¿Por Qué Los Humanos Siempre Están Tan Enfermos?

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La súper higiene, los estilos de vida sedentarios y la falta de gusanos contribuyen a los males modernos.

El brote de gripe porcina esta primavera es solo el más reciente en la montaña de dolencias que parecen acosar a la humanidad, desde el incurable resfriado común hasta cada cáncer potencialmente mortal diagnosticado a una tasa de cada 30 segundos en los Estados Unidos.

Entonces, ¿nuestra especie está más enferma que nunca? ¿O es nuestro lote actual mucho mejor de lo que solía ser?

Resulta que la respuesta a ambas preguntas podría ser sí. Si bien los seres humanos en general viven más que nunca, ahora sufrimos ciertas enfermedades hasta un grado nunca visto en el pasado, incluidos los crecientes índices de diabetes y obesidad y, sorprendentemente, enfermedades como la fiebre del heno.

Entre las posibles causas de nuestros males modernos: la súper higiene, los estilos de vida sedentarios y la falta de gusanos en nuestros estómagos.

La expectativa de vida se disparó dramáticamente en promedio en todo el mundo durante el siglo XX, aumentando de apenas 30 años aproximadamente en 1900 a aproximadamente 67 años ahora. (No es que mucha gente no haya vivido hasta la vejez madura en ese entonces. Más bien, el cambio se debió en gran parte a las vastas reducciones en el número de muertes infantiles, lo que hizo que bajara el promedio). En 1900, hubo Un país en el mundo donde menos de uno de cada diez niños murió antes de su primer cumpleaños, mientras que ahora de las 187 naciones de las que hay datos, esto es válido para 168. Estos cambios notables se deben en gran parte a las mejoras en nutrición, saneamiento y medicina..

"Como población mundial, en promedio estamos mucho más saludables que antes", dijo la historiadora de medicina Naomi Rogers en la Universidad de Yale.

Dolencias modernas

Las enfermedades infecciosas alguna vez fueron la principal causa de muerte en todo el mundo ", pero alrededor de 1950, más o menos, hubo un momento llamado transición epidemiológica, un término a largo plazo que simplemente significa que en la mayoría de los países occidentales, las enfermedades crónicas se convirtieron en las principales causas de discapacidad y muerte ", Explicó Rogers.

Aunque para los occidentales las enfermedades infecciosas parecían ser solo un problema "de entonces" o del Tercer Mundo durante décadas, desde el VIH en los años 80 y 90, "creo que ese elemento de la arrogancia se ha ido", agregó Rogers. "Pero la infraestructura de las instalaciones de salud pública que respondieron a las enfermedades infecciosas y las epidemias que desaparecieron en los Estados Unidos solo se ha reconstruido lentamente, y ahora hay un shock que viene con nuevas epidemias".

La era moderna ha traído una serie única de problemas. El número de niños estadounidenses con enfermedades crónicas se ha cuadruplicado aproximadamente en los últimos 50 años, incluido un aumento de casi cuatro veces la obesidad infantil en las últimas tres décadas y el doble de las tasas de asma desde los años ochenta.

"Es una combinación de ambiente y estilo de vida", dijo Rogers. Las personas son más sedentarias y menos activas físicamente que antes, y la comida rápida está más disponible.

"Una forma poderosa de pensar en los problemas metabólicos, como la obesidad y la diabetes, se refiere a los ambientes tóxicos", explicó. "Un estudio demostró que las mujeres embarazadas que viven en áreas donde había un gran número de lugares de comida rápida ganaron niveles poco saludables de peso durante el embarazo en comparación con las mujeres embarazadas que tal vez vivían a una milla de distancia. Ese es un ambiente tóxico. Así que la sociedad en que vivimos tiene sus propios peligros ".

El cuerpo se pelea

Inusualmente, el número de dolencias relacionadas con disfunciones del sistema inmunológico también ha aumentado.

La esclerosis múltiple, una enfermedad en la que el aislamiento graso alrededor del sistema nervioso parece estar en aumento, parece estar en aumento, y la diabetes tipo I, "una forma infantil de diabetes casi desconocida a principios del siglo XX, es superior a la de uno en 5,000 o 10,000 a uno en 250 en algunas regiones ", dijo Joel Weinstock, jefe de gastroenterología del Centro Médico de la Universidad Tufts en Massachusetts.

Incluso la fiebre del heno, que afecta aproximadamente a 1 de cada 4 personas en los Estados Unidos, es algo que puede haber surgido en gran medida solo en el siglo 20, Weinstock dijo: "¿Qué pasa si le digo que hay algunos países que ni siquiera saben qué? la fiebre del heno es? " preguntó.

El aumento de estos trastornos puede deberse a las mejoras en la higiene que han ayudado a reducir las infecciones en gran parte del mundo. El sistema inmunológico del cuerpo está expuesto regularmente a antígenos, moléculas que reconoce y reacciona a, como los compuestos de virus o bacterias.

"Pero el sistema inmunológico necesita ser controlado, no debe actuar cuando está expuesto a cosas que realmente no le hacen daño", explicó Weinstock. "Lo que creemos que está sucediendo es que los mecanismos de regulación se están volviendo menos efectivos. En cuanto a por qué, ¿es posible que se deba a la falta de exposición a antígenos? ¿Necesita estar expuesto regularmente a antígenos para que funcione correctamente?"

Necesitas gusanos

Por ejemplo, muchas menos personas están infectadas congusanos que antes.

"Si miras hacia atrás a la raza humana en el siglo XX, todos los niños y adultos tenían gusanos en sus tractos gastrointestinales", dijo Weinstock. "Formaban parte del ecosistema del intestino. Resultó que los gusanos son muy potentes para controlar las reacciones inmunitarias, para poder vivir felices para siempre en el intestino. Nuestra teoría es que cuando empezamos a desparasitar a la población, esa es una Factor que llevó al aumento de las enfermedades inmunológicas ".

Como parte de esta "hipótesis de la higiene", Weinstock también señala que los caminos de tierra, los caballos y el ganado solían ser mucho más frecuentes en la vida de lo que son ahora.

"Nuestra teoría es que cuando nos mudamos a este entorno súper higiénico, que solo ocurrió en los últimos 50 a 100 años, esto llevó a una desregulación inmunológica", dijo. "No estamos diciendo que el saneamiento no es algo bueno, no queremos que la gente corra hacia las orillas de los ríos y se contamine indiscriminadamente. Pero deberíamos querer entender mejor qué factores de la higiene son saludables y cuáles son probablemente perjudiciales". para establecer un nuevo equilibrio y, con suerte, tener lo mejor de ambos mundos ".

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