¿Quién Fue El Primer Científico?

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¿quién fue el primer científico? Resulta que el primer científico es anterior al término por cientos de años.

La palabra "científico" ingresó al idioma inglés en 1834. Fue entonces cuando el historiador y filósofo de la Universidad de Cambridge William Whewell acuñó el término para describir a alguien que estudia la estructura y el comportamiento del mundo físico y natural a través de la observación y el experimento. Podrías argumentar, entonces, que el primer científico moderno fue alguien como Charles Darwin o Michael Faraday, dos figuras icónicas que también fueron los contemporáneos de Whewell. Pero incluso si el término no existía antes de la década de 1830, las personas que encarnaban sus principios sí.

Para encontrar al primer científico, debemos viajar en el tiempo aún más lejos. Podríamos volver al más antiguo de los antiguos griegos, todo el camino de regreso a Thales of Miletus, que vivió alrededor del año 624 a. C. a aproximadamente 545 a. C. Según muchos informes, Thales logró mucho tanto en ciencia como en matemáticas, sin embargo, no dejó un registro escrito y pudo haber sido, como Homero, una figura célebre que recibió crédito por muchos grandes logros, pero que tal vez nunca existió.

También podríamos considerar otros griegos antiguos, como Euclides (el padre de la geometría) o Ptolomeo (el astrónomo equivocado que puso a la Tierra en el centro del cosmos). Pero todos estos hombres, aunque grandes pensadores, confiaban en hacer argumentos en lugar de realizar experimentos para probar o refutar hipótesis.

Algunos eruditos creen que la ciencia moderna tuvo sus orígenes en una impresionante clase de matemáticos y filósofos árabes que trabajaron en el Oriente Medio décadas antes de que comenzara el Renacimiento europeo. Este grupo incluía a al-Khwarizmi, Ibn Sina, al-Biruni e Ibn al-Haytham. De hecho, muchos expertos reconocen a Ibn al-Haytham, quien vivió en el actual Irak entre los años 965 y 1039 A.D., como el primer científico. Inventó la cámara estenopeica, descubrió las leyes de la refracción y estudió varios fenómenos naturales, como el arco iris y los eclipses. Y aún no queda claro si su método científico era realmente moderno o más parecido a Ptolomeo y sus antecesores griegos. Tampoco está claro si había emergido del misticismo que aún prevalecía en ese momento.

Es casi imposible determinar cuándo la influencia del misticismo se había desvanecido por completo entre los científicos. Lo que es más fácil de identificar son las características de un científico moderno. Según el autor Brian Clegg, un científico moderno debe reconocer la importancia del experimento, aceptar las matemáticas como una herramienta fundamental, considerar la información sin sesgos y comprender la necesidad de comunicarse. En otras palabras, él o ella deben estar libres de dogmas religiosos y estar dispuestos a observar, reaccionar y pensar objetivamente. Claramente, muchas personas que realizan trabajos científicos en el siglo XVII, Christiaan Huygens, Robert Hooke, Isaac Newton, satisfacían la mayoría de estos requisitos. Pero para encontrar al primer científico con estas características, debes viajar al Renacimiento, a mediados del siglo XVI.

Nos dirigiremos allí a continuación.

Gilbert Grabs, primer científico honores

Probablemente pienses en Galileo Galilei ante la mención de la ciencia del Renacimiento, y con razón. Derrocó las ideas de Aristóteles en movimiento y comenzó a explicar conceptos tan complejos como fuerza, inercia y aceleración. Construyó uno de los primeros telescopios y lo usó para estudiar el cosmos. Lo que vio a través de las lentes de su dispositivo sacó a la Tierra del centro del universo y la colocó en su lugar adecuado. En todo su trabajo, Galileo destacó la necesidad de observación y experimentación. Y, sin embargo, Galileo le debe mucho a otra figura seminal nacida 20 años antes.

Su nombre era William Gilbert, una figura bastante oscura en la historia de la ciencia. Junto con Galileo, Gilbert había estado ocupado practicando el método científico en su trabajo y dando un ejemplo a sus compañeros después de la primera década del siglo XVII. Esto es lo que John Gribbin tuvo que decir sobre Gilbert y Galileo en su libro de 2002 "The Scientists":


Aunque Galileo es una de las figuras más destacadas de la ciencia, conocida hoy en día por todas las personas educadas, y Gilbert es menos conocido de lo que se merece, Gilbert tenía la fecha de nacimiento anterior y, al menos cronológicamente hablando, merece el título de primer científico.

Gilbert nació en 1544 en una prominente familia local y asistió a la Universidad de Cambridge entre 1558 y 1569. Finalmente, se estableció en Londres y comenzó una exitosa carrera como médico, asistiendo a la Reina Isabel I y, tras su muerte en 1603, Rey James I.

Sin embargo, fueron las investigaciones de Gilbert sobre la naturaleza del magnetismo las que lo convierten en el primer científico moderno. Este trabajo culminó en "De Magnete, Magneticisque Corporibus, y de Magno Magnete Tellure" ("Sobre el imán, los cuerpos magnéticos y el gran imán de la Tierra"), el primer libro significativo sobre ciencia física publicado en Inglaterra. En el prefacio del libro, Gilbert describió la necesidad de "experimentos seguros y argumentos demostrados" en lugar de "conjeturas y opiniones de especuladores filosóficos". También discutió la necesidad de realizar experimentos "con cuidado, habilidad y destreza, sin prestar atención y sin complicaciones".

El científico siguió su propio consejo. El libro de Gilbert relató sus investigaciones con tanto detalle que otra persona podría replicar su trabajo y verificar sus resultados. Esta investigación llevó a muchos descubrimientos importantes sobre el magnetismo. El erudito también volvió su mente inquisitiva hacia los cielos.

Gilbert influyó directamente en Galileo. El famoso científico italiano leyó De Magnete y repitió muchos de sus experimentos.Es fácil imaginar a Galileo estudiando detenidamente el libro y asintiendo afirmativamente a las ideas de Gilbert sobre experimentación y observación, ideas que Galileo mismo aplicaría en su innovador trabajo. ¿Es de extrañar que Galileo proclamara a Gilbert como el fundador del método científico? Este respaldo por sí solo puede ser suficiente para fundamentar la afirmación de que William Gilbert fue el primer científico moderno.

¿Dónde está el tocino?

Muchos libros de ciencia identifican a Francis Bacon como el padre del método científico. ¿Eso no lo convierte en el primer científico? Depende. Bacon ciertamente popularizó los métodos y técnicas de investigación científica, pero era más un filósofo que un experimentador. William Gilbert y Galileo, por el contrario, eran científicos prácticos. Diseñaron experimentos, los llevaron a cabo y registraron sus resultados, tal como hiciste en tu clase de física en la escuela secundaria. Este compromiso de realizar experimentos rigurosos y repetibles es uno de los distintivos de la ciencia moderna.


Suplemento De Vídeo: ¿Quién fue el primer científico?.




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