¿Por Qué La Carpa Asiática Es Tan Temible?

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Un estómago subdesarrollado y una reproducción prolífica contribuyen al éxito de esta especie.

La carpa asiática invasora se acerca cada vez más a los Grandes Lagos. Ahora, se ha encontrado uno a solo 6 millas (10 kilómetros) del lago Michigan, según informes de prensa, y los expertos temen que puedan devastar el ecosistema y la industria pesquera de la región.

La carpa asiática causa estragos en sus voraces apetitos, altas tasas de reproducción y su capacidad para sobrevivir a los depredadores.

Dos especies de carpa asiática, la cabeza grande y la carpa plateada, comen plancton vorazmente. Un pez comerá del 5 al 10 por ciento de su peso corporal al día en plancton, y puede pesar hasta 100 libras (45 kg), dijo Michael Hoff, biólogo pesquero del Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS). Esto es mucho más de lo que comen las especies de peces nativos.

Otra especie, la carpa herbívora, puede comer hasta el 40 por ciento de su peso corporal al día, principalmente comiendo plantas acuáticas.

Comiendo constantemente

La carpa asiática tiene estómagos poco desarrollados, que son ineficientes para descomponer los alimentos y obtener nutrientes, y por lo tanto, la glotonería necesaria.

"Tienen un sistema digestivo realmente primitivo, por lo que necesitan comer constantemente", dijo Hoff a los pequeños misterios de la vida.

Debido a que consumen cantidades tan grandes de plancton (un grupo de diminutas plantas y animales que flotan libremente) y otros organismos, que son la base de la cadena alimentaria en lagos y ríos, los peces pueden interrumpir el flujo natural de nutrientes a través del ecosistema.

Y tienen pocos depredadores naturales. Así que el hecho de que consuman tanto plancton significa gran parte de la energía solar que los plancton capturados durante la fotosíntesis nunca están disponibles para los otros organismos de la cadena alimentaria, dijo Hoff.

"Son como esponjas de energía, consumen alimentos que comen otras especies, pero nada se las come. Son callejones sin salida de energía", dijo Hoff.

La alta tasa de crecimiento y el gran tamaño de la carpa asiática mantienen alejados a la mayoría de los enemigos.

Cuando un pez alcanza un tamaño de alrededor de 12 pulgadas (30 cm), es demasiado grande para ser comido por algunas de las especies depredadoras importantes en ríos y lagos. Debido a que la carpa asiática alcanza este tamaño más rápido que los peces nativos, sus crías tienen más posibilidades de escapar de la depredación que las crías de otras especies, dijo Hoff.

Y los depredadores como la lucioperca y el pez gato pasan su tiempo cerca del fondo del río, mientras que la carpa asiática tiende a permanecer cerca de la superficie, lo que reduce aún más las oportunidades para que los depredadores se alimenten de ellos, dijo Hoff.

La tasa reproductiva de la carpa también los coloca por delante de las especies nativas. Una sola carpa cabezona hembra puede poner hasta 1.9 millones de huevos en un solo año, según una estimación, dijo Hoff. Aunque es probable que solo alrededor del 1 por ciento al 3 por ciento de estos huevos crezcan para convertirse en peces adultos, las cifras son aún mayores que para las especies nativas.

Como llegaron aqui

En la actualidad, existen cuatro especies de carpas asiáticas (pasto, cabezón, plateado y negro) en los Estados Unidos, y probablemente ingresaron a los cursos de agua al escapar de las piscifactorías a principios de la década de 1960, dijo Duane Chapman, bióloga investigadora de los Estados Unidos. Servicio Geológico (USGS).

La carpa asiática probablemente se encontraba en las aguas en la década de 1960, y la carpa plateada fue capturada de la naturaleza a lo largo de la década de 1970. En 1981, se informó sobre la primera captura de una carpa cabezona, dijo Chapman.

Los peces se usaron en piscifactorías porque son eficaces para eliminar las algas y otras partículas suspendidas de los estanques de peces.

Grandes inundaciones azotaron el Mississippi a principios de la década de 1990, y muchos de los estanques de la granja de bagres se desbordaron, desencadenando más carpa asiática en el Mississippi. Aunque este evento de inundación a menudo se informa como la entrada de la carpa en el Misisipi, los peces estuvieron allí mucho antes, y no es probable que estas inundaciones contribuyeran significativamente a la población, dijo Chapman.

Al competir con otros peces por comida, la carpa se ha convertido en la especie más abundante en algunas áreas del Mississippi y se ha dirigido hacia el norte, según la EPA. Las densidades de carpa asiática en partes del río Mississippi se consideran entre las más altas del mundo, según el FWS.

Los peces ahora se encuentran en el río Mississippi desde Louisiana hasta Minnesota. Se han extendido desde el río Mississippi hacia los ríos Missouri y Ohio, hasta el oeste de Dakota del Sur y al este de Ohio. También se encuentran en toda la cuenca del río Illinois.

Los peces gigantes tienen el potencial de lesionar a los navegantes: las carpas plateadas se sobresaltan con los motores y reaccionan saltando fuera del agua, ocasionalmente aterrizando en botes. Estos saltos podrían causar muertes humanas, según el FWS.

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Este artículo fue proporcionado por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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