¿Por Qué Un Jaguar Escapado Fue En Un Killing Spree En El Zoológico De Nueva Orleans?

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Es posible que el jaguar haya entrado en el modo de "muerte excedente", pero ¿por qué hizo eso?

Nueve animales han muerto desde que un jaguar escapado los atacó en el zoológico de Audubon en Nueva Orleans el sábado (14 de julio). Pero el jaguar en realidad no se comió a los animales, incluidos los zorros rojos, las alpacas y un emu, ¿por qué atacó a tantos?

¿La respuesta? El jaguar macho de 3 años probablemente entró en un modo conocido como "matanza de sobra", en el que un depredador mata más presas de las que puede comer al mismo tiempo, dijo Howard Quigley, director ejecutivo del programa de jaguar en Panthera. Organización mundial de conservación de gatos salvajes, que no está involucrada con el jaguar en el zoológico de Audubon.

"Solo significa que entran en una especie de modo de matanza en exceso", dijo Quigley a WordsSideKick.com. "Hay evidencia de que los leones de montaña se meten en los corrales de ovejas y matan a 20 o 30 ovejas. Cuando reaccionan en la pelea, van y matan, y si hay otra presa accesible, van y matan otra vez". [En la Lam: 10 de los mejores artistas de escape de animales]

En la naturaleza, si un jaguar está acechando a un ciervo, tapir o pecarí (un animal parecido a un cerdo), el gato grande matará y cualquier otro animal cercano huirá, básicamente para salvarse de convertirse en la segunda comida del jaguar. Dijo Quigley.

"Pero en los confines de un zoológico, donde la mayoría de estos animales son visibles, el jaguar atacaría a uno y se movería al siguiente y al siguiente", dijo Quigley. "Es básicamente porque la mayoría de los depredadores están programados para hacer una matanza rápida. Y entonces, cuando hay una presa que es vulnerable, ya sea que [los jaguares] tengan una presa sentada frente a ellos o no, [vuelvan] a esa reacción natural, que es hacer que maten ".

En una conferencia de prensa el sábado, Joel Hamilton, vicepresidente y comisario de animales del zoológico de Audubon, sugirió que el jaguar atacara a tantos animales porque estaba defendiendo su territorio.

"Es un jaguar joven, estaba haciendo lo que hacen los jaguares", dijo Hamilton. "Ciertamente, su comportamiento no era fuera de lo común para ese tipo de animal".

Pero dado que dos de las especies animales fueron presas, el emu y las alpacas, es poco probable que el jaguar los matara para defender su territorio, dijo Quigley. Sin embargo, es posible que el jaguar haya atacado a los zorros por esa razón, ya que también son carnívoros depredadores, dijo.

"Verás leones de montaña que matan a los coyotes y los dejan, por ejemplo", dijo Quigley. "[Pero] no estoy seguro de con qué frecuencia los jaguares pueden matar a un zorro en la naturaleza y no comerlo".

Los científicos han documentado jaguares que comen al menos 40 tipos diferentes de animales, incluyendo venados, pecaríes, monos, aves, ranas, peces, caimanes y pequeños roedores. Hay casos de jaguares que comen zorros, dijo Quigley, pero no se sabe que los jaguares coman emú, simplemente porque sus hábitats no se superponen (los emúes son nativos de Australia y los jaguares viven en las Américas).

Además, los jaguares no comen alpacas, que viven en lo alto de las montañas; los jaguares rara vez superan los 4,000 pies (1,200 metros), dijo Quigley. [En fotos: un jaguar derriba a un caimán en Brasil]

El escape

Una investigación preliminar sugiere que una "rotura en la barrera de cables de acero inoxidable en el techo de la exhibición" potencialmente permitió suficiente espacio para que el jaguar escapara, dijo el zoológico de Audubon en una declaración de prensa el 16 de julio.

El jaguar, llamado Valerio, nació en marzo de 2015 en el zoológico de San Diego y se transfirió al zoológico de Audubon en octubre de 2017, dijo el zoológico de Audubon en el comunicado. El zoológico se dio cuenta de su paradero no autorizado cuando un miembro del personal vio al gato grande a las 7:20 a.m. hora local del sábado, antes de que el zoológico estuviera abierto al público por todo el día.

Un equipo de veterinarios sedó al gato y lo devolvió a su recinto nocturno a las 8:15 a.m. Ningún humano resultó herido durante la escapada del jaguar.

No es sorprendente que el jaguar haya encontrado la debilidad en su recinto, dijo Quigley, ya que es común que los depredadores vigilen constantemente sus entornos.

"Los depredadores siempre están buscando la vulnerabilidad", dijo Quigley. "En este caso particular, parece que el jaguar vio la vulnerabilidad e hizo un escape".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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