¿Por Qué Los Gimnastas Son Tan Flexibles?

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¿cómo son las mujeres gimnastas que compiten en los juegos olímpicos de verano tan flexibles?

Los gimnastas pueden hacer resortes, divisiones y giros con giros dobles: extraordinarias hazañas de flexibilidad y fuerza que hacen de su deporte uno de los más populares para ver durante los Juegos Olímpicos de verano.

Pero, ¿cómo son estos atletas tan increíblemente flexibles? WordsSideKick.com habló con el Dr. Timothy Miller, profesor asociado de cirugía ortopédica y medicina deportiva en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, para obtener más información.

En primer lugar, es importante tener en cuenta las edades de los gimnastas, dijo Miller. Hace generaciones, las gimnastas femeninas olímpicas tenían entre 20 y 30 años, pero eso cambió después de que la gimnasta rumana Nadia Comaneci de 14 años ganó tres medallas de oro (junto con una de plata y una de bronce) en los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976, según Live Strong.. [¿Qué es exactamente la tradición olímpica?]

Cuando una ola de gimnastas más jóvenes ingresó a los juegos subsiguientes, la Federación Internacional de Gimnasia incrementó los requisitos de edad, principalmente debido a preocupaciones de salud para las niñas, dijo Live Strong. Hoy en día, las gimnastas deben tener al menos 16 años en el año calendario en el que se celebran los Juegos Olímpicos para competir en los juegos. Pero a diferencia de los viejos tiempos, la mayoría de las gimnastas todavía son bastante jóvenes, generalmente entre los 16 y los 22 años, dijo Miller.

Este rango de edad no es casual. Las mujeres más jóvenes son más flexibles que las mujeres mayores por varias razones, dijo.

Por ejemplo, los años reproductivos principales de una mujer tienen entre 14 y 30 años, dijo Miller. Durante ese tiempo, tienen más hormona relaxina, que proporciona a los tejidos blandos, como ligamentos y tendones, una mayor flexibilidad.

Si una mujer queda embarazada, la relaxina ayuda a que sus tejidos blandos se relajen para acomodar al bebé en crecimiento, dijo Miller. Pero también permite a las jóvenes gimnastas más agilidad. "Simplemente permite que sus cuerpos sean más flexibles", dijo Miller a WordsSideKick.com.

Pubertad retrasada

Las gimnastas tienden a tener cuerpos más pequeños y ágiles porque se ejercitan a niveles intensos, lo que tiende a retrasar la pubertad. Por ejemplo, cuando tenía 13 años, Jordyn Wieber (una gimnasta estadounidense ahora jubilada que ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2012) se entrenó durante 30 horas a la semana, según una entrevista que hizo con USA-Gymnastics.org.

La pubertad se retrasa en los atletas jóvenes, en parte, porque el cuerpo necesita una cierta cantidad de grasa para pasar por la pubertad, que estos atletas jóvenes no tienen porque queman tantas calorías, dijo la Dra. Sabrina Strickland, cirujana de medicina deportiva de El Hospital de Cirugía Especial de la ciudad de Nueva York. Además, muchas gimnastas jóvenes desarrollan trastornos de la alimentación, que también frenan el crecimiento, informó Live Strong.

La pubertad en las niñas lleva a un crecimiento acelerado y al aumento de peso, los cuales se retrasan en muchos gimnastas, dijo Strickland. Ella recordó a una niña que dejó de entrenar en gimnasia a los 11 años y creció rápidamente 3 pulgadas (7,6 centímetros).

Pero para las gimnastas, la estatura baja es una ventaja. Les da un centro de gravedad más bajo, que se encuentra en el punto medio del cuerpo. Si su centro de gravedad es más bajo, eso significa que está más cerca de su base de apoyo (es decir, las piernas), lo que facilita el equilibrio en las vigas, según Live Strong.

Las personas más pequeñas tienen un centro de gravedad más bajo.

Las personas más pequeñas tienen un centro de gravedad más bajo.

Crédito: Jiang Dao Hua Shutterstock.com

Además, los gimnastas que tienen una alta relación fuerza-masa (es decir, no pesan mucho, pero son fuertes para su constitución) sobresalen en las rotaciones de todo el cuerpo, según un estudio realizado en 2003 en la revista Sports Biomechanics.

"Las gimnastas más grandes, aunque pueden producir más potencia y un mayor momento angular, no pueden igualar el rendimiento de las más pequeñas", escribieron los investigadores en el estudio.

Articulaciones jovenes

Las articulaciones de las personas generalmente se endurecen con la edad, a menudo por el uso excesivo o por una progresión gradual de la artritis, una condición en la que las articulaciones se inflaman, dijo Miller. A veces, las personas con daño articular desarrollan crecimientos óseos llamados espolones óseos alrededor de sus articulaciones, lo que limita su capacidad para moverse, agregó.

Pero los gimnastas más jóvenes a menudo tienen menos lesiones, como fracturas, rigidez y espolones óseos, que las gimnastas mayores, dijo Miller. La razón es bastante simple: los atletas más jóvenes no han estado alrededor el tiempo suficiente para acumularlos, dijo.

Además, las gimnastas femeninas son flexibles debido a sus rigurosos regímenes de entrenamiento, que incluyen toneladas de ejercicio, que incluyen estiramiento, cardio, acondicionamiento del núcleo y ejercicios. Debido a su corta edad y al ejercicio constante, tienen colágeno más "organizado", una proteína que se encuentra en el tejido conectivo, en comparación con las personas mayores y las que no hacen ejercicio.

El colágeno organizado se forma cuando el cuerpo deposita el colágeno en un patrón uniforme y lineal, lo que, a su vez, le da fuerza de colágeno y mayor flexibilidad, dijo Miller. Pero a medida que las personas envejecen y hacen menos ejercicio, su colágeno se desorganiza, dijo Miller.

"En otras palabras, se establece de una manera que es más descuidada cuando se mira bajo un microscopio, en lugar de lineal", dijo Miller a WordsSideKick.com. Este colágeno desorganizado puede aumentar el riesgo de lesión de una persona, como los desgarros de los ligamentos, agregó. [La retorcida física de 5 deportes olímpicos]

Las personas no tienen que ser gimnastas para ser extremadamente flexibles.Las personas con laxitud ligamentaria generalizada, que a veces se conoce como "doble articulación" y las personas con síndrome de Ehlers-Danlos, una condición en la que el tejido conectivo es muy flexible, también son bastante flexibles, dijo Miller. Sin embargo, estas condiciones también conllevan riesgos.

"A veces, si usted es demasiado flexible, [las condiciones] pueden predisponerlo a tener dislocaciones de hombro o dislocaciones de rodilla o esguinces recurrentes de tobillo porque los tejidos no son lo suficientemente rígidos como para mantener la estabilidad de la articulación".

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ESTA NIÑA ES LA MAS FLEXIBLE DEL MUNDO.




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