¿Por Qué Los Insectos No Son De Talla Humana?

{h1}

Muchas películas de ciencia ficción representan enormes insectos, pero en la vida real los insectos no son tan grandes. Por qué no? Si bien hay varias hipótesis, nadie sabe exactamente por qué.

El hombre hormiguero viene.

El director Edgar Wright, conocido por películas como "Shaun of the Dead", anunció a principios de esta semana que estaría haciendo una película sobre Ant-Man, un superhéroe cómico que puede reducir el tamaño de una hormiga y comunicarse con sus hermanos fórmicos. Según el sitio de noticias Grantland. Si es algo como el cómic, también contará con hormigas tan grandes como los humanos, lo que nos hizo pensar: ¿podrían ser las hormigas tan grandes como las personas? ¿Y por qué los insectos no son más grandes que ellos?

La respuesta corta es que los investigadores no saben exactamente, aunque existen varias hipótesis sobre por qué los insectos y otros artrópodos no crecen, dijo el fisiólogo de insectos Jon Harrison, de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.

La primera hipótesis es que los exoesqueletos de los insectos pueden no ser lo suficientemente fuertes para permitir que crezcan mucho más, que tendrían que volverse increíblemente gruesos. Harrison aprendió esta teoría como un hecho establecido durante su entrenamiento, pero existe poca evidencia experimental para apoyar la idea, dijo. El único estudio que examinó esta pregunta encontró que los artrópodos más grandes no tienen exoesqueletos más gruesos, dijo. "Así que no hay evidencia directa de esto", dijo.

Muy sabroso

Debido a que los exoesqueletos son rígidos, los insectos deben mudar a medida que crecen, desprendiéndose de la vieja piel y haciendo crecer una nueva. Los científicos han sugerido que este tiempo vulnerable pone un techo al tamaño: los animales más grandes, particularmente aquellos sin esqueletos protectores, harían comidas más atractivas para un depredador. "Cuanto más grande te vuelves, más sabroso eres de un paquete vulnerable", se piensa, dijo Harrison.

Una teoría relacionada sugiere que ser más grande te hace una comida más atractiva, ya sea muda o no. Un estudio encontró que el tamaño de las moscas antiguas disminuía a medida que las aves evolucionaban, lo que sugiere que las criaturas más pequeñas podían evitar a las rapaces hambrientas y transmitir sus genes.

Otra posibilidad: los insectos tienen sistemas circulatorios abiertos, donde la sangre y los fluidos corporales no están atrapados en los vasos, como es el caso de la mayoría de los vertebrados. Esto hace que sea más difícil mover la sangre a través de un cuerpo grande, ya que la circulación se vería obstaculizada por la gravedad, que empuja la sangre hacia abajo.

No hay suficiente oxgyen

Quizás la hipótesis más plausible, y una que Harrison ha estudiado ampliamente, es el papel que juega el oxígeno. Los insectos "respiran" a través de pequeños tubos llamados tráquea, que transportan pasivamente el oxígeno de la atmósfera a las células corporales. Una vez que los insectos alcanzan un cierto tamaño, según la teoría, el insecto requerirá más oxígeno del que puede ser transportado a través de su tráquea.

El apoyo a esta teoría proviene del hecho de que hace unos 300 millones de años, muchos insectos eran mucho más grandes que los actuales. Hubo, por ejemplo, libélulas del tamaño de halcones, con una envergadura de aproximadamente 6 pies (1,8 metros), y hormigas del tamaño de colibríes. En este momento, el contenido de oxígeno en la atmósfera era de alrededor del 35 por ciento, en comparación con el 21 por ciento actual.

El trabajo de Harrison ha demostrado que casi todos los insectos se hacen más pequeños si los crías en condiciones de bajo oxígeno; Muchos de ellos se hacen más grandes cuando les das más oxígeno. Ciertas especies pueden aumentar un 20 por ciento más en una sola generación cuando se les da más oxígeno, dijo.

Los insectos voluminosos también parecen necesitar más tráquea. "Si lo extrapolas con un insecto mucho más grande, tal vez no quede nada más que tráquea", dijo. Y solo hay mucho espacio: un animal necesita espacio para otros órganos, músculos y similares.

Pero eso no se ha demostrado, y los científicos no entienden exactamente por qué los insectos no son más grandes, o más ampliamente, la base biológica para controlar el tamaño del cuerpo. Hay muchas más preguntas que respuestas, dijo.

Está bien, pero ¿hormigas tan grandes como los humanos? "No estoy dispuesto a decir que no podría suceder", dijo.

Llegar a Douglas Main en [email protected]. Síguelo en Twitter @Douglas_Main. Siga WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick. También estamos en Facebook& Google+.


Suplemento De Vídeo: 7 Trucos Para CRECER DE ESTATURA Fácil y Rápido.




Investigación


¿Los Animales Tienen Menopausia?
¿Los Animales Tienen Menopausia?

Hechos Sobre Las Comadrejas
Hechos Sobre Las Comadrejas

Noticias De Ciencia


Ciencia Descarada: Cómo Eliminar La Resaca De Un Año Nuevo
Ciencia Descarada: Cómo Eliminar La Resaca De Un Año Nuevo

Descubrimiento De Un Triceratops En Miniatura
Descubrimiento De Un Triceratops En Miniatura

Récord Establecido Para La Temperatura Más Alta En La Tierra: 3.6 Mil Millones De Grados En Laboratorio
Récord Establecido Para La Temperatura Más Alta En La Tierra: 3.6 Mil Millones De Grados En Laboratorio

Los Hombres Con Largas Horas De Trabajo Hacen Que Las Familias Sufran
Los Hombres Con Largas Horas De Trabajo Hacen Que Las Familias Sufran

Vitamina A: Fuentes Y Beneficios
Vitamina A: Fuentes Y Beneficios


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com