¿Quién Inventó La Computadora?

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Averigüe quién fue el responsable de la creación de la computadora en este artículo de WordsSideKick.com.

Podríamos argumentar que la primera computadora fue el ábaco o su descendiente, la regla de cálculo, inventada por William Oughtred en 1622. Pero la primera computadora que se parecía a las máquinas modernas de hoy era la Motor analítico, un dispositivo concebido y diseñado por el matemático británico Charles Babbage entre 1833 y 1871. Antes de que apareciera Babbage, una "computadora" era una persona, alguien que literalmente se sentaba todo el día, sumando y restando números e introduciendo los resultados en las tablas. Las tablas aparecieron en los libros, de modo que otras personas podrían usarlas para completar tareas, como lanzar proyectiles de artillería con precisión o calcular impuestos.

Fue, de hecho, un gigantesco proyecto de numeración que inspiró a Babbage en primer lugar [fuente: Campbell-Kelly]. Napoleón Bonaparte inició el proyecto en 1790, cuando ordenó un cambio del antiguo sistema imperial de medidas al nuevo sistema métrico. Durante 10 años, decenas de computadoras humanas hicieron las conversiones necesarias y completaron las tablas. Sin embargo, Bonaparte nunca pudo publicar las tablas, y se sentaron recogiendo polvo en la Académie des sciences de París.

En 1819, Babbage visitó la Ciudad de la Luz y vio el manuscrito no publicado con página tras página de tablas. Si solo, se preguntaba, había una manera de producir esas tablas más rápido, con menos mano de obra y menos errores. Pensó en las muchas maravillas generadas por la Revolución Industrial. Si los inventores creativos y trabajadores podrían desarrollar la ginebra de algodón y la locomotora de vapor, ¿por qué no una máquina para hacer cálculos [fuente: Campbell-Kelly]?

Babbage regresó a Inglaterra y decidió construir una máquina así. Su primera visión fue algo que él llamó Motor de diferencia, que trabajó en el principio de diferencias finitas, o haciