¿Quién Inventó El Horno De Microondas?

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El descubrimiento de que la energía de microondas podía cocinar los alimentos fue un feliz accidente con chocolate derretido.

Un horno de microondas es un aparato de cocina que se encuentra en casi todos los hogares de los EE. UU., El 90 por ciento de los hogares tiene uno, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU. Con solo tocar un par de botones, este dispositivo ubicuo puede hervir agua, recalentar las sobras, hacer palomitas de maíz o descongelar carnes congeladas en solo unos minutos.

El horno de microondas fue inventado al final de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, les tomó un tiempo alcanzarlos. Al principio eran demasiado grandes y caros, y la gente no confiaba en ellos debido a la radiación que usan. Con el tiempo, la tecnología mejoró y los temores se desvanecieron. En la década de 2000, los estadounidenses nombraron al horno de microondas como la tecnología número 1 que hizo sus vidas más fáciles, según J. Carlton Gallawa, autor del Manual completo de servicio al horno de microondas.

Y todo se debió a un feliz accidente con un poco de chocolate derretido.

Invención accidental

Percy LeBaron Spencer era un ingeniero autodidacta que nunca había terminado la escuela primaria, según el Museo de Ingeniería, Comunicación y Computación del Suroeste. Mientras trabajaba en Raytheon Corp., trabajó en magnetrones, tubos de vacío que producen radiación de microondas y se usan en sistemas de radar. En 1941, ideó una forma más eficiente de fabricarlos. Su innovación permitió que la producción aumentara de 17 por día a más de 2,600 por día.

Spencer estaba probando un magnetrón cuando notó que la barra de chocolate en su bolsillo se había derretido, de acuerdo con la historia de la compañía de Raytheon. Intrigado, Spencer probó otros alimentos, incluidos los granos de palomitas de maíz, y notó que todos se habían reventado. Puso un huevo cerca del magnetrón y observó cómo empezaba a temblar y luego explotaba. Spencer se dio cuenta de que los alimentos habían estado expuestos a la energía de microondas de baja densidad, según Gallawa. A continuación, construyó una caja de metal y le dio energía de microondas. La energía entró en la caja pero no pudo escapar, las microondas no pasan a través del metal. Spencer descubrió que las microondas podían cocinar los alimentos más rápido que los hornos convencionales que usaban calor. Presentó una solicitud de patente en 1945. (Spencer pasó a recibir 150 patentes a lo largo de su carrera, según el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales. Murió en 1970).

El primer horno de microondas comercial se probó en un restaurante de Boston en 1947. Más tarde ese año, Raytheon introdujo el Radarange 1161. Tenía una altura de 5.5 pies (1.7 metros), pesaba 750 libras. (340 kilogramos) y cuesta $ 5,000, según Gallawa. Tuvo que ser conectado a una línea de agua porque el magnetrón estaba refrigerado por agua. Al público le tomó algunos años superar su renuencia inicial, pero a medida que la tecnología mejoró, los hornos de microondas crecieron en popularidad, particularmente en la industria alimentaria. Los restaurantes pueden mantener las recetas cocinadas en el refrigerador y calentarlas a fin de reducir los desperdicios. Otros establecimientos de la industria alimentaria utilizaron microondas para tostar los granos de café y el maní, descongelar y precocinar la carne, e incluso remover las ostras.

Otras industrias también encontraron usos para el calentamiento por microondas. Los hornos de microondas también se usan para secar corcho, cerámica, papel, cuero, tabaco, textiles, lápices, flores, libros húmedos y cabezas de cerillas, según Gallawa.

Tappan, un fabricante de electrodomésticos, presentó los primeros hornos de microondas para uso doméstico en 1955, pero debido a su gran tamaño, tan grande como una estufa, y su alto costo, $ 1,295, se vendieron pocos, según Gallawa. Raytheon adquirió Amana Refrigeration en 1965, y dos años más tarde, se introdujo el Amana Radarange, que podía caber en una encimera de cocina. Cuesta poco menos de $ 500.

Poco después, los hornos de microondas se volvieron más populares que incluso en el lavavajillas debido a la disminución de los tamaños y los costos. En 1975, solo el 4 por ciento de los hogares de los EE. UU. Tenía un horno de microondas, según Gallawa; En 1976, el número saltó al 14 por ciento. Hoy en día, aproximadamente el 90 por ciento de los hogares en los Estados Unidos tienen un horno de microondas, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

¿Cómo funciona un microondas?

Según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los hornos de microondas utilizan ondas de radio ajustadas a una frecuencia específica: 2.450 megahercios con una potencia que varía de 500 a 1.100 vatios. La comida que se encuentra en un horno de microondas es bombardeada por todos lados por los microondas. Las moléculas de agua dentro de los alimentos absorben las microondas, y las vibraciones resultantes generan calor y cocinan los alimentos. Las microondas pasan a través de plástico, vidrio y cerámica, pero no de metales, por lo que no se recomienda usar recipientes o utensilios de metal en un horno microondas, según SciTech.

