¿Por Qué Los Adultos Luchan Para Aprender Nuevos Idiomas?

{h1}

Un nuevo estudio encuentra que al aprender un segundo idioma, el esfuerzo ayuda a los adultos a aprender vocabulario, pero dificulta su capacidad para aprender la gramática.

Muchos adultos luchan por aprender un segundo idioma, pero no por falta de esfuerzo; el problema puede ser que se estén esforzando demasiado, sugiere un estudio reciente.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que la función cognitiva superior de los adultos podría ser realmente un inconveniente para aprender un nuevo idioma, dando a los niños la ventaja. En el nuevo estudio, cuando se les dijo a los adultos que trataran de aprender la estructura correcta de la oración y la gramática de un nuevo idioma, los participantes realmente aprendieron menos que aquellos a los que no se les dijo que tendrían que hacer una prueba.

"Lo más sorprendente del estudio es que intentarlo puede perjudicar el resultado del aprendizaje", dijo a Fin Science Amy, investigadora postdoctoral en el Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro del MIT. "La función cognitiva superior es mejor para casi todo lo demás". [10 hechos sorprendentes sobre el cerebro]

Tratar lo hace más difícil

Para probar cómo los adultos aprenden un segundo idioma, Finn y un equipo de investigadores reclutaron a 22 hablantes nativos de inglés y les hicieron escuchar 10 minutos de un idioma inventado. El vocabulario del lenguaje falso consistía en nueve palabras de dos sílabas, y cada palabra pertenecía a una de las tres categorías agrupadas por estructura de sonido. Se les dijo a los participantes que coloreen mientras escuchaban, para que no centraran toda su atención en el idioma.

Luego, los investigadores les hicieron una prueba a los participantes para ver qué parte del lenguaje aprendieron. Cada participante tenía que elegir cuál de las dos palabras o cuál de las dos frases tenía más probabilidades de pertenecer al idioma que acaban de escuchar.

En la segunda parte del estudio, 66 hablantes nativos de inglés tomaron la misma prueba. Pero esta vez, los investigadores le dijeron a un tercio de los participantes que intentaran aprender el vocabulario; le dijeron a otra tercera parte que se esforzara por aprender las diferentes categorías de palabras (que era como aprender clases de sustantivos en un nuevo idioma); y le dijeron al último tercio que tratara de aprender el patrón en el que aparecían las categorías (que se asemejaba a aprender reglas gramaticales más complicadas de un nuevo idioma).

Para asegurarse de que los participantes prestaran mucha atención todo el tiempo, a diferencia de las personas que colorearon durante el primer estudio, los investigadores les pidieron a sus sujetos que presionaran un botón cada vez que creían que reconocían parte del vocabulario o los patrones gramaticales.

Los investigadores encontraron que concentrarse y tratar de aprender ayudó a los adultos a dominar el vocabulario básico, pero en realidad dificultaron su capacidad para aprender la gramática. El grupo del segundo experimento a quien se le dijo que se esforzara en aprender aprendió un 20% más de las palabras de vocabulario correctas que el primer grupo que dio color al escuchar el idioma. Pero el primer grupo hizo un 20 por ciento mejor en la prueba de gramática compleja que los del segundo experimento.

Sin embargo, esto no significa que los aspirantes a bilingües deben necesariamente reducir la cantidad de esfuerzo que ponen en el aprendizaje, dijeron los investigadores.

"Creo que sería malo que los adultos salgan del estudio diciendo: 'Oh, debería dejar de intentarlo'", dijo Finn. "Todavía estamos muy lejos de poder prescribir un régimen de aprendizaje".

Dos sistemas de memoria

Si bien los estudios han demostrado que aprender un nuevo idioma es bueno para el cerebro y puede proteger contra el Alzheimer, a los adultos a menudo les resulta más difícil llegar a ser competentes en una segunda lengua más adelante en la vida. Los niños tienen un tiempo mucho más fácil con la gramática porque aprenden de una manera diferente que los adultos, dijo Finn.

Los seres humanos tienen dos sistemas de memoria principales que influyen en el aprendizaje: la memoria declarativa es el conocimiento básico de cosas como los hechos y el vocabulario, mientras que la memoria de procedimiento es la que las personas "obtienen gratis sin intentarlo", dijo Finn. Es la forma en que las personas aprenden hábitos y habilidades, como andar en bicicleta. La mayor parte del tiempo, este tipo de aprendizaje ocurre inconscientemente.

Los humanos usan el sistema de memoria de procedimientos, que se desarrolla temprano en la vida, para aprender cosas complejas como las reglas gramaticales. El sistema de memoria declarativa que ayuda a los humanos a aprender vocabulario toma más tiempo para desarrollarse. Los niños tienen el sistema procesal sin la distracción de un sistema declarativo, por lo que aprenden la gramática más rápidamente que los adultos.

Se necesita mucha más investigación para comprender cómo los adultos aprenden el lenguaje, dijo Finn. En un experimento futuro, ella planea usar una bobina magnética que genera una corriente eléctrica capaz de interrumpir las ondas cerebrales. Dicha interrupción puede desconectar brevemente la corteza prefrontal. Esta región del cerebro desempeña un papel clave en la memoria declarativa, y Finn quiere saber si suprimirla puede mejorar la capacidad de los adultos para aprender un segundo idioma. Finn también planea usar un lenguaje artificial más complejo y asignar un significado a las palabras inventadas para simular idiomas más cercanos.

Los detalles del estudio fueron publicados el 21 de julio en la revista PLOS ONE.

Sigue a Kelly Dickerson en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ¿CÓMO ENSEÑAR A ADULTOS?.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com