¿Quien Sabe? Los Simios Pueden Nadar Y Bucear

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Por primera vez, los investigadores han documentado un comportamiento que se había considerado antinatural, si no imposible: los científicos capturaron en video dos ejemplos de monos que podían nadar de forma bastante natural.

Por primera vez, los investigadores han documentado un comportamiento que se había considerado antinatural, si no imposible: los simios nadando.

Los científicos capturaron en video dos ejemplos de monos que podían nadar de forma bastante natural. El primero fue un joven chimpancé llamado Cooper, que no solo descubrió cómo nadar sino que también podía bucear bajo el agua para recuperar elementos del fondo de una piscina.

"Nos sentimos extremadamente sorprendidos cuando el chimpancé, Cooper, se zambulló repetidamente en una piscina en Missouri y pareció sentirse muy cómodo", dijo en un comunicado Renato Bender, investigador de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica. "Fue un comportamiento muy sorprendente para un animal que se cree que le tiene mucho miedo al agua". [8 Comportamientos humanos de primates]

El segundo simio fue Suryia, un orangután que vive en un zoológico en Carolina del Sur. Suryia fue registrada nadando unos 39 pies (12 metros) sin ayuda. Ambos monos usan una braza modificada para navegar, lo que los diferencia de otros mamíferos (incluidos los humanos) que usualmente caminan cuando se les obliga a nadar.

La braza, especulan los investigadores, podría ser el resultado de la adaptación de los simios a la vida en los árboles, donde usan los brazos y las piernas para moverse, en lugar de caminar sobre el suelo, que imita más estrechamente a una silla para perros. Los investigadores también observaron que los zoológicos a menudo usan fosos para confinar a los simios, ya que estos zoológicos deberían reconsiderar sus recintos de primates.

Este informe de los monos nadadores recuerda la polémica hipótesis de la evolución humana del "mono acuático". Propuesto por primera vez en la década de 1940, la hipótesis establece que la naturaleza semiacuática de los humanos nos diferencia de los simios: al vivir en las orillas de cuerpos de agua, los humanos eventualmente aprendieron a nadar y comer pescado y otros alimentos que solo se encuentran en el agua.

La hipótesis de los simios acuáticos ha sido descartada por la mayoría de los científicos, aunque todavía tiene un puñado de partidarios, entre ellos David Attenborough, conocido naturalista y presentador de televisión. Attenborough habló recientemente a favor de la hipótesis de los simios acuáticos en una conferencia titulada "Evolución humana: pasado, presente y futuro" en Londres, informa The Guardian.

Los investigadores creen que sus videos resaltan la necesidad de seguir estudiando las formas en que los simios interactúan con el agua. "Todavía no sabemos cuándo los ancestros de los humanos comenzaron a nadar y bucear con regularidad", dijo la investigadora Nicole Bender, de la Universidad de Witwatersrand, en el comunicado. "El comportamiento de los grandes simios en el agua ha sido descuidado en gran medida en la antropología".

El informe de los investigadores se publicó el 30 de julio en la versión en línea del American Journal of Physical Anthropology.

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