Un magnetrón genera las microondas. Según EngineerGuy, un magnetrón es dos imanes permanentes a cada lado de un tubo de vacío. La radiación de microondas es creada por el flujo de electrones que forman campos magnéticos y eléctricos, de acuerdo con Tech-Faq. Las microondas se dirigen a la cámara del horno para calentar y cocinar los alimentos.

Seguridad de microondas

Desde su desarrollo inicial, los hornos de microondas han recibido una mala reputación debido a su uso de radiación de microondas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los hornos de microondas son seguros cuando se usan correctamente y se mantienen en buenas condiciones. Si bien las cantidades masivas de radiación de microondas pueden ser dañinas, los hornos están diseñados para mantener la radiación dentro del horno y están presentes solo cuando el horno está encendido y la puerta está cerrada. Una cantidad mínima de radiación que puede filtrarse, principalmente a través de la puerta de vidrio, está muy por debajo de los estándares internacionales.

Según la OMS, varios países y comités de estándares internacionales han establecido un límite de emisión de productos de 50 vatios por metro cuadrado en cualquier punto a 5 centímetros de las superficies externas del horno. En la práctica, las emisiones de microondas están sustancialmente por debajo de este límite. Además, la exposición disminuye rápidamente con la distancia: una persona a 50 cm del horno recibe aproximadamente una centésima parte de la exposición al microondas de una persona a 5 cm de distancia.

El principal problema de salud cuando se trata de usar microondas es que, en general, los microondas se calientan de manera desigual y pueden hacer que algunas partes de la comida no estén bien cocidas o estén extremadamente calientes, por lo que se necesita precaución, así como algunos minutos adicionales, para que el calor ecualizar dentro de la comida. La lesión principal que resulta del uso de un horno de microondas es una quemadura que resulta de los alimentos y líquidos calientes o las partículas de alimentos calientes de las explosiones de alimentos, como los huevos en sus conchas, que se cocinan de manera desigual.

Valor nutricional

También hay preocupaciones sobre el valor nutricional de los alimentos después de que se hayan cocinado en un horno de microondas. Según la OMS, estas preocupaciones se basan en conceptos erróneos. Hay poca o ninguna diferencia en el valor nutricional de los alimentos cocinados en un horno de microondas en comparación con un horno convencional, y la cocción de alimentos en un horno de microondas hace que los alimentos sean radioactivos.

Un artículo de 1982 publicado en Critical Reviews in Food Science and Nutrition revisó datos de varios estudios sobre los efectos de la cocción por microondas en los valores nutritivos de humedad, proteínas, carbohidratos, lípidos, minerales y vitaminas. Los autores concluyeron que no existen diferencias nutricionales significativas entre los alimentos preparados por métodos convencionales y por microondas.

En 2010, un equipo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid en España cocinó una variedad de verduras, desde alcachofas hasta calabacines, con técnicas que van desde hervir hasta freír hasta cocinar en el microondas. Midieron la cantidad de antioxidantes presentes antes y después de la cocción. Descubrieron que la cocción, la cocción en la plancha y el microondas producían las pérdidas más bajas, mientras que la cocción a presión y la cocción a presión eran las más difíciles para los antioxidantes. Freír estaba en algún punto intermedio.

El futuro de los hornos microondas.

Muchos hornos de microondas hoy en día contienen sensores que se detienen cuando la comida ha terminado de cocinarse, según SciTech. Samsung ha desarrollado un horno de microondas que ofrece una variedad de métodos de cocción. Además de descongelar carnes y recalentar las sobras, el horno puede freír y hornear. También tiene un ciclo de fermentación que puede usarse para hacer masa fresca y yogurt.

Un horno de microondas de NXP Semiconductors utiliza energía de RF de estado sólido (radiofrecuencia) para cocinar. El horno de microondas controla dónde, cuándo y la cantidad de energía que se transmite directamente a los alimentos. El resultado es una consistencia, sabor y nutrición mejorados, según NXP. El dispositivo de estado sólido permite controlar grandes cantidades de energía con alta eficiencia y con retroalimentación en tiempo real.

Otras compañías como Wayv están produciendo hornos de microondas de RF de estado sólido portátiles que pueden cargarse a través de un enchufe normal, en el automóvil o con cargadores solares. Este modelo en particular, que se asemeja a un termo, se puede usar durante aproximadamente 30 minutos por carga para calentar hasta 17 onzas líquidas (0,5 litros) a la vez.

Los hornos de microondas también están ganando características para poder conectarse a tecnologías móviles, como la línea de dispositivos inteligentes de LG. Estos dispositivos tienen la capacidad de encenderse de forma remota desde cualquier lugar a través de un teléfono inteligente u otro dispositivo.

Recursos adicionales

  • Comida y vino: este nuevo microondas podría finalmente reemplazar la tecnología actual de 50 años
  • Diario de la energía de microondas: el impacto de las microondas en el futuro de la industria alimentaria: hornos de microondas domésticos y comerciales
  • Museo Nacional de Historia Americana: Horno de microondas modelo Tappan RL-1


Suplemento De Vídeo: Curiosa historia del horno microondas.




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