¿Por Qué El Terremoto De Sumatra De 2012 Fue Extraño?

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El terremoto de 8,6 grados de magnitud que azotó sumatra en abril de 2012 fue extraño, y un nuevo estudio que dio marcha atrás con las ondas sísmicas muestra algunas de las razones por las cuales.

Como una curiosidad por su gran tamaño, el terremoto de magnitud 8,6 que sacudió el fondo marino al oeste de la isla indonesia de Sumatra el 11 de abril parece haber sido incluso más extraño de lo que pensaban los científicos.

Un nuevo estudio revela el terremoto en zigzag a lo largo de cuatro fallas, tres de las cuales están dispuestas perpendiculares entre sí. Desde arriba, el diseño parece una cuadrícula de calles de la ciudad. "Lo llamamos terremoto en un laberinto", dijo Lingsen Meng, autor principal del estudio y estudiante de posgrado en sismología en Caltech.

"Estábamos muy emocionados de ver esto porque un terremoto tan grande, que involucra este complicado sistema de fallas, no ocurre muy a menudo", dijo Meng a OurAmazingPlanet. "Este puede ser el único que veré en mi vida".

La coctelera de abril de Sumatra fue un terremoto de deslizamiento, en el que dos partes de la corteza de la Tierra se deslizan una sobre la otra horizontalmente. El terremoto no solo fue el número 11 del cuáquero más grande registrado por sismómetros, sino que también fue el terremoto más grande en los libros. También es uno de los raros grandes terremotos intraplate; es decir, sucedió lejos de un límite de placa, donde se encuentran dos placas de la corteza terrestre y donde ocurren la mayoría de los terremotos más grandes del mundo.

Los resultados del nuevo estudio, detallados en la edición de mañana (20 de julio) de la revista Science, proporcionan el primer cuadro en profundidad de la ruptura. El estudio también ofrece pistas intrigantes sobre la física de terremotos extremadamente grandes y las propiedades de las placas oceánicas. Las observaciones podrían arrojar nueva luz sobre los terremotos intraplaca y cómo evolucionan los límites de las placas tectónicas.

Este terremoto "brinda una oportunidad excepcional para probar las propiedades mecánicas de los materiales de la Tierra en las profundidades de los océanos", dijo Meng. [Abril 2012 Sismo de Sumatra (Infografía)]

Seguimiento sísmico

Para comprender mejor cómo se descomprimió la Tierra durante este terremoto, Meng y sus colegas de Caltech aplicaron una técnica llamada proyección de imagen de retroproyección a las ondas sísmicas registradas en el terremoto de Sumatra. El proceso de obtención de imágenes es similar a cómo nuestro cerebro usa el sonido para determinar la posición de los objetos en movimiento.

"Si cierras los ojos en una habitación y alguien pasa junto a ti, tus oídos miden la pequeña demora en los sonidos que llegan para indicar la fuente del sonido", dijo Meng. "Es similar a lo que estamos haciendo, excepto que usamos los movimientos del terreno registrados por las estaciones sísmicas".

La densa red de sismómetros en Japón y Europa proporcionó suficientes "orejas" para rastrear las fallas de deslizamiento en las profundidades del Océano Índico.

El terremoto primero procedió a lo largo de tres fallas conectadas. Comenzó en una falla noroeste-sureste, luego giró casi 90 grados hacia una falla noreste-suroeste. Esto fue seguido por otro giro de 90 grados a otra falla noroeste-sureste. Finalmente, la cuarta etapa de ruptura consistió en saltar hacia el norte en una falla separada, pero paralela, noroeste-sureste. Dos horas más tarde, una réplica de magnitud 8.2 comenzó en el extremo sur de la tercera falla noroeste-sureste, y también saltó a una falla perpendicular.

Si eso no fuera suficiente, otra sorpresa esperaba a los investigadores mientras analizaban los datos sísmicos: el terremoto tomó la ruta más difícil posible.

Senda de mayor resistencia.

Cualquier terremoto abre espacio en un lado de una falla, llamada extensión, y cierra espacio en el otro lado, llamado compresión. Típicamente, las rupturas que saltan de falla a falla se dirigen hacia el lado extensional, siguiendo el camino de menor resistencia.

"Si comprimen algo, todo se solidifica y es más difícil romperlo. En el lado extensional, todo es más suelto y más fácil de romper", explicó Meng.

Los investigadores encontraron que dos de los torturantes giros del terremoto de Sumatra se convirtieron en zonas de compresión. Meng y sus colegas creen que es posible que el agua en las profundidades de la Tierra altere la roca en la capa del manto de la Tierra a lo largo de las fallas. Esto crea una baja fricción, dijo Meng, y facilita que la grieta se desvíe hacia el campo de compresión. El terremoto de Sumatra y su réplica fueron de 15 millas (25 kilómetros) de profundidad, en el manto donde las rocas son menos quebradizas. [Video - Cómo los terremotos conducen a las réplicas]

Terremotos dentro de los continentes.

Las fallas en ángulos rectos entre sí son comunes en la corteza oceánica y también ocurren en la corteza continental, pero los investigadores nunca las han visto conectadas en un terremoto muy grande, dijo Meng. Comprender las condiciones que causaron un terremoto tan extraño podría ayudar a los científicos a predecir si este mecanismo es posible en otro lugar del planeta.

"Esta información es esencial para la evaluación del peligro de terremoto", dijo Meng. Algunos estudios han encontrado sistemas de fallas en medio de los continentes, más cerca de donde viven las personas, y también se comportan de manera diferente a los de los límites de las placas.

El sismólogo Thorne Lay, quien no participó en el estudio, dijo que la investigación tiene inconvenientes porque el método de imagen no puede resolver la profundidad del terremoto, ni la duración de cada falla. "El análisis aquí es muy bueno pero es muy limitado", dijo. Lay es uno de los cientos de científicos que analizan el terremoto por lo que puede revelar sobre cómo las placas oceánicas forman nuevos límites.

Las fallas del terremoto de Sumatra están en una zona de deformación difusa donde la placa oceánica India-Australia gigante se está dividiendo en dos."Este proceso de romper una enorme placa oceánica es claramente algo que no sucede en muchos otros lugares", dijo Lay, profesor de la Universidad de California en Santa Cruz. "Nuestra capacidad para cuantificar este terremoto ofrece lecciones importantes sobre las tensiones y los procesos por los cuales se rompen las placas".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El Vídeo Inédito mas Aterrador del TSUNAMI de 2004.




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