¿Por Qué Estados Unidos Es Propenso A Los Tiroteos En Masa?

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La alta posesión de armas y la preocupación por la fama a cualquier costo pueden explicar la alta tasa de violencia masiva en estados unidos.

Una extraña paradoja está surgiendo en Estados Unidos: las tasas generales de delitos violentos han bajado, pero los eventos de disparos activos, en los que una persona está tratando de matar a varias personas en un área poblada, parecen estar en aumento, según las estadísticas de la Oficina Federal de Investigaciones.

Mientras tanto, un estudio recién publicado encuentra que aunque los Estados Unidos tienen aproximadamente el 5 por ciento de la población mundial, el país tiene el 31 por ciento de los tiradores en masa del mundo. Los investigadores dicen que las razones para estos números son complejas, pero los datos sugieren que la disponibilidad de armas, y quizás la obsesión estadounidense con la fama, puede ser la causa.

Estados Unidos tiene más propietarios privados de armas y más deseo de fama que cualquier otro país del mundo, dijo Adam Lankford, profesor de justicia penal en la Universidad de Alabama y autor de la nueva investigación, que se presentó el domingo (23 de agosto) en la reunión anual de la asociación sociológica americana. [5 Hitos en la historia del control de armas]

La posible asociación entre los disparos en masa y el deseo de fama es particularmente inquietante, dado el último asesinato de alto perfil de la nación. Temprano esta mañana (26 de agosto), un ex empleado de una estación de noticias local en Virginia supuestamente mató a un reportero y un camarógrafo en el aire, mientras filmaba los disparos con una cámara GoPro. Más tarde publicó la película en las redes sociales. Debido a que hubo menos de cuatro víctimas, el evento no califica como un tiroteo en masa, según la mayoría de las definiciones. Pero el aparente deseo de difundir el crimen coloca al asesino en la misma compañía que muchos tiradores en masa notorios de la última década. [La historia de la agresión humana]

"Especialmente algunos de los más jóvenes: quieren atención", dijo Mary Muscari, una enfermera forense de la Universidad de Binghamton en Nueva York, que ha estudiado a asesinos en masa impulsados ​​por la venganza. "Es por eso que los ves queriendo tener un mayor conteo de cabezas, un mayor conteo de cuerpos, para tratar de superar al último o hacer algo que va a causar más aumento".

Una persona que afirma ser el presunto pistolero en el ataque de Virginia envió un fax de 23 páginas a ABC News después del tiroteo, alegando que se vio influenciado por Seung-Hui Cho, el asesino en el tiroteo de Virginia Tech en 2007. "Obtuvo CERCANO el doble. la cantidad que Eric Harris y Dylann [sic] Klebold [los tiradores de Columbine] obtuvieron ", agregó el escritor del fax, según ABC News. El fax también afirmó que el tiroteo fue en respuesta al asesinato masivo en una iglesia de Charleston en junio.

La paradoja de los tiroteos en masa.

No hay definiciones oficiales de disparos en masa, y las distintas formas de rastrear los datos (por víctimas fatales, por víctimas totales) pueden dificultar la búsqueda de tendencias en este tipo de violencia. Una persona que se arma con munición suficiente para eliminar docenas, pero que solo logra matar a una o dos personas no se incluiría en las estadísticas federales que rastrean los delitos con cuatro o más víctimas.

El término "tiroteo en masa" también abarca una variedad de delitos con una variedad de motivaciones. Un ataque de pandillas que mata a varias personas contaría, aunque la causa principal es muy diferente del tipo de asesinatos alocados que ocurren regularmente en escuelas, iglesias y teatros de todo el país.

El FBI intentó restringir la definición en un informe de 2014 que se centró en situaciones de "tirador activo", definidas como tiroteos en las que un individuo intentó matar a personas en un lugar público y excluyó la violencia relacionada con pandillas o drogas. La agencia descubrió que se habían producido 160 incidentes de tiradores activos entre 2000 y 2013, y que el número de eventos estaba aumentando. En los primeros siete años del período, el número promedio de incidentes de tiradores activos por año fue de 6.4. En los últimos siete años, el promedio anual se elevó a 16.4.

En estos 160 tiroteos, 486 personas murieron y 557 resultaron heridas, sin incluir a los tiradores.

Según el FBI, el aumento en los eventos de tiradores activos contrarresta la tendencia general hacia delitos menos violentos en los Estados Unidos: el crimen violento en general disminuyó un 14.5 por ciento entre 2004 y 2013.

Esta desconexión se hace eco de lo que Lankford encontró en su última investigación. Lankford analizó los eventos de disparos en masa en los que murieron cuatro o más personas en 171 países, entre 1966 y 2012. Encontró que la tasa de disparos en masa no se correlacionaba con la tasa general de homicidios.

"Ser un país peligroso o el llamado país pacífico no fue un predictor" de tiroteos masivos, dijo Lankford a WordsSideKick.com.

El enlace a las armas.

Lo que sí predijo el número de disparos en masa, sin embargo, fue la prevalencia de la posesión de armas de fuego, descubrió Lankford. Los países con tasas de propiedad de armas de fuego más altas tuvieron más tiroteos públicos en masa. [Propiedad privada de armas en los Estados Unidos (Infografía)]

"Ese no fue un hallazgo sorprendente, pero supongo que lo que me sorprendió fue que aparecía, no importa cuántas o qué tipo de pruebas estadísticas realicé", dijo Lankford. "Fue algo inquebrantable".

