¿Por Qué El Genio Y La Locura Están Conectados?

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Las personas creativas realmente tienen más probabilidades de ser enfermos mentales. ¿pero qué explica esta conexión entre genio y locura?

Muchos de los genios creativos más célebres de la historia eran enfermos mentales, desde los artistas reconocidos Vincent van Gogh y Frida Kahlo hasta los gigantes literarios Virginia Woolf y Edgar Allan Poe. Hoy, la conexión legendaria entre genio y locura ya no es meramente anecdótica. Una investigación creciente muestra que estos dos extremos de la mente humana realmente están vinculados, y los científicos están empezando a entender por qué.

Un panel de expertos discutió la investigación reciente y en curso sobre el tema en un evento celebrado el jueves (31 de mayo) en Nueva York como parte del 5º Festival Mundial de Ciencia. Los tres panelistas padecen enfermedades mentales.

Kay Redfield Jamison, psicóloga clínica y profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dijo que los hallazgos de unos 20 o 30 estudios científicos avalan la noción de "genio torturado". De las muchas variedades de psicosis, la creatividad parece estar más fuertemente vinculada a los trastornos del estado de ánimo, y especialmente al trastorno bipolar, que Jamison sufre de sí misma. Por ejemplo, un estudio probó la inteligencia de 700,000 suecos de 16 años de edad y luego siguió una década para saber cuál de ellos había desarrollado enfermedades mentales. Los sorprendentes resultados se publicaron en 2010. "Descubrieron que las personas que sobresalían cuando tenían 16 años tenían cuatro veces más probabilidades de desarrollar un trastorno bipolar", dijo.

El trastorno bipolar conlleva cambios de humor dramáticos entre la felicidad extrema (conocida como "manía") y la depresión severa. ¿Cómo podría este ciclo brutal engendrar creatividad? La investigación realizada por otro panelista, James Fallon, neurobiólogo de la Universidad de California-Irvine, sugiere una respuesta.

"Las personas con bipolar tienden a ser creativas cuando están saliendo de una depresión profunda", dijo Fallon. Cuando el estado de ánimo de un paciente bipolar mejora, su actividad cerebral también cambia: la actividad disminuye en la parte inferior de una región cerebral llamada lóbulo frontal, y se inflama en la parte superior de ese lóbulo. Sorprendentemente, el mismo cambio ocurre cuando las personas tienen ataques de creatividad. "Hay [hay] este nexo entre estos circuitos que tienen que ver con la bipolar y la creatividad", dijo Fallon. [Por qué nos separamos]

En cuanto a cómo los patrones cerebrales se traducen en pensamiento consciente, Elyn Saks, profesora de derecho de la salud mental en la Universidad del Sur de California, explicó que las personas con psicosis no filtran los estímulos tan bien como otras personas. En su lugar, pueden tener ideas contradictorias a la vez y darse cuenta de asociaciones sueltas que los cerebros inconscientes de la mayoría de las personas no considerarían dignos de enviar a la superficie de nuestra conciencia. Si bien la invasión de tonterías en el pensamiento consciente puede ser abrumadora y perturbadora, "también puede ser bastante creativa", dijo Saks, quien desarrolló la esquizofrenia cuando era un adulto joven.

Por ejemplo, los estudios de asociación de palabras, que piden a los participantes que enumeren todas las palabras que vienen a la mente en relación con una palabra de estímulo (como "tulipán"), demuestran que los pacientes bipolares que sufren manía leve pueden generar tres veces más asociaciones de palabras en una Periodo de tiempo dado como la población general. En cuanto a cómo esto conduce a golpes de genio, podría ser que la mera generosidad de ideas no suprimidas signifique una mayor probabilidad de producir algo profundo.

Por supuesto, nadie está lleno de energía creativa durante un episodio grave de depresión o esquizofrenia. Sobre todo, estas condiciones son debilitantes e incluso amenazantes para la vida, dijeron los científicos, y aunque la sociedad se beneficia de la productividad de sus genios torturados, esas personas no siempre consideran que sus momentos de brillantez valgan la pena del extenso sufrimiento. [Las condiciones médicas más extrañas]

Saks lo expresó de esta manera: "Creo que la creatividad es solo una parte de algo que en su mayoría es malo".

Esta historia fue proporcionada por pequeños misterios de la vida, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: La diferencia entre la genialidad y la locura.




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