¿Por Qué La Gente Le Tiene Miedo A Los Payasos?

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Los recientes avistamientos inexplicables de payasos en greenville, carolina del sur, han asustado a la gente. Pero incluso en circunstancias normales, muchas personas encuentran perturbadores a los payasos.

"¿Viste al payaso en el bosque?"

El 26 de agosto, Donna Arnold, residente de Greenville, Carolina del Sur, le dijo a FOX Carolina que se había contactado con la Oficina del Sheriff del Condado de Greenville después de que su hijo y otros niños informaron haber visto a un payaso cerca de su complejo de apartamentos. Arnold dijo que "unos 30 niños" le preguntó si había visto al payaso.

Por extraño que parezca, este no fue el primer avistamiento de payasos en el condado de Greenville esa semana, ni tampoco fue el último. El 24 de agosto, el administrador de la propiedad en el complejo de apartamentos de Arnold publicó un aviso advirtiendo a los residentes sobre "una persona vestida con ropa de payaso" que supuestamente estaba tratando de atraer a los niños al bosque. Y el 31 de agosto, un niño de 13 años afirmó que vio a un hombre vestido como un payaso que golpeaba la puerta principal de la casa del niño. [Lo que realmente asusta a la gente: Top 10 fobias]

El hombre llevaba "una máscara pintada con cabello anaranjado", le dijo el chico a FOX Carolina. La madre del niño agregó en una entrevista que ella llegó a casa tan pronto como pudo, pero cuando llegó allí, el payaso se había ido.

Hasta el 7 de septiembre, los funcionarios de Greenville habían recibido informes de cuatro avistamientos de payasos dentro de los límites de la ciudad, dijo el jefe de la policía, Ken Miller, a periodistas en una conferencia de prensa. Miller no esbozó una sonrisa cuando dijo: "Los payasos deben detenerse".

Si el payaso de Greenville, o los payasos, representan una amenaza aún está por verse. Pero la inquietud y el miedo que los payasos pueden inspirar, incluso en circunstancias menos siniestras, no son motivo de risa. Los expertos dijeron a WordsSideKick.com que muchas personas tienen asociaciones negativas con los payasos en general, a pesar de que se supone que los personajes provocan risas. ¿Por qué los payasos evocan emociones tan desagradables?

No siempre inofensivo

Los artistas que se visten con ropa y maquillaje divertidos y se comportan tontamente para la diversión de los demás han existido durante miles de años. Las cuentas del antiguo Egipto, China y Grecia se refieren a los payasos y bufones como miembros de comités reales, informó Smithsonian.com. Los bufones y los tontos también estaban generalizados en los tribunales medievales de toda Europa.

La vida de un bufón medieval no era todo risas.

La vida de un bufón medieval no era todo risas. "Laughing Fool", atribuido a Jacob Cornelisz van Oostsanen, ca. 1500.

Crédito: PD-US

Pero el humor de estos personajes no siempre fue inofensivo. Asegurados en su condición de bromistas, los bufones reales podían dirigir divertidos insultos incluso al propio rey, dijo Ben Radford, autor de "Bad Clowns" (Universidad de New Mexico Press, abril de 2016), que explora la oscura historia de estos cómicos bufones..

"Un bufón podría hacer una broma astuta sobre cuántas amantes tenía un rey o cuán gordo estaba", dijo Radford a WordsSideKick.com. "Su papel les permitió hacer eso. Como bufones, eran la única persona en el reino a la que se le daría esa licencia".

En comparación, lo que ahora se ve como un payaso típico, un artista de circo con una amplia sonrisa pintada, nariz roja y zapatos de gran tamaño, es un recién llegado relativo, que surgió en el último siglo aproximadamente, explicó Radford. En cuanto a por qué la gente podría temer a los payasos, Radford sugirió que el maquillaje pesado, parecido a una máscara, podría causar malestar porque oscurece las verdaderas expresiones de un payaso.

"Hay algo inherentemente amenazante para un extraño enmascarado", dijo Radford.

Agentes del lado oscuro

Los payasos también tienen cualidades que pueden parecer sospechosamente de otro mundo, dijo Radford a WordsSideKick.com. Pueden meter a 20 de sus amigos en un carro pequeño. Pueden desplegar interminables bufandas o rociar agua de boutonnieres florales. Así que no es de extrañar que los niños, o incluso los adultos, en la audiencia de un payaso estén inclinados a conectar las figuras con lo sobrenatural.

El demoníaco Pennywise (Tim Curry) aterrorizó a un grupo de niños en la miniserie de televisión

El demoniaco Pennywise (Tim Curry) aterrorizó a un grupo de niños en la miniserie de televisión "It" (1990), basada en la novela de terror de Stephen King.

Crédito: abc

Y para algunas personas, lo impredecible de los payasos los hace atemorizantes, dijo Kristin Kunkle, psicóloga clínica de la Clínica de Ansiedad y Enfermedades Relacionadas de la Universidad de Columbia.

"Se sacan las cosas de las mangas. Inflan globos y luego los hacen estallar", dijo Kunkle. "Hacen cosas que provocan una oleada de emoción que puede emocionar a algunas personas y otras pueden resultar abrumadoras".

Probablemente no haya ayudado que en las últimas décadas, una serie de películas de terror y programas de televisión hayan presentado prominentemente payasos diabólicos, como los invasores alienígenas disfrazados en "Killer Klowns from Outer Space" (1988), Pennywise de "It" ( 1990), Killjoy de la serie de películas "Killjoy" (lanzada en 2000) y Captain Spaulding de "House of 1000 Corpses" (2003) y "The Devil's Rejects" (2005). [Las 10 mejores películas más terroríficas de la historia]

El villano némesis de Batman, el Joker, es otro ejemplo asesino de un hombre cuyo maquillaje de payaso y sonrisa maníaca acompañan crímenes atroces y hechos malvados. The Joker apareció por primera vez en la edición de debut del cómic de Batman, en 1940, y desde entonces ha cacareado a través de las pantallas de televisión tanto en acción en vivo como en series animadas, y en películas, desde "Batman" (1989) hasta "Suicide Squad". "(2016).

Pero quizás el ejemplo más aterrador de todos sea el llamado "payaso asesino": asesino en serie de la vida real y violador John Wayne Gacy, Jr.Como payaso profesional, Gacy fue condenado en 1980 por agredir y asesinar sexualmente a al menos 33 hombres y niños, muchos de los cuales fue enterrado bajo su casa.

Miedo y odio

Dijo Radford que cualquiera de estos ejemplos aterradores podría inspirar una sensación de al menos leve inquietud en torno a los payasos, incluso en alguien que nunca ha tenido una experiencia negativa con un personaje así en la vida real. Pero algunas personas experimentan una reacción más severa: un miedo intenso e incontrolable a los payasos, también conocido como coulrofobia. El Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, quinta edición (DSM-5) incluye coulrofobia en el grupo de "fobia específica", código 300.29.

Y como una fobia, es "bastante común", dijo Kunkle a WordsSideKick.com, identificando a la coulrofobia como uno de los temores que ella y sus colegas preguntan al realizar evaluaciones de ansiedad con pacientes nuevos. [Top 10 trastornos psiquiátricos controvertidos]

"Si alguien tiene una fobia a los payasos, es posible que tengan una respuesta de ansiedad con solo mirar la foto de un payaso", dijo Kunkle.

No todos los payasos tratan de asustarte. Pipo (aquí representado por Cor Witschge) fue un popular (y no amenazante) personaje de payaso en la serie de televisión holandesa.

No todos los payasos tratan de asustarte. Pipo (aquí representado por Cor Witschge) fue un popular (y no amenazante) personaje de payaso en la serie de televisión holandesa "Pipo de Clown" (1958-1980).

Crédito: Dutch Broadcast Foundation

Las fobias clínicas difieren de la ansiedad típica en cuanto a la gravedad de la respuesta emocional de la persona al objeto del miedo y cuánto afecta esa respuesta a su vida, dijo Scott Woodruff, psicólogo del Instituto Americano de Terapia Cognitiva en la ciudad de Nueva York.

"Para la persona promedio, los payasos no son terriblemente relevantes, por lo que experimentar miedo al verlos una o dos veces al año probablemente no merezca un tratamiento", dijo Woodruff a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Por otro lado, un padre que evita todas las fiestas de cumpleaños de niños en caso de que un payaso se presente muy bien podría necesitar ayuda", agregó Woodruff.

El tratamiento de una fobia de payaso (o cualquier tipo de fobia) se realiza mediante una técnica llamada terapia de exposición, y el paciente aumenta su exposición a lo que sea que cause el miedo, explicó Woodruff.

Alguien en tratamiento por una fobia a los payasos no se enfrentaría a un payaso cara a cara el primer día, dijo Woodruff. Más bien, la persona puede comenzar mirando las fotos de un payaso. Cuando el individuo se sintiera cómodo con eso, el nivel de desafío aumentaría. La persona podría avanzar a ver escenas de películas con payasos u observar a un payaso desde la distancia.

"Con el tiempo, los clientes aprenden que pueden tolerar la angustia, que a menudo disminuye drásticamente", dijo Woodruff a WordsSideKick.com.

Aterrorizar al maestro del terror.

Pero si te asustan los payasos, estás en buena compañía. El escritor Stephen King, famoso maestro del género de ficción de terror y creador del payaso demoníaco Pennywise en la novela "It", dijo al Bangor Daily News el 9 de septiembre que "los payasos realmente pueden ser aterradores".

King admitió que ver a un payaso fuera del contexto típico del personaje, como un circo o una fiesta de cumpleaños, podría ser desconcertante, sí, incluso para él.

"Si viera a un payaso merodeando bajo un puente solitario (o mirándome desde una rejilla de alcantarillado, con o sin globos), también me asustaría", dijo King.

Dejando las fobias a los payasos, es poco probable que un payaso típico de circo o fiesta de cumpleaños cause daño a alguien. Sin embargo, los funcionarios en Greenville todavía están buscando personas que se comporten de manera sospechosa mientras se visten de payasos, y han anunciado planes para arrestar y acusar a cualquier persona que viole las ordenanzas de la ciudad contra el uso de disfraces y máscaras que ocultan la identidad en espacios públicos.

A menos que, por supuesto, sea Halloween.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ¿Por qué le tenemos miedo a los payasos? - Hey Arnoldo.




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