¿Por Qué Las Víctimas De Acoso Escolar Sufren En Silencio?

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La intimidación es un tema candente en las noticias, pero los niños pueden mantener en secreto su propia victimización.

Desde el momento en que comenzó la escuela hasta el sexto grado, Trish McClune fue acosada. Los niños la llamaron "tejido" y se secaron la nariz con la ropa. Una vez, su mejor amiga la golpeó. Incluso sus primos y su hermana se metieron en el juego, formando "WHEAT", el "We Hate Everything About Trish Club".

"Hubo momentos en que simplemente me sentaba afuera en el recreo", dijo McClune, de 31 años y asociada de comunicaciones en Lancaster, Pensilvania, a WordsSideKick.com. "Solo siéntate afuera y recoge la hierba, porque sentí que el mundo me odiaba".

A pesar del tormento, McClune no le contó a su madre ni a ningún otro adulto sobre la magnitud de la intimidación que soportó. Ella no pensó que haría ningún bien.

"Era como, '¿Cuál es el punto?'", Dijo McClune.

La reacción de McClune no es inusual. Los estudios han demostrado que la no divulgación es una opción común entre las víctimas de acoso escolar. Investigaciones recientes han señalado que las preocupaciones raciales y culturales influyen en si los niños eligen contar; La estructura escolar también importa. A menudo los niños piensan que contar no les servirá de nada, o que el acosador tomará represalias si hacen estragos, dijo Susan Swearer, profesora de psicología escolar en la Universidad de Nebraska, Lincoln.

Y a veces tienen razón, dijo Swearer a WordsSideKick.com.

"Los niños nos dirán: 'Le dije lo que estaba pasando y no pasó nada' o 'Le dije lo que estaba pasando y empeoró'", dijo Swearer. "Entonces, la reacción de los adultos a la intimidación que está ocurriendo es realmente crítica".

Matones secretos

La cantidad de niños que le cuentan a alguien sobre el acoso escolar varía en función de cuándo y dónde se realizan los estudios. Un estudio de 1995 publicado en la revista Education Canada encontró que entre los escolares canadienses, alrededor de un tercio de las víctimas de acoso escolar nunca se lo contaron a un adulto. Un estudio realizado en 2005 sobre estudiantes holandeses de escuela primaria descubrió que casi la mitad de las víctimas de acoso escolar no les contaron a sus maestros sobre el acoso escolar. Entre los niños holandeses que fueron víctimas frecuentes, el 25 por ciento mantuvo sus experiencias de adultos, informaron los investigadores en la revista Health Education Research.

Finalmente, en una encuesta realizada en 2009 a estudiantes de secundaria y preparatoria realizada por la Red de Educación para Homosexuales, Lesbianas y Heterosexuales, el 62.4 por ciento de los adolescentes homosexuales y lesbianas acosados ​​no informaron el acoso a funcionarios escolares. Un poco más de un tercio de los que informaron sobre el acoso escolar dijo que el personal de la escuela no hizo nada en respuesta.

Las razones para el secreto tienden a caer en una de las siete categorías, de acuerdo con una revisión de la investigación realizada en 2005 por trabajadores sociales de la Universidad de Toronto. Las categorías, reportadas en la revista Niños y Escuelas, fueron:

  • El manto del secreto: la intimidación a menudo ocurre fuera de la vista de los adultos, en entornos tales como pasillos y comedores escolares. Por lo tanto, la intimidación permanece entre la víctima, el acosador y los transeúntes.
  • Poder: la intimidación está marcada por un participante, el agresor, que posee más poder que el otro, ya sea que ese poder sea real o percibido. Los niños aprenden a ganar poder mediante la agresión y a aceptar cuando otros ejercen un poder agresivo. Así que una víctima "débil" no es probable que estremezca.
  • Culpa de uno mismo: las víctimas pueden sentirse avergonzadas y culparse a sí mismas por su situación. Una niña les dijo a los investigadores que ella tenía la culpa de su victimización, porque era "un poco gordita".
  • Represalias: para algunos niños, la lógica es simple: decirle a un adulto y hacer que el matón se vuelva más loco.
  • Vulnerabilidad: los niños que son acosados ​​a menudo son menos aceptados por sus compañeros y pueden tener dificultades con las habilidades sociales. Pueden anhelar la aceptación de las mismas personas que los atormentan.
  • Miedo a perder una amistad: a veces la relación entre los agresores y las víctimas no es tan directa. Si la víctima cuenta al agresor como un amigo (o quiere ser su amigo), decirlo puede no parecer una opción.
  • El miedo de los adultos no hará nada: los niños pueden ser escépticos de que los adultos puedan o tomen medidas para detener a un acosador.

