¿Por Qué No Todos Los Animales Pueden Ser Domesticados?

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Hay seis criterios que los animales deben cumplir para ser aprovechados por los humanos. Sólo unas pocas especies hacen el corte.

Hace unos 11,000 años, los humanos se dieron cuenta de que había un lugar mejor para algunos animales que el otro extremo de una lanza. Comenzamos a persuadirlos a nuestros asentamientos, moldeando gradualmente su naturaleza para satisfacer mejor nuestras necesidades de comida, trabajo y compañía. Durante milenios, incursionamos en la domesticación de muchas especies. Pero solo unos pocos, sobre todo la vaca, la cabra, la oveja, el pollo, el caballo, el cerdo, el perro y el gato, han demostrado ser tan útiles que se han llevado a cuestas por todo el mundo, floreciendo en casi todos los lugares donde los humanos lo hacen.

Pero ¿por qué sólo esos animales? ¿Por qué no el rinoceronte, el tigre, la cebra o cualquiera de los cientos de otras criaturas aparentemente adecuadas que no se hicieron el corte y, por consiguiente, han sido relegados a una parte cada vez menor de la tierra y los recursos de la Tierra?

Según el fisiólogo y geógrafo evolutivo Jared Diamond, en su aclamado libro "Armas, gérmenes y acero" (Norton, 1997), existen seis criterios que los animales deben cumplir para la domesticación. Muchas especies se acercan, pero muy pocas cumplen los requisitos.

Primero, animales domesticos no pueden ser comedores quisquillosos; deben poder encontrar suficiente alimento en y alrededor de los asentamientos humanos para sobrevivir. Los herbívoros, como las vacas y las ovejas, deben poder alimentarse de la hierba y comer nuestros excedentes de cereales. Los carnívoros, como los perros y los gatos, deben estar dispuestos a hurgar los desechos y desperdicios humanos, así como los bichos que atraen esos bocados.

Segundo, solo animales que alcanzar la madurez rápidamente En relación con la vida humana vale la pena considerar. No podemos permitirnos perder demasiado tiempo alimentando y cuidando a un animal antes de que crezca lo suficiente como para ponerlo a trabajar o sacrificarlo. El incumplimiento de este requisito impidió a los elefantes lograr una domesticación generalizada; pueden ser domesticados y son buenos trabajadores, pero tardan 15 años en alcanzar el tamaño adulto.

En tercer lugar, las especies domesticadas deben ser dispuesto a reproducirse en cautiverio. Las criaturas que son territoriales cuando se reproducen, como el antílope, no se pueden mantener en recintos llenos de gente. Y a pesar de que los antiguos egipcios apreciaban los guepardos de mascotas, los gatos grandes no se reproducen sin rituales de cortejo elaborados (incluso correr juntos a largas distancias), por lo que nunca lograron la domesticación.

Cuarto, los animales domesticados deben ser dócil por naturaleza. Por ejemplo, las vacas y las ovejas son generalmente tranquilas, pero el búfalo africano y el bisonte americano son impredecibles y altamente peligrosos para los humanos, por lo que las dos primeras especies han logrado una domesticación generalizada mientras que la última pareja no. De manera similar, la cebra, aunque está estrechamente relacionada con el caballo, suele ser mucho más agresiva, y esto puede explicar por qué las cebras se han domesticado solo en raras ocasiones. (Algunos biólogos evolutivos no consideran que la docilidad sea un criterio de domesticación, ya que muchos animales domésticos se derivan de especies muy agresivas, como el perro del lobo).

Quinto, animales domesticos no puede tener una fuerte tendencia a entrar en pánico y huir cuando se asusta Esto descarta la mayoría de las especies de ciervos y gacelas, que tienen temperamentos voladores y un salto poderoso que les permite escapar sobre las cercas altas. Las ovejas, aunque tienen pánico, también tienen un instinto de rebaño, lo que hace que se mantengan juntas cuando están nerviosas. Esto significa que pueden ser arreados.

Por último, a excepción del gato, todos los principales animales domesticados. conformarse a una jerarquía social dominado por un fuerte liderazgo. Esto nos ha permitido modificarlos fácilmente para que reconozcan a su cuidador humano como el líder de la manada.

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