Por Qué Los Incendios Forestales De Australia Son Tan Malos

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El clima cálido y seco creó un tinderbox en nueva gales del sur, australia, y siguieron cientos de incendios.

Un invierno seco y cálido preparó el escenario para decenas de incendios forestales que amenazan actualmente las zonas pobladas de Nueva Gales del Sur, Australia.

Los incendios han destruido cientos de hogares y han enviado humo y cenizas al aire sobre Sydney. La región, que ahora está entrando en el verano, también experimentó cientos de incendios este enero durante una catastrófica ola de calor.

Los últimos tres meses han estado entre el 10 por ciento más seco registrado en Nueva Gales del Sur (NSW), dijo Todd Lane, un meteorólogo de la Universidad de Melbourne. La región ha recibido cerca de 4 pulgadas (100 milímetros) menos de lluvia de lo normal. Al mismo tiempo, las temperaturas durante los meses de invierno promediaron 5 grados Fahrenheit (3 grados Celsius) más altas de lo normal en gran parte de NSW.

"Estas condiciones cálidas y secas prolongadas conducen a combustibles secos, que es un ingrediente clave para incendios severos", dijo Lane a WordsSideKick.com.

Clima dificil

Hay cuatro incendios grandes y 53 más pequeños que se queman en NSW. Miles de casas en las Montañas Azules fuera de Sydney están cerca de áreas naturales y están en riesgo de las llamas.

Los bomberos esperan condiciones difíciles hoy (23 de octubre, hora australiana). Se espera que un frente frío débil se mueva a través, lo que debería aliviar el calor a largo plazo, pero que probablemente avivará las llamas antes de que empiece a ayudar. El viento probablemente aumentará en frente del frente, dijo Lane, y las ráfagas pueden enviar llamas que se extiendan en direcciones sorprendentes. En incendios anteriores, dijo, las horas antes de un "cambio frío" han sido las más mortales.

Para complicar la respuesta es el terreno montañoso donde los incendios se están quemando. El viento de montaña suele ser "más fuerte, racheado y menos predecible", dijo Lane. Los bosques de eucaliptos también pueden estar alimentando las llamas.

Las llamas también están creando su propio clima, ya que se espera que alimenten enormes nubes de pirocúmulos sobre el área, lo que también puede crear vientos que alimenten aún más el fuego.

Un clima cambiante

Australia no es ajena a los grandes incendios. En 1983, los incendios del Miércoles de Ceniza mataron a 75 personas. En 2009, una ola de calor alimentó los incendios del Sábado Negro, que azotaron la provincia de Victoria. Ciento setenta y tres personas murieron y miles de hogares fueron destruidos.

Tales incendios son demasiado infrecuentes para juzgar si están llegando más y más rápido a medida que el clima se calienta, dijo Lane. Pero los investigadores sí esperan que Australia vea más incendios gracias al cambio climático. Canadá, Rusia, los Estados Unidos y el Mediterráneo probablemente también verán más incendios. [Galería: incendios forestales de California]

"Los combustibles son más secos cuando las temperaturas suben", dijo Peter Fulé, un ecologista de incendios de la Universidad del Norte de Arizona. "Básicamente tienes más evaporación, por lo que los combustibles se secan más. También tienes temporadas de incendio más largas".

Sin embargo, con el tiempo, el efecto del cambio climático en los incendios forestales se vuelve más complejo, dijo Fulé a WordsSideKick.com. En algunas regiones, el clima se volverá más árido, lo que dará como resultado menos vegetación en los bosques, y el resultado final será menos combustible. Las temperaturas cambiantes también pueden influir en lo que la vegetación retorna después de un incendio; algunos bosques nunca pueden volver.

Además de la complejidad, el hecho de que los incendios son una parte natural de muchos ecosistemas forestales. No es suficiente decir que el fuego es bueno o malo en una región en particular, dijo Fulé.

"En algunos lugares, se desea que haya incendios raramente, pero con mucha intensidad. Y en otros lugares, es mejor para esas comunidades tener incendios frecuentes de baja intensidad", dijo. "Tratar de equilibrar todo eso, tratar de relacionarlo con lo que la sociedad humana quiere y está dispuesta a pagar, y cómo tratar con las casas en medio de eso es un tema importante. Y luego, la forma en que el cambio climático lo afecta". También es importante ".

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