¿Quién Pagará Por El Ambicioso Proyecto De Cerebro De Obama?

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El director de nih, francis collins, y la directora de darpa, arati prabhakar, explican quién pagará por un nuevo proyecto de investigación cerebral importante.

La financiación inicial para una nueva e importante iniciativa de investigación sobre el cerebro provendrá principalmente de los Institutos Nacionales de la Salud y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa (DARPA), con contribuciones de la Fundación Nacional de Ciencia y fundaciones privadas, dijeron hoy los funcionarios (2 de abril).

Después de que el presidente Obama anunciara el lanzamiento de la Iniciativa BRAIN esta mañana, los directores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y DARPA tomaron preguntas públicas a través de Internet sobre los planes específicos para el proyecto y quién pagará. Las agencias esperan alrededor de $ 100 millones en 2014 para iniciar la iniciativa.

BRAIN es sinónimo de investigación cerebral a través de avances en neurotecnologías innovadoras. En sus etapas de planificación, el proyecto se llamó Mapa de actividad cerebral, porque el objetivo es comprender cómo funcionan las redes neuronales. Actualmente, los investigadores pueden detectar las actividades de células individuales del cerebro; también pueden medir la actividad cerebral en el nivel macro utilizando tecnología como la imagen de resonancia magnética funcional. Pero el nivel medio, las acciones de cientos y miles de neuronas que trabajan juntas en circuitos, sigue siendo en gran medida misterioso.

"Esta iniciativa es una idea cuyo momento ha llegado", dijo el director de NIH, Francis Collins, en la sesión de preguntas y respuestas de la Casa Blanca. Llamó al cerebro humano "la mayor frontera científica que se pueda imaginar". [Galería: Cortar a través del cerebro]

Financiando el mapa del cerebro

El presidente Obama anunció esta mañana que el presupuesto del año fiscal 2014 incluiría aproximadamente $ 100 millones en fondos iniciales para la Iniciativa BRAIN. Collins desglosó esos números: el NIH proporcionará alrededor de $ 40 millones, gran parte de eso de Neuroscience Blueprint, una colaboración del NIH con un fondo de inversión para la investigación del sistema nervioso. Algunos fondos discrecionales de los NIH también se destinarán al proyecto, dijo Collins.

La Fundación Nacional de Ciencia proporcionará alrededor de $ 20 millones en fondos, dijo Collins, y DARPA aportará alrededor de $ 50 millones. Las fundaciones privadas, incluyendo el Instituto Médico Howard Hughes, el Instituto Salk para Estudios Biológicos y el Instituto Kavli, también proporcionarán fondos.

El interés de DARPA en el proyecto se debe en gran parte a las preocupaciones sobre los "guerreros heridos", dijo la directora Arati Prabhakar. La agencia espera que la Iniciativa BRAIN proporcione respuestas sobre cómo tratar el trastorno de estrés postraumático, las lesiones cerebrales y otros problemas neurológicos para los soldados heridos. El proyecto también puede inspirar nuevos procesos informáticos a medida que los científicos aprenden cómo funciona el cerebro y lo utilizan como inspiración para circuitos artificiales, dijo Prabhakar.

Bumps por delante?

La financiación federal para la investigación ha sido plana en los últimos años, y el secuestro del presupuesto federal ha reducido aún más a las agencias como los NIH y NSF con un recorte del 9 por ciento en todos los ámbitos. Se proyecta que la Iniciativa BRAIN durará más de una década, sin ninguna garantía de que la situación fiscal se recuperará. Algunos investigadores de neurociencia, incluido Donald Stein, de la Escuela de Medicina Emory, han argumentado que la financiación es un "juego de suma cero" y que la Iniciativa BRAIN tomará recursos de otras causas de investigación cerebral valiosas.

Collins reconoció el desafío del presupuesto.

"Uno podría preguntarse: '¿Es este el momento equivocado para comenzar algo nuevo e innovador?'", Dijo.

Sin embargo, con la tecnología necesaria para medir las redes neuronales grandes que están llegando a su fin, el retraso sería contraproducente, argumentó Collins.

"Si pudieras ver la oportunidad para el próximo gran avance... sería muy difícil decir que vamos a agacharnos un rato y esperar hasta que el presupuesto mejore", dijo.

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Suplemento De Vídeo: Noam Chomsky on American Foreign Policy and US Politics.




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