El vínculo entre la propiedad de armas de fuego y los disparos masivos se mantuvo incluso cuando Estados Unidos fue retirado del análisis, dijo Lankford. Por ejemplo, Suiza y Finlandia, dos países relativamente bajos en delitos con altas tasas de posesión de armas personales, tuvieron más tiroteos masivos de lo que se esperaría.

Estudios en los Estados Unidos también han encontrado vínculos entre la posesión de armas y el crimen de armas.La investigación publicada en julio encontró que los estados con más hogares que poseen armas tenían tasas más altas de asalto con armas de fuego, robos, homicidios y homicidios en general en comparación con los estados con menos propietarios de armas.

Lankford también descubrió que los tiroteos masivos en los Estados Unidos tendían a ocurrir en escuelas, negocios o lugares de trabajo, mientras que los tiroteos masivos internacionales eran más comunes en las instalaciones militares.

"Mirar hacia atrás, tal vez tenga sentido, porque ahí es donde las personas tienen el acceso más fácil a las armas de fuego en otros países", dijo.

Las discusiones sobre el acceso con armas de fuego generalmente llevan a discusiones sobre las leyes de control de armas. Pero puede haber otra manera, dijo Michael Siegel, un médico de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston que investiga la violencia con armas de fuego. Al igual que las enfermedades relacionadas con el hábito de fumar, las muertes por armas de fuego son un problema de salud pública, dijo Siegel a WordsSideKick.com. Y al igual que los cigarrillos, las armas podrían ser susceptibles al mismo tipo de cambio cultural que ha expulsado a los fumadores a las alcobas al aire libre y ha hecho caer las tasas de fumadores.

"Puede haber formas en que podamos realmente intervenir y tratar de cambiar la cultura de las armas en sí", dijo Siegel.

Las actitudes hacia las armas ya han cambiado, dijo. Hubo un tiempo en que las armas se pensaban principalmente como herramientas para la caza y la recreación. Sin embargo, cada vez más, la conversación ha cambiado al uso de armas para la defensa, para "defender su posición" y al derecho de portar armas abiertamente en público.

"Eso es un cambio en las normas sociales que ha ocurrido", dijo Siegel. Las campañas de salud pública podrían tratar de hacer retroceder, alentando a las personas a pensar que las armas son recreativas, no como algo destinado a usarse unas contra otras, dijo.

Volverse infame

Sin embargo, la posesión de armas no puede ser toda la historia, dado que el crimen violento en general está disminuyendo. Parece que hay algo que distingue los tiroteos en masa.

Una posibilidad es la preocupación estadounidense por la fama. Los estudios han encontrado que los estadounidenses están más interesados ​​en la fama que las personas de otras nacionalidades. Una encuesta de Pew Research realizada en 2007 a jóvenes de 18 a 25 años encontró que alrededor de la mitad dijo que hacerse famoso era la máxima prioridad para sus compañeros. Los programas de televisión promueven cada vez más la fama como un valor, según ha descubierto la investigación, y las letras pop se están volviendo más narcisistas. Una revisión de estudios de investigación realizada en 2010 encontró que los estudiantes universitarios modernos muestran menos empatía que los estudiantes de finales de los años setenta. Estos estudios se ajustan a un patrón general de investigación que muestra que el narcisismo está en aumento.

Simultáneamente, dijo Lankford, la línea entre ser famoso e infame se está difuminando. Los científicos observaron las portadas de los números de la revista People que datan de 1974 a 1998, y encontraron que las estrellas de la portada aparecían cada vez más por mal comportamiento (trampas, arrestos, crimen) en lugar de buenos actos (aunque hubo un ligero cambio hacia la positividad después de septiembre 11 ataques terroristas), según su informe de 2005.

Del mismo modo, los programas de televisión y programas de entrevistas hacen que la gente salte a la luz pública por el mal comportamiento, dijo Lankford.

"Hay una mentalidad de 'fama a cualquier costo'", dijo. Y muchos asesinos en masa citan explícitamente la fama como su motivación: una rápida búsqueda en Google de "queríamos superar a Columbine" revela múltiples artículos de noticias sobre asesinos o posibles asesinos que mencionan los disparos escolares de 1999 como su inspiración.

"Sabemos que muchos tiradores masivos públicos, especialmente cuando son jóvenes, han admitido que realmente quieren ser famosos, y que matar es la forma en que lo van a hacer", dijo Lankford.

Por supuesto, muchos tiradores en masa terminan suicidándose o siendo asesinados por la policía antes de ver la publicidad relacionada con su crimen. Algunos son suicidas y quieren sacar a otros con ellos, dijo Muscari. A otros no les importa o parecen no comprender lo que significará la muerte.

"Vemos, a veces, con adolescentes: se imaginan suicidándose pero en realidad se ven a sí mismos en su funeral o en un velatorio", dijo Muscari. "No conectan 'muertos' y 'estar muertos'".

También parece haber un efecto de imitación por los tiradores de masas. En un estudio publicado en julio, los investigadores informaron que los tiroteos escolares y los tiroteos en masa se producen en grupos. En promedio, cada tiroteo en la escuela inspira 0.22 tiros en otras escuelas, y cada tiro en masa inspira 0.3 tiros en masa adicionales. (Las fracciones simplemente representan que no todos los disparos en masa llevarán a otro. Por cada cinco tiroteos en las escuelas, según los investigadores, uno está inspirado en un tiroteo en una escuela anterior).

A falta de un cambio repentino en la política de armas, disminuir la notoriedad de los asesinos en masa puede ser la mejor defensa. Los informes de los medios deberían enfocarse en las víctimas y no nombrar a los asesinos, dijo Muscari.

"No les des su fama", dijo.

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