¿Por Qué Los Murciélagos Son Volantes Más Eficientes Que Los Pájaros?

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Los murciélagos son voladores más eficientes que incluso las aves, gracias a un nuevo mecanismo generador de elevación que es único entre las criaturas voladoras.

Sus movimientos pueden parecer erráticos y sin gracia, pero los murciélagos son voladores más eficientes que las aves, gracias a un mecanismo de transporte aéreo único entre las criaturas aéreas, según muestran las nuevas pruebas en el túnel de viento.

Estudios previos que compararon el consumo de oxígeno entre aves, insectos y murciélagos de tamaños similares (un colibrí, un murciélago pequeño y una gran polilla, por ejemplo) encontraron que los murciélagos [imagen] usan menos energía para volar, pero "nadie realmente tiene una explicación para este fenómeno ", dijo Sharon Swartz, miembro del equipo de estudio y profesora asociada de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Brown.

Las pruebas en el túnel de viento sugieren que el secreto para una eficiente huida de murciélagos se encuentra en la membrana de piel flexible de la criatura peluda y sus múltiples alas unidas, que juntas crean una estructura de cambio de forma que proporciona más elevación, menos arrastre y mayor maniobrabilidad.

Como manos humanas

A diferencia de los insectos y las aves, que tienen alas relativamente rígidas que pueden moverse en solo unas pocas direcciones, el ala de un murciélago contiene más de dos docenas de articulaciones que están superpuestas por una membrana elástica delgada que puede estirarse para atrapar aire y generar sustentación de muchas maneras diferentes [ vídeo].

Esto le da a los murciélagos una extraordinaria cantidad de control sobre la forma tridimensional que toman sus alas durante el vuelo, explicó Swartz.

"Los insectos pueden mover la articulación al equivalente de insecto de un hombro, pero ese es el único lugar donde pueden ejercer fuerza y ​​controlar el movimiento", dijo. Las aves tienen muchas más articulaciones en sus alas, pero no es nada comparado con los murciélagos.

“Los murciélagos están operando con el mismo esqueleto que tenemos. "Cada articulación en la mano humana está allí en el ala del murciélago y en realidad un par más", dijo Swartz. WordsSideKick.com. "Piense en el grado de control que tenemos sobre la forma de nuestras manos-murciélagos son capaces de extender eso para hacer ajustes de escala fina durante el vuelo".

Alguna vez se pensó que, a pesar de tener tantas articulaciones de alas, era más eficiente para los murciélagos estabilizar sus alas y agitarlas hacia arriba y hacia abajo como las paletas relativamente rígidas como lo hacen las aves.

"Lo que vemos cuando miramos más de cerca es que, de hecho, no es lo que están haciendo", dijo Swartz en una entrevista telefónica. "Sugiere que pueden aprovechar este sistema altamente articulado para realizar ajustes sutiles en la forma del ala durante el vuelo".

Alas elásticas

La otra clave para un vuelo eficiente de un murciélago se encuentra en su ala altamente elástica. Los videos de las pruebas del túnel de viento muestran que el ala de un murciélago se extiende principalmente para el golpe hacia abajo durante un vuelo sencillo. Pero como la membrana puede curvarse y estirarse mucho más que el ala de un ave, los murciélagos pueden generar una mayor elevación por menos energía.

Al soplar humo no tóxico sobre los murciélagos [video] mientras volaban, los investigadores también pudieron crear un video que reveló cómo el aire fluye alrededor de las criaturas cuando baten sus alas.

Los datos mostraron que durante el golpe descendente, el vórtice de aire, que genera gran parte del levantamiento en el vuelo de ala batida, sigue de cerca las puntas de las alas de los animales. Pero en la carrera ascendente, el vórtice parece provenir de otra ubicación por completo, tal vez la articulación de la muñeca.

Los investigadores creen que este patrón inusual ayuda a hacer más eficiente el vuelo de los murciélagos y lo acredita a la tremenda flexibilidad y articulación del ala.

Modelo para máquinas voladoras.

Los hallazgos, detallados en el número de diciembre de 2006 de la revista. Bioinspiración y biomiméticos., sugiera que los voladores furry podrían ser buenas plantillas para máquinas voladoras.

"Los murciélagos tienen capacidades únicas, pero el objetivo no es construir algo que parezca un murciélago", dijo el miembro del equipo de estudio Kenny Breuer, también de la Brown University. "Queremos entender el vuelo de los murciélagos y poder incorporar algunas de las características del vuelo de los murciélagos en un vehículo diseñado".

La complejidad de las alas de los murciélagos también desafía algunas teorías actuales que dicen que los murciélagos evolucionaron de algún tipo de criatura voladora tipo ardilla.

"Eso podría ser cierto, pero lo que sabemos hoy es que aunque el planeo parece haber evolucionado siete veces en los mamíferos", dijo Swartz, "ni uno solo de esos grupos está estrechamente relacionado con los murciélagos".

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