Factores que complican

Además de esas razones, las características propias del niño pueden jugar un papel. Reportar el acoso puede poner a un niño en la posición de tener que resaltar sus propias diferencias. Por ejemplo, los niños de adopción transracial a menudo detestan discutir el acoso racial con sus padres blancos, dijo Sara Docan-Morgan, profesora de estudios de comunicación en la Universidad de Wisconsin, La Crosse.

La investigación de Docan-Morgan, publicada el 27 de octubre en el Journal of Social and Personal Relationships, encuentra que los adultos coreanos adoptados con padres blancos a menudo se enfrentaban a la intimidación relacionada con la raza cuando eran niños, pero muchos nunca se lo contaron a sus padres. Muchos sintieron que sus padres nunca entenderían, siendo blancos y, por lo tanto, no sujetos a burlas similares. Otros dijeron que solo mencionar la intimidación era doloroso.

"Realmente querían integrarse y encajar", dijo Docan-Morgan. "Por lo tanto, el tema de 'Me están molestando por mi raza' los hace destacar y resalta el hecho de que no se mezclan con sus familias y su comunidad".

Dificultades similares podrían interponerse en el camino de los niños homosexuales y lesbianas acosados, dijo Ritch Savin-Williams, un experto de la Universidad de Cornell sobre desarrollo de adolescentes y jóvenes de minorías sexuales. Ya sea gay o heterosexual, los niños tienden a ser molestados por no cumplir con las normas de género, dijo Savin-Williams. Debido a que el problema está lleno de homofobia, reportar este tipo de burlas puede ser especialmente difícil para los niños.

"La asociación es homosexual", dijo Savin-Williams."Por lo tanto, es probable que un niño no se acerque a un maestro o padre y le diga: 'Todo el mundo dice que estoy af ** o que soy gay'... Eso no es algo con lo que un niño heterosexual o cualquier niño con el que no se sienta cómodo. La identidad realmente quiere transmitir ".

La cultura también puede jugar un papel importante: las víctimas estadounidenses tienden a mantener el acoso en secreto para protegerse a sí mismas, dijo Masaki Matsunaga, profesora de comunicaciones en la Universidad de Waseda en Tokio. Temen que otras personas los rechacen o culpen. Por otro lado, las víctimas de matones japoneses guardan secretos para proteger a otros, ha descubierto Matsunaga. Les preocupa que esta revelación cause estrés a la persona que están diciendo.

De cualquier manera, dijo Matsunaga, el método para sacar a las víctimas del bullying sigue siendo el mismo.

"El mejor enfoque para apoyar a las víctimas, tanto en EE. UU. Como en Japón, y animarlas a abrirse, es mostrar empatía y preguntar acerca de sus sentimientos en un tono de cuidado, en lugar de dar consejos y sugerencias sobre qué hacer", dijo Matsunaga. escribió en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Cambiando el sistema

Los padres deben insistir en hacer preguntas abiertas a sus hijos sobre sus días y escuchar las respuestas, dijo Swearer de la Universidad de Nebraska. Si un niño informa sobre el acoso escolar, dijo Swearer, los padres deberían concentrarse en resolver el problema, no en vengarse. [Leer Bullies on Bullying: por qué lo hacemos]

"Donde veo que las cosas van al sur rápido es cuando los padres marchan a la escuela y están furiosos", dijo. "Realmente termina no ayudando a nadie".

Swearer ve una tendencia positiva en los Estados Unidos de escuelas y estados que promulgan leyes y leyes contra el acoso escolar. Aún así, dijo, "a nivel escolar individual, hay mucha variabilidad" en la forma en que se toma en serio la intimidación.

Swearer dijo que las mejores escuelas tienen políticas explícitas contra el acoso escolar, comunicación abierta y un sistema confidencial de denuncia de acoso escolar para los estudiantes. Dada la popularidad, y la relativa invisibilidad, del ciberacoso, dijo, los adultos deben estar al tanto de lo que sucede con los niños.

"Sería bueno si pudiéramos pasar a un sistema donde los adultos y los niños están hablando de una manera que esté orientada a la solución", dijo Swearer. "Si pudiéramos ser más inteligentes en la parte delantera acerca de cómo lidiamos con esto, obviamente estaríamos mejor".

Para algunos, sin embargo, la convicción de que los adultos hacen la vista gorda a la intimidación es difícil de eliminar. McClune no le contó a su madre lo que le pasó hasta hace poco.

"Ella dijo: 'Si hubiera sabido que era tan malo, habría hecho algo al respecto' ', dijo McClune. "No creo que ella hubiera sabido qué hacer".

  • Detrás del acoso escolar: por qué los niños son tan crueles
  • Entendiendo los 10 comportamientos humanos más destructivos
  • Lucha, lucha, lucha: la historia de la agresión humana


Suplemento De Vídeo: Dark Side contra el Acoso Escolar.




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