¿Quien Es Tu Papi? Para El Gran Tiburón Blanco, Tal Vez Sea Mako

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En la última descarga en un debate de 150 años, los investigadores sugieren que los grandes tiburones blancos pueden descender de un antepasado tiburón mako.

Es una batalla de tiburón contra tiburón que se remonta a más de un siglo: ¿qué especies preparan el escenario para los grandes tiburones blancos modernos, el pez carnívoro más grande que recorre hoy los mares?

En una esquina están los tiburones "megatooth", que incluyen a los tiburones más grandes que jamás hayan existido. En el otro está el tiburón mako más pequeño pero con muchos dientes. Ahora, los investigadores dicen que tienen nuevas evidencias que apuntan al tiburón mako como el antepasado del gran blanco.

Grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) son los tiburones carnívoros más grandes del mundo; algunos alcanzan más de 20 pies (6 metros) de largo y pesan más de 5,000 libras (2,250 kilogramos). Cazan en más mares del mundo que cualquier otro tiburón, que abarca los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, desde las aguas frías cerca de la Antártida hasta las aguas tropicales cerca del ecuador, navegando hasta 43 millas por hora (70 kilómetros por hora) ) en busca de la presa.

Sin embargo, su número está disminuyendo rápidamente en todo el mundo, principalmente debido al enredo accidental en las redes de pesca.

La historia evolutiva del gran blanco ha sido impugnada por los paleontólogos durante 150 años. Fueron originalmente clasificados como parientes directos de tiburones megatooth como el extinto Carcharocles megalodon, el tiburón carnívoro más grande que jamás haya existido.

Fósiles de una nueva especie de tiburón, Carcharodon hubbelli, sugiere que el gran blanco moderno en realidad puede haber descendido de los tiburones mako de dientes anchos. Los investigadores dicen que las nuevas especies representan un posible punto intermedio en la evolución de una a otra.

"Podemos ver a los tiburones blancos de manera un poco diferente ecológicamente si sabemos que provienen de un antepasado tiburón mako", dijo la investigadora Dana Ehret, paleontóloga de vertebrados de la Universidad de Monmouth en Nueva Jersey. [Imágenes: Grandes tiburones blancos]

Mandíbulas, en forma fósil.

La representación de este artista muestra el aspecto de una nueva especie extinta de tiburón blanco, Carcharodon hubbelli.

La representación de este artista muestra el aspecto de una nueva especie extinta de tiburón blanco, Carcharodon hubbelli.

Crédito: Ilustración del Museo de Historia Natural de Florida por Jason Bourque

La mayoría de las especies de tiburones antiguas se conocen solo de los dientes, pero un análisis de C. hubbelli, también conocido como tiburón blanco de Hubbell, se basó en un juego completo de mandíbulas con 222 dientes intactos y 45 vértebras.

"Este espécimen que describimos es casi increíble para un tiburón fósil encontrado durante el Cenozoico, es decir, los últimos 65 millones de años", dijo Ehret a WordsSideKick.com. "Realmente no consigues que los tiburones fósiles se conserven bien en cualquier parte del mundo, excepto en los lugares en Perú y Chile donde se encontró".

Este espécimen fue una vez cerca de 16 pies (4.8 m) de largo. La especie lleva el nombre de Gordon Hubbell de Gainesville, Florida, un coleccionista que recuperó los fósiles de un granjero que los descubrió en la Formación Pisco del sur de Perú en 1988. Hubbell donó los fósiles al Museo de Historia Natural de Florida en 2009.

"Nombrar al tiburón en su honor es una pequeña punta del sombrero a todas las grandes cosas que ha hecho para avanzar en la paleontología", dijo Ehret.

Basados ​​en los mapas dibujados a mano de Hubbell y en las descripciones del paisaje, los investigadores se aventuraron al sitio donde se descubrieron los fósiles de tiburón. Su búsqueda les valió una llamada cercana.

"Decidimos abandonar el campo un día antes, y resultó que salimos del área unas horas antes del terremoto de magnitud 7.9 que golpeó a Pisco en Perú en 2007", recordó Ehret.

Un tiburon antiguo

Al analizar las edades de las conchas de moluscos allí, los investigadores estiman que las fechas de los tiburones se remontan al Mioceno tardío (hace aproximadamente 6,5 millones de años) en lugar del Plioceno temprano (hace aproximadamente 4,5 millones de años), como se había pensado. [25 bestias antiguas increíbles]

"Ese retroceso de 2 millones de años es bastante significativo porque en la historia evolutiva de los tiburones blancos, eso coloca a esta especie en una categoría de tiempo más apropiada para ser ancestral o una especie de forma intermedia de tiburón blanco", dijo Ehret.

Dana Ehret, autora principal de un estudio de la Universidad de Florida sobre el origen de los grandes tiburones blancos, analiza un fósil de 4.5 millones de años en la galería privada de Gordon Hubbell en Gainesville, Florida, el 6 de marzo de 2009.

Dana Ehret, autora principal de un estudio de la Universidad de Florida sobre el origen de los grandes tiburones blancos, analiza un fósil de 4.5 millones de años en la galería privada de Gordon Hubbell en Gainesville, Florida, el 6 de marzo de 2009.

Crédito: Foto del Museo de Historia Natural de Florida por Jeff Gage

El análisis de las formas de los dientes fósiles reveló que esta antigua forma intermedia del tiburón blanco estaba relacionada con los antiguos tiburones mako de dientes anchos. Mientras que los tiburones blancos modernos tienen arrugas en sus dientes para ayudar a devorar a los mamíferos marinos, los tiburones mako carecen de estas arrugas porque se alimentan principalmente de peces. El tiburón blanco de Hubbell tiene serradas gruesas, lo que sugiere una transición de tiburones mako de dientes anchos a tiburones blancos modernos.

"Algunas personas podrían llegar a la conclusión de que esta es una pistola humeante, que el debate ha terminado", dijo Ehret. "No creo que el debate termine. Es difícil trabajar con tiburones fósiles, ya que normalmente solo encontramos dientes aislados y diferentes paleontólogos interpretarán los fósiles de diferentes maneras. Entiendo completamente que valoro las opiniones y conclusiones que Otros paleontólogos dibujan.

"Aunque personalmente creo que estamos convencidos de que los tiburones blancos evolucionaron de los antepasados ​​de tiburones mako, sé que algunas personas continuarán investigando las relaciones entre el tiburón gigante Megaladon y los tiburones blancos modernos", dijo Ehret."Así es como la ciencia tiene que trabajar: hay que emitir hipótesis y también probarlas, ver si se enfrentan a la investigación científica".

Los científicos continúan recolectando fósiles de tiburón en sitios como los acantilados de Calvert en Maryland, la mina Lee Creek en Carolina del Norte y áreas en Panamá, Chile y Perú.

"Creo que encontraremos todo tipo de fósiles nuevos interesantes para desarrollar esta historia un poco más", dijo Ehret.

Ehret y sus colegas detallaron sus hallazgos en la edición de noviembre de la revista Paleontología.

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