega edificios están construidos de una manera llamada inclinación hacia arriba, en la que enormes muros de hormigón se construyen horizontalmente en el suelo y luego se colocan en mosaico vertical y se sujetan al techo con algún tipo de conexiones.

"Las conexiones son el eslabón débil", dijo Krishnan. "Cuando estas conexiones entre el techo y estos paneles de pared terminen, verás colapsos bastante grandes".

Ciudades sismicas

Algunas ciudades son más resistentes a las sacudidas que otras.

"Las ciudades que han experimentado terremotos como Seattle y lugares en California son claramente mucho más vigilantes, por lo que probablemente sean algunas de las ciudades más seguras", dijo DesRoches.

Pero Memphis y St. Louis, que se encuentran en la zona sísmica de Nueva Madrid, son preocupantes para DesRoches y otros expertos.

"No han tenido un terremoto en un par de cientos de años, por lo que esas son áreas que preocupan a las personas, simplemente porque no tienen la historia de hacer diseño sísmico como lo hace en California", dijo DesRoches. "Ahora las nuevas estructuras se construyen de la manera correcta, pero las estructuras más antiguas no se han diseñado adecuadamente [en Memphis y St. Louis]".

Agrega Charleston, Carolina del Sur a la lista de "ciudades peligrosas".

"Charleston es otra ciudad que es algo peligrosa, porque tienen una historia de terremotos, pero son muy poco frecuentes. La última [grande] fue en 1886", dijo DesRoches.

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Suplemento De Vídeo: Terremoto en Japón 9.0 grados richter 11 de marzo del 2011.




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