¿Por Qué No Hay Ballenas De Gran Tamaño?

{h1}

Las ballenas azules son las criaturas más grandes de la tierra, pero ¿por qué no son aún más grandes?

Las ballenas son bestias gigantes, pero ¿por qué no son aún más grandes, las ballenas gigantes que nadan alrededor?

La respuesta tiene que ver con la comida, según un nuevo estudio que encontró que sería básicamente imposible que una criatura del océano comiera suficiente comida para soportar un cuerpo más grande que una ballena.

"En cierto punto, no se puede comer suficiente comida, no importa cuánto haya, para mantener los tamaños más grandes", dijo a WordsSideKick.com Will Gearty, un estudiante de doctorado en ciencias geológicas de la Universidad de Stanford. [Álbum de ballena: Gigantes de las profundidades]

Gearty y sus colegas estaban observando cómo cambiaba el tamaño del cuerpo a medida que los mamíferos terrestres se convertían en criaturas acuáticas. Esto no solo le sucedió a las ballenas y los delfines, que están relacionados con los hipopótamos y otros animales con pezuñas, sino también a las focas y leones marinos, que son parientes de los perros, y a los manatíes, que comparten la ascendencia con los elefantes, dijeron los investigadores

Entonces, ¿por qué los mamíferos marinos, en general, son más grandes que sus parientes terrestres? Anteriormente, muchos científicos sospechaban que el agua aliviaba a los animales marinos de algunas de las presiones de la gravedad, "lo que dificulta caminar cuando uno es grande", dijo Gearty. Además, un tamaño corporal grande "restringe la distancia a la que puedes desplazarte y la cantidad de comida que puedes comer", dijo. "Una vez que estás en el agua, la idea continúa, debes ser capaz de llegar a lo que quieras, sin restricciones".

Pero, contrariamente a estas ideas, los investigadores encontraron que el crecimiento de los mamíferos en realidad está más restringido en el agua que en la tierra. De hecho, los investigadores encontraron que los mamíferos terrestres tienen una gama de tamaños más grande que los mamíferos en el océano.

Los investigadores encontraron que una vez que los mamíferos terrestres entran al agua, a menudo se convierten en bestias mucho más grandes. Esto probablemente sucede porque el agua circundante es más fría que la temperatura corporal de los mamíferos.

"Cuando eres muy pequeño, pierdes calor de nuevo en el agua tan rápido, no hay manera de comer suficiente comida para mantenerte al día", dijo en un comunicado el investigador asociado Jonathan Payne, profesor de ciencias geológicas en la Universidad de Stanford..

El investigador principal del estudio Will Gearty, un estudiante de ciencias geológicas en la Universidad de Stanford, sostiene un cráneo de delfín. Gearty miró a los animales vivos y muertos para descubrir cómo las transiciones de la tierra al agua afectan el tamaño del cuerpo.

El investigador principal del estudio Will Gearty, un estudiante de ciencias geológicas en la Universidad de Stanford, sostiene un cráneo de delfín. Gearty miró a los animales vivos y muertos para descubrir cómo las transiciones de la tierra al agua afectan el tamaño del cuerpo.

Crédito: Steve Castillo

Para mantenerse calientes y también tener suficiente energía para cazar y reproducirse, los mamíferos marinos necesitan crecer hasta grandes tamaños "para que puedan producir más energía en sus cuerpos", dijo Gearty. Esto se debe a que los animales pequeños tienen más área de superficie que volumen, y el calor se pierde a través del área de superficie. Pero cuando un animal crece, lo que significa que tiene más volumen, su relación entre el volumen y el área de la superficie es menor, por lo que seguirá siendo más peligroso. En otras palabras, los animales más grandes son típicamente más calientes que los animales más pequeños.

Pero estos mamíferos no pueden superarse completamente a sí mismos porque a medida que crecen, su metabolismo aumenta y es difícil comer los alimentos necesarios para sostener un cuerpo tan gigante, aunque las ballenas de baleen son la excepción.

"Eso es, a menos que puedas imaginar una forma diferente de comer, como las ballenas de baleen, donde tragas escuelas enteras de krill a la vez", dijo Gearty. "Esta alimentación hipereficiente parece permitirle superar esta restricción máxima y lograr tamaños aún más grandes fuera de nuestro modelo".

Como lo hicieron

Los investigadores hicieron el descubrimiento observando las masas corporales de más de 3,800 mamíferos vivos y casi 3,000 especies de mamíferos fósiles. Sus análisis mostraron que, después de que los animales terrestres se adaptan al agua, experimentan enormes crecimientos de crecimiento, generalmente creciendo hasta que alcanzan alrededor de 1,000 libras. (500 kilogramos). [En fotos: Rastreo de ballenas jorobadas]

Sin embargo, hacerse grande es ventajoso solo hasta cierto punto debido a la barrera alimentaria mencionada anteriormente. Además, no todos los animales mantienen un peso de 1.000 libras. masa, lo cual es bueno porque entonces todos podrían ocupar el mismo nicho, dijo Gearty.

"En cambio, se extienden por toda la gama de tamaños posibles, con los cachalotes evolucionando a tamaños en los que necesitan comer mucho, pero no tienen que preocuparse por muchos depredadores, y las focas pequeñas evolucionan a los tamaños más pequeños donde no lo hacen t necesita comer tanto, pero son potencialmente más vulnerables a los depredadores ", dijo Gearty.

Curiosamente, las nutrias son una excepción al modelo, ya que no se hicieron enormes una vez que evolucionaron para tener un estilo de vida semi-acuático. Quizás las nutrias se quedaron pequeñas porque aún viven parcialmente en tierra, dijo Gearty.

El estudio fue publicado en línea hoy (26 de marzo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: BALLENA AZUL: La ballena mas grande del mundo – Ballenas gigantes.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com