¿Por Qué La Creencia En La Brujería Puede Hacer Daño?

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La creencia en la brujería está vinculada a la desconfianza en la región del áfrica subsahariana, donde el temor a las acusaciones puede enfriar el desarrollo económico.

Una nueva investigación encuentra que la creencia en la brujería está vinculada a la falta de confianza de las personas en el África subsahariana. Y esa falta de confianza social puede ser una barrera para el desarrollo económico en las naciones en lucha.

En las regiones donde la creencia de la brujería es alta, es menos probable que las personas confíen en otros, incluidos sus familiares, vecinos e instituciones locales, informa el economista de la American University Boris Gershman en la edición de mayo del Journal of Development Economics. "Además, los hijos de inmigrantes de países con alta prevalencia de creencias de brujería desconfían más que los hijos de inmigrantes de otros países", descubrió Gershman, sugiriendo que tales creencias pueden contribuir a la formación de actitudes antisociales persistentes.

"Los economistas y otros científicos sociales han encontrado un papel positivo de cosas como la confianza y la cooperación en el fomento de las transacciones comerciales, el crecimiento económico, el comercio y una variedad de resultados socioeconómicos positivos", dijo Gershman a WordsSideKick.com. "Si las creencias de brujería contribuyen efectivamente a la erosión del capital social, este es el canal a través del cual pueden afectar negativamente el desarrollo económico". [La verdad sobre 13 supersticiones interesantes]

Brujeria y confianza

El análisis de Gershman se centró en los datos extraídos de un estudio de Pew Forum sobre religión y vida pública realizado en 2008 y 2009 con más de 25,000 personas en 19 países subsaharianos. Las encuestas revelaron que aproximadamente el 57 por ciento de los encuestados creía en la brujería.

Las creencias locales en brujería varían, escribió Gershman, pero el hilo común es que las personas creen que la desgracia (y la enfermedad, incluido el VIH) son el resultado de hechizos malévolos lanzados por otros. Los estudios de caso en el África subsahariana y en otras sociedades con creencias de brujería encuentran que estas creencias propagan el miedo de dos maneras, dijo Gershman. Primero, la gente puede temer ser embrujada. Segundo, y posiblemente más aterrador para muchos, es el temor a ser acusado de brujería, lo que a veces puede llevar al asesinato. Estos temores pueden evitar que las personas cooperen entre sí.

"Por ejemplo, en un caso, las personas dijeron que se niegan a proporcionar ayuda alimentaria a sus vecinos, porque temían que si algo fallaba, si sus vecinos se enfermaban, temían las acusaciones de brujería", dijo Gershman. Gershman encontró que cuanto más común era la creencia de brujería en una región, menos probabilidades tenían los residentes de participar en donaciones.

El análisis de Gershman controla los factores demográficos e históricos que pueden influir tanto en la creencia como en la confianza de la brujería, pero los resultados siguen siendo correlacionales. No pueden probar que la creencia de la brujería hace que la gente confíe menos. Pero combinado con estudios de casos etnográficos, la nueva investigación refuerza la idea de que las creencias de brujería realmente generan desconfianza, dijo. Sin embargo, es probable que haya un bucle de retroalimentación en el juego.

"Creo que es bastante probable que exista una relación que se refuerza a sí misma entre las creencias y las acusaciones de brujería y el bajo capital social", dijo Gershman, utilizando la jerga económica para redes de relaciones de confianza. "Las creencias y acusaciones de brujería erosionan la confianza, y la confianza erosionada hace que sea más probable que las acusaciones de brujería continúen". [¿Qué es la brujería? 6 Conceptos erróneos sobre Wiccans]

Alrededor del 70 por ciento de las personas en la encuesta de Pew dijeron que uno "no puede ser demasiado cuidadoso" cuando trata con otros, escogiendo esa respuesta sobre "se puede confiar en la mayoría de la gente". La variación en la creencia de brujería representó alrededor del 7 por ciento de la variación en la confianza dentro de los países.

El coste de la brujería.

En particular, otras creencias supersticiosas no estaban vinculadas con la confianza, descubrió Gershman. Creer en ángeles, milagros, chamanes o tener una visión literal de conceptos religiosos como el cielo o el infierno no se correlacionaba con los niveles de confianza de las personas.

Sin embargo, la confluencia de la brujería y la creencia religiosa era algo compleja. La gran mayoría de los encuestados, más del 90 por ciento, se identificaron como cristianos o musulmanes, dijo Gershman. Pero en ambos grupos religiosos, alrededor del 60 por ciento de las personas dijeron que también creían en la brujería.

"Lo que vemos es obviamente una coexistencia de lo que consideramos religión clásica y creencias locales", dijo Gershman.

Hay una gran cantidad de investigaciones que sugieren que las religiones con altos dioses moralizantes promueven la cooperación, dijo Gershman. Su estudio sugiere lo contrario: la creencia tradicional en la brujería ahoga la cooperación.

Puede haber razones por las cuales las creencias de brujería persisten, dijo Gershman. Pueden actuar como un agente de igualación en sociedades sin un estado de bienestar o cualquier mecanismo para redistribuir la riqueza; si una persona se vuelve demasiado alta y poderosa, sus aldeanos podrían acusarlo de brujería y despojarlo de sus bienes. Pero la encuesta y los datos etnográficos sugieren que esto conlleva un alto costo para el desarrollo, dijo Gershman.

Los resultados probablemente se aplicarían a otras sociedades donde prevalecen las creencias de brujería, dijo. En otro análisis, Gershman utilizó datos de 186 sociedades preindustriales de todo el mundo y descubrió que aquellas en las que se consideraba que la brujería era una causa importante de enfermedad también eran aquellas en las que los padres fomentaban la dureza y la agresión sobre la confianza, la generosidad y la honestidad. Esto puede ser un esfuerzo para evitar que los niños sean víctimas de brujería o supuestas brujas, dijo Gershman.Una mirada a otra ronda de datos de la Encuesta social europea reveló que los hijos de inmigrantes de Europa de áreas que creen en brujería eran menos confiados que los hijos de inmigrantes de otros lugares, reforzando el vínculo entre la creencia de brujería, la crianza y la confianza.

La creencia de la brujería es algo que las agencias internacionales de ayuda deben tener en cuenta cuando planifican programas de desarrollo económico, dijo Gershman.

"Imagínese que proporciona a las personas alguna tecnología nueva y algunas personas la adoptan y otras no, o algunas personas tienen más éxito que otras, lo que crea una disparidad en la cosecha", dijo Gershman. "Esto, para una sociedad en la que prevalecen las creencias de brujería, es una posible situación de conflicto y acusaciones".

Sigue a Stephanie Pappas en Twitter aDakota del Norte Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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