¿Por Qué Son Las Bayas De Plátanos, Pero No Las Fresas?

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A pesar de su nombre, la fresa no es una verdadera baya. Tampoco lo es la frambuesa o la mora. Pero el plátano es una baya, científicamente hablando, como lo son las berenjenas, las uvas y las naranjas. Entonces, ¿cuál es el problema? ¿por qué las bayas son tan difíciles de definir?

A pesar de su nombre, la fresa no es una verdadera baya. Tampoco lo es la frambuesa o la mora. Pero resulta que el plátano es una baya, científicamente hablando, como lo son las berenjenas, las uvas y las naranjas.

Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Por qué las bayas son tan difíciles de definir?

La discrepancia en la nomenclatura de bayas surgió porque las personas llamaban a ciertas frutas "bayas" miles de años antes de que los científicos dieran una definición precisa de la palabra, dijo Judy Jernstedt, profesora de ciencias de las plantas en la Universidad de California en Davis. Por lo general, la gente piensa que las bayas son frutas pequeñas y blandas que se pueden recoger de las plantas, pero la clasificación científica es mucho más compleja, dijo Jernstedt. [¿Cuál es la diferencia entre una fruta y un vegetal?]

Hablando botánicamente, una baya tiene tres capas carnosas distintas: el exocarpio (piel externa), el mesocarpio (medio carnoso) y el endocarpio (la parte más interna, que contiene las semillas). Por ejemplo, la piel exterior de una uva es el exocarpio, su parte carnosa es el mesocarpio y el interior en forma de gelatina que contiene las semillas constituye el endocarpio, dijo Jernstedt a WordsSideKick.com.

Para ser considerada una baya, una fruta debe desarrollarse a partir de una flor que tiene un ovario.

Para ser considerada una baya, una fruta debe desarrollarse a partir de una flor que tiene un ovario.

Crédito: udaix / Shutterstock.com

La misma estructura en capas aparece en otras bayas, incluyendo el plátano y la sandía, aunque sus exocarpos son un poco más duras, tomando la forma de una cáscara y una cáscara, respectivamente. (El sufijo "carpa" proviene de la palabra "carpa", que se refiere al pistilo, el órgano femenino de la flor, dijo Jernstedt.)

Además, para ser una baya, una fruta debe tener dos o más semillas. Por lo tanto, una cereza, que tiene una sola semilla, no corta la baya, dijo Jernstedt. Más bien, las cerezas, como otras frutas carnosas con piel delgada y una piedra central que contiene una semilla, se llaman drupas, dijo.

Además, para ser una baya, las frutas deben desarrollarse a partir de una flor que tiene un ovario, dijo Jernstedt. Algunas plantas, como el arándano, tienen flores con un solo ovario. Por lo tanto, el arándano es una verdadera baya, dijo. Los tomates, pimientos, arándanos, berenjenas y kiwis provienen de una flor con un ovario, y también lo son las bayas, dijo.

Otras plantas, como la fresa y la frambuesa, tienen flores con más de un ovario.

"Las frambuesas tienen esas pequeñas subunidades", dijo Jernstedt. "Cada una de esas pequeñas subunidades proviene de un ovario individual. Y esas subunidades son en realidad [llamadas] drupas".

Cada drupa contiene una semilla; Es por eso que las frambuesas silvestres y las moras son tan crujientes, según Jernstedt. Debido a que estos tipos de fruta consisten en tantas drupas, se les llama fruta agregada, dijo Jernstedt. Una fresa también es una fruta agregada, pero en lugar de tener múltiples drupas, tiene múltiples aquenos, los pequeños óvalos amarillos en la superficie de la fruta, cada uno de los cuales contiene una semilla.

Al igual que otras bayas, los plátanos se componen de tres capas carnosas: la piel externa, la parte media blanda y la parte más interna con las semillas.

Al igual que otras bayas, los plátanos se componen de tres capas carnosas: la piel externa, la parte media blanda y la parte más interna con las semillas.

Crédito: Shutterstock.com

Las naranjas son un subtipo de baya llamada hesperidium, dijo Courtney Weber, criadora de bayas en la Universidad de Cornell en Nueva York. Al igual que otras bayas, las naranjas tienen tres capas carnosas, tienen dos o más semillas y se desarrollan a partir de una flor con un ovario. Pero los cítricos contienen segmentos distintos, una propiedad que diferencia estas frutas de otras bayas y les otorga el estatus de subtipo, dijo Weber. (El número de secciones está relacionado con el número de carpelos, dijo Jernstedt.)

En general, la clasificación de las bayas "es algo caótica", dijo Jernstedt. "Y los científicos se sienten de esa manera también. Siempre hay intentos de imponer un cierto orden en la clasificación de las frutas. Pero esto ha estado ocurriendo durante un par de siglos, así que no contenga la respiración para que se solucione pronto". [¿De dónde vienen las moscas de la fruta?]

En otras palabras, puede ser difícil clasificar los muchos frutos de la naturaleza, que evolucionan sin pensar en cómo los científicos los verán.

"Las plantas con flores han ideado varias formas de producir semillas y distribuirlas", dijo Webber a WordsSideKick.com. "Tener los tipos de frutas carnosas que comemos es simplemente la forma natural de hacer que los animales coman esta fruta y semilla y las distribuyan".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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