¿Quiénes Eran Los Bárbaros?

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Para los antiguos griegos, un bárbaro era alguien que no hablaba griego. Con el tiempo, la palabra ha adquirido nuevos significados.

Los bárbaros, una palabra que hoy en día a menudo se refiere a personas incivilizadas o personas malvadas y sus malas acciones, se originaron en la antigua Grecia, e inicialmente solo se referían a personas que eran de fuera de la ciudad o que no hablaban griego.

Hoy en día, el significado de la palabra está muy alejado de sus raíces griegas originales. Un ejemplo conmovedor proviene de un discurso pronunciado en 2012 por el entonces presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, en la ciudad de Nueva York.

"Cuando un niño pequeño es secuestrado, convertido en un niño soldado, obligado a matar o ser asesinado, eso es esclavitud. Cuando una niña pequeña es vendida por su familia empobrecida, niñas de la edad de mis hijas, huyen de su hogar o son atraídas por las falsas promesas de una vida mejor, y luego las aprisionan en un burdel y las torturan si se resiste, eso es esclavitud. bárbaro [énfasis del escritor], y es malo, y no tiene lugar en un mundo civilizado ", dijo.

Cuando Obama usó el término "bárbaro", no se refería a personas de fuera de la ciudad de Nueva York o personas que no hablaban griego, sino a actos de maldad en general. De hecho, el significado de la palabra bárbaro ha cambiado dramáticamente con el tiempo y, de hecho, la palabra no siempre tuvo un significado negativo para todos.

origen griego

La palabra "bárbaro" se deriva de la antigua palabra griega βάρβάρος que se usó hace 3.200 años cuando una civilización que los estudiosos de hoy en día llamada "micénica" dominaba gran parte de Grecia, escribe Juan Luis García Alonso, profesor de Clásicos en la Universidad de Salamanca., en un artículo publicado en el libro "Identidad (es): un enfoque multicultural y multidisciplinario" (Coimbra University Press, 2017).

La palabra fue escrita en tablillas de arcilla que se encuentran en Pylos, una gran ciudad micénica en el continente griego. "En la colección de tablillas de arcilla de Pylos encontramos la palabra simplemente aplicada, aparentemente, a personas de fuera de la ciudad", escribió Alonso.

Varios estudiosos han argumentado que el "bar-bar" en la palabra "bárbaro" puede ser un intento de imitar una voz tartamudeana que, presumiblemente, algunos hablantes no griegos pueden parecerle a alguien que habla griego.

Por "el período arcaico [hace 2,700 años] no hay duda de que uno de los principales significados de la palabra era lingüístico: los bárbaros eran los que no hablaban griego", escribe Konstantinos Vlassopoulos, profesor de historia y arqueología en la Universidad. de Creta, en su libro "Griegos y los bárbaros" (Cambridge University Press, 2013).

Las personas que no hablan griego pueden ser amistosas u hostiles. Los persas que invadieron Grecia fueron referidos como "bárbaros" en la descripción de Herodoto (siglo V a. C.) de su batalla contra una fuerza liderada por los espartanos en las Termópilas.

Vlassopoulos señala que los antiguos griegos a veces usaban la palabra de una manera confusa y contradictoria. Un problema que tuvieron fue que no hubo acuerdo entre los antiguos griegos en cuanto a quién hablaba griego y quién no, al menos hasta la época de Alejandro Magno. "Existía una variedad de dialectos locales y regionales, que eran mutuamente comprensibles en mayor o menor grado", escribe Vlassopoulos.

Bárbaros y roma

El significado de la palabra "bárbaro" cambiaría algo cuando los romanos (muchos de los cuales no hablaban griego) usaron la palabra para referirse a todos los extranjeros, especialmente a la gran variedad de personas que invadían sus fronteras.

Estos bárbaros nunca se unieron. Algunos saquearon el Imperio Romano mientras que otros se convirtieron en sus aliados. Hubo numerosos grupos, y sus lealtades cambiaron con el tiempo.

"Roma se ocupó activamente, entre otros, de godos, vándalos, herules, suevos, sajones y gépidos, así como sarmatianos, alanos, hunos, avars, pictos, carpi e isaurianos", escribe Walter Goffart, un destacado investigador y profesor de investigación en Universidad de Yale, en su libro "Mareas bárbaras: la era de la migración y el Imperio Romano posterior" (University of Pennsylvania Press, 2006). Uno de estos grupos, los Baiuvari, a veces modificaban sus cráneos para que tuvieran una apariencia con forma de huevo.

El "bárbaro" más famoso de este período fue, posiblemente, Atila el Huno. Gobernó un vasto imperio que controlaba otros grupos bárbaros. Al comienzo de su gobierno, se alió con los romanos contra los borgoñones (otro grupo "bárbaro"). Luego, más tarde, se volvió contra los romanos y marchó contra ellos en Francia. Los romanos se aliaron con los visigodos (también "bárbaros") y derrotaron a Atila.

La palabra "bárbaro" no tenía un significado negativo para todos en el Imperio Romano. Alrededor del año 440, el sacerdote cristiano Salvian escribió que "casi todos los bárbaros, al menos los que son de una raza y parientes, se aman, mientras que los romanos se persiguen".

Notó que muchos pobres romanos acudieron a los "bárbaros" en busca de ayuda. "Indudablemente buscan a la humanidad romana entre los bárbaros, porque no pueden soportar la inhumanidad bárbara entre los romanos". (Traducción a través del sitio web de la Universidad de Fordham)

¿Quién es un bárbaro?

Entre los académicos de hoy en día, y entre el público en general, la definición de bárbaro se enreda y confunde aún más.

"Si hay una característica que las civilizaciones tienen en común, es su necesidad ideológica de defenderse no solo contra sus propios enemigos, sino contra los enemigos de las civilizaciones, los 'bárbaros'", escribe Nicola Di Cosmo, del Instituto para Avanzados. Estudiar,en su libro "La antigua China y sus enemigos: el ascenso de los poderes nómadas en la historia de Asia oriental" (Cambridge University Press, 2002). "Esta oposición entre la civilización y sus enemigos puede ser reconocida como uno de los grandes temas en curso que encontramos en la historia mundial".

Por ejemplo, los chinos utilizaron términos que a veces se traducen al inglés como "bárbaros" para describir a las personas contra las que lucharon, como el Yi.

Algunas personas consideran que los vikingos son "bárbaros", a pesar de que tenían avanzadas técnicas de navegación que les permitieron colonizar Islandia y navegar hacia el Nuevo Mundo.

Hoy en día, algunas personas incluso consideran que los tratamientos médicos que se utilizaron en la antigüedad eran "bárbaros" aunque todavía se usan en la actualidad.

Para los antiguos griegos, un bárbaro era alguien de fuera de la ciudad o que no hablaba griego, independientemente de si esa persona tenía buenas o malas intenciones. El término ha cambiado a lo largo del tiempo hasta un punto en el que los antiguos griegos probablemente no lo reconocerían. Redactores presidenciales de discursos, tomen nota.


Suplemento De Vídeo: ¿QUIENES eran los BÁRBAROS?.




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