¿Por Qué Son Las Pandas En Blanco Y Negro?

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¿por qué los pandas son blancos y negros?

El distintivo pelaje blanco y negro del panda gigante lo convierte en uno de los animales más reconocibles del planeta. Pero ¿por qué tiene este colorido único?

Para esconderse de los depredadores, tanto en la nieve como en las sombras, los científicos dicen ahora. Además, los grandes círculos negros alrededor de los ojos de un panda pueden ayudar a otros pandas a reconocerlo, dijeron los investigadores.

"Comprender por qué el panda gigante tiene una coloración tan llamativa ha sido un problema de larga data en biología que ha sido difícil de abordar porque virtualmente ningún otro mamífero tiene esta apariencia, lo que dificulta las analogías", dijo Tim Caro, autor principal del estudio y profesor del Departamento. de Wildlife, Fish & Conservation Biology en la Universidad de California, Davis, dijo en un comunicado.

Para investigar, Caro y sus colegas miraron fotos de pandas y otras 195 especies de carnívoros, incluidas 39 subespecies de osos. Luego, notaron el color en cada región de los cuerpos de esos animales y los compararon con las regiones del cuerpo del panda. [Alerta Linda! Fotos adorables de tríos de panda gigante]

"El avance en el estudio fue tratar cada parte del cuerpo como un área independiente", dijo Caro.

El equipo de investigación trató de hacer coincidir las áreas peludas de color oscuro con diferentes variables ecológicas y de comportamiento para determinar su propósito.

Después de pasar por muchas comparaciones, los investigadores determinaron que las partes blancas del panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) - su cara, cuello, vientre y grupa - ayudan a ocultarlo en la nieve. En contraste, sus brazos y piernas negras lo ayudan a esconderse en las sombras, dijeron.

El color blanco y negro del panda no parecía estar involucrado en la regulación de la temperatura o la coloración perturbadora, un tipo de camuflaje en el que las marcas de un animal no coinciden con la forma de su cuerpo. Tampoco encontraron evidencia de que los círculos oscuros alrededor de los ojos de un panda ayudaron a reducir el resplandor.

El colorido único del panda, resumido en un diagrama.

El colorido único del panda, resumido en un diagrama.

Crédito: Ricky Patel

Es posible que la coloración del panda sea el resultado de su dieta restringida. Las pandas son conocidas por comer bambú casi exclusivamente. Sin embargo, no tienen las bacterias intestinales para digerir eficientemente la planta resistente, según un estudio de 2015 en la revista mBio. Más bien, los pandas tienen bacterias intestinales que recuerdan a sus ancestros carnívoros del oso.

Debido a que los pandas obtienen tan poca nutrición y calorías al masticar bambú, no pueden almacenar suficiente grasa para entrar en hibernación durante el invierno, dijeron Caro y sus colegas. Por lo tanto, los pandas deben permanecer activos durante todo el año, recorriendo largas distancias y a través de diferentes tipos de hábitats, desde montañas nevadas hasta bosques tropicales, para encontrar más bambú.

"Proponemos que, dado que el panda gigante no puede mudar lo suficientemente rápido para que coincida con cada fondo... ha evolucionado un compromiso de pelaje [piel] blanco", escribieron los investigadores en el estudio, que fue publicado en línea el 28 de febrero en la revista. Ecología del comportamiento.

Sin embargo, dijeron que las marcas negras en la cabeza del panda no se usan para esconderse de los depredadores, sino para comunicarse. Las orejas negras de los osos pueden ayudarlo a expresar la agresión como una advertencia a los depredadores, dijo Caro. Lo que es más, sus parches de ojo oscuro pueden ayudar a los pandas a reconocerse mutuamente, o señalar hostilidad hacia los competidores panda, dijo.

"Este fue realmente un esfuerzo hercúleo por parte de nuestro equipo, encontrando y anotando miles de imágenes y anotando más de 10 áreas por imagen de más de 20 colores posibles", dijo el coautor del estudio Ted Stankowich, profesor asistente de biología en la Universidad Estatal de California en Long Playa, dijo en el comunicado. "A veces se necesitan cientos de horas de trabajo duro para responder lo que parece ser la pregunta más simple: ¿por qué el panda es blanco y negro?

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Por qué los pandas son blancos y negros?.




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