¿Quién Inventó El Refrigerador?

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Los métodos para conservar los alimentos mediante enfriamiento han existido durante miles de años, pero el refrigerador moderno es un invento reciente.

La refrigeración es el proceso de crear condiciones de refrigeración mediante la eliminación de calor. Se utiliza principalmente para conservar alimentos y otros artículos perecederos, previniendo enfermedades transmitidas por los alimentos. Funciona porque el crecimiento de las bacterias se reduce a temperaturas más bajas.

Los métodos para conservar los alimentos mediante enfriamiento han existido durante miles de años, pero el refrigerador moderno es un invento reciente. Hoy en día, la demanda de refrigeración y aire acondicionado representa casi el 20 por ciento del consumo de energía en todo el mundo, según un artículo de 2015 en el International Journal of Refrigeration.

Historia

Los chinos cortaron y almacenaron hielo alrededor del año 1000 a. C., y 500 años después, los egipcios e indios aprendieron a dejar ollas de barro durante las noches frías para hacer hielo, según Keep It Cool, una compañía de calefacción y refrigeración con sede en Lake Park, Florida. De acuerdo con la revista History, otras civilizaciones, como los griegos, los romanos y los hebreos, almacenaban nieve en las fosas y las cubrían con diversos materiales aislantes. En varios lugares de Europa durante el siglo XVII, se descubrió que el salitero disuelto en agua creaba condiciones de enfriamiento y se usaba para crear hielo. En el siglo XVIII, los europeos recolectaron hielo en invierno, lo sazonaron, lo envolvieron en franela y lo almacenaron bajo tierra donde lo guardaron durante meses. Incluso se envió hielo a otros lugares del mundo, según un artículo publicado en 2004 en la revista de la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE).

Cuando el hielo no estaba disponible o no era práctico, las personas usaban sótanos fríos o colocaban productos bajo el agua, según la revista History. Otros construyeron sus propias cajas de hielo, según Keep It Cool. Las cajas de madera estaban revestidas con estaño o zinc y un material aislante como corcho, aserrín o algas marinas y se rellenaban con nieve o hielo.

Enfriamento evaporativo

El concepto de refrigeración mecánica comenzó cuando William Cullen, un médico escocés, observó que la evaporación tenía un efecto de enfriamiento en la década de 1720. Demostró sus ideas en 1748 mediante la evaporación del éter etílico en un vacío, según Peak Mechanical Partnership, una empresa de fontanería y calefacción con sede en Saskatoon, Saskatchewan.

Oliver Evans, un inventor estadounidense, diseñó pero no construyó una máquina de refrigeración que usaba vapor en lugar de líquido en 1805. En 1820, el científico inglés Michael Faraday usó amoníaco licuado para provocar el enfriamiento.

Jacob Perkins, quien trabajó con Evans, recibió una patente para un ciclo de compresión de vapor usando amoníaco líquido en 1835, de acuerdo con History of Refrigeration. Por eso, a veces se le llama el "padre de la nevera".

John Gorrie, un médico estadounidense, también construyó una máquina similar al diseño de Evans en 1842. Gorrie usó su refrigerador, que creó hielo, para enfriar a los pacientes con fiebre amarilla en un hospital de Florida. Gorrie recibió la primera patente de EE. UU. Por su método para crear hielo artificialmente en 1851.

Otros inventores en todo el mundo continuaron desarrollando nuevas y mejorando las técnicas existentes para la refrigeración, según Peak Mechanical, que incluyen:

  • Ferdinand Carré, un ingeniero francés, desarrolló un refrigerador que utilizaba una mezcla que contenía amoníaco y agua en 1859.
  • Carl von Linde, un científico alemán, inventó una máquina de refrigeración portátil con compresor que utiliza éter metílico en 1873, y en 1876 cambió a amoníaco. En 1894, Linde también desarrolló nuevos métodos para licuar grandes cantidades de aire.
  • Albert T. Marshall, un inventor estadounidense, patentó el primer refrigerador mecánico en 1899.
  • El reconocido físico Albert Einstein patentó un refrigerador en 1930 con la idea de crear un refrigerador respetuoso con el medio ambiente sin partes móviles y no dependía de la electricidad.

La popularidad de la refrigeración comercial creció hacia fines del siglo XIX debido a las cervecerías, según Peak Mechanical, donde se instaló el primer refrigerador en una cervecería en Brooklyn, Nueva York, en 1870. A finales de siglo, casi todas las cervecerías Tenía un refrigerador.

La industria del envasado de carne siguió con el primer refrigerador introducido en Chicago en 1900, según la revista History, y casi 15 años después, casi todas las plantas empacadoras de carne utilizaban refrigeradores.

Los refrigeradores se consideraban esenciales en los hogares en la década de 1920, según la revista History, y más del 90 por ciento de los hogares estadounidenses tenían un refrigerador.

Hoy en día, casi todas las casas en los Estados Unidos, el 99 por ciento, tienen al menos un refrigerador y aproximadamente el 26 por ciento de las casas en los Estados Unidos tienen más de una, según un informe de 2009 del Departamento de Energía de los EE. UU.

¿Cómo funciona un refrigerador?

Los refrigeradores de hoy funcionan de manera muy similar a los refrigeradores de hace más de cien años: mediante la evaporación de líquidos, según SciTech. Los refrigerantes, los químicos líquidos que se utilizan para enfriar, se evaporan a bajas temperaturas.

Los líquidos son empujados a través del refrigerador a través de tubos y comienzan a vaporizarse. A medida que los líquidos se evaporan, transportan el calor a medida que los gases viajan a una bobina en el exterior del refrigerador, donde se libera el calor. Los gases se devuelven a un compresor, donde vuelven a ser líquidos, y el ciclo se repite.

Seguridad del refrigerador

Los primeros refrigeradores utilizaban líquidos y gases que eran inflamables, tóxicos, altamente reactivos o una combinación, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés).Thomas Midgley, un ingeniero y químico estadounidense, investigó opciones más seguras en 1926 y descubrió que los compuestos que contienen fluoruros parecían ser mucho más seguros. Los clorofluorocarbonos (CFC), comercializados por DuPont como Freon, crecieron en popularidad, hasta que se descubrió que los compuestos eran dañinos para la capa de ozono en la atmósfera casi 50 años después.

La mayoría de los refrigeradores fabricados en la actualidad utilizan hidrofluorocarburos (HFC), según la Comisión de Energía de California, que son más seguros que los CFC y muchas otras opciones, pero aún no son las más ideales. La EPA mantiene una lista actualizada de materiales aceptables que pueden usarse en refrigeradores como refrigerante.

Los refrigeradores mantienen los alimentos seguros, pero solo si funcionan a temperaturas adecuadas, de acuerdo con la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Cuando los refrigeradores no se mantienen lo suficientemente fríos, las bacterias dañinas en los alimentos perecederos crecen rápidamente y pueden contaminar los alimentos, causando irritaciones leves a la intoxicación severa de los alimentos si se consumen. La FDA recomienda que la temperatura de un refrigerador se fije a un máximo de 40 grados Fahrenheit (4.4 grados Celsius); Además, el refrigerador no debe estar demasiado lleno y los derrames deben limpiarse rápidamente.

Refrigeradores del futuro.

Las nuevas tecnologías en refrigeración incluyen refrigeradores de estado sólido y refrigeradores que usan imanes.

Tradicionalmente, los refrigeradores se han basado en grandes compresores, que generan mucho calor y pueden calentar fácilmente una habitación, dijo Tony Atti, CEO de Phononic, un fabricante de productos electrónicos con sede en Durham, Carolina del Norte. La compañía recibe su nombre de la teoría de los fonones, partículas cuánticas que transportan calor.

Los refrigeradores de estado sólido utilizan toda la superficie del refrigerador para disipar el calor muy lenta y deliberadamente, de modo que el aumento de la temperatura de la habitación es prácticamente inexistente y la superficie del refrigerador es fría al tacto, dijo Atti a WordsSideKick.com. Estos refrigeradores también tienen la ventaja de estar libres de materiales dañinos y operaciones ruidosas, además de ser controlados con mayor precisión.

Otro nuevo tipo de refrigerador utiliza imanes para proporcionar un refrigerador silencioso, ecológico y sin vibraciones. Construido por Haier junto con BASF y Astronautics, el refrigerador magnético utiliza un concepto basado en el efecto magnetocalórico, descubierto en 1917 por Pierre Weiss y Auguste Piccard, físicos franceses y suizos respectivamente, según un artículo de Andrej Kitanovski, et al. un grupo de científicos de Eslovenia y Dinamarca, en 2015 y publicado por Springer International Publishing.

Según un comunicado de prensa de PR Newswire, el almacenamiento adecuado de vino tinto tiene necesidades muy específicas para mantener el sabor y la calidad. El refrigerador Haier usa una bomba de calor magnetocalórica (utilizando un material que se calienta en un campo magnético y se enfría cuando no lo está) con un refrigerante a base de agua, según un comunicado de prensa de BASF, que se basa en materias primas abundantes y asequibles. El refrigerador magnético también usa hasta un 35 por ciento menos de energía que los refrigeradores tradicionales.

Recursos adicionales

  • MIT News: Explicado - Fonones
  • Phys.org: el refrigerador verde de Einstein está regresando
  • Comisión de Energía de California: ¿Cómo funciona un refrigerador?

Suplemento De Vídeo: ¿Quién inventó el Refrigerador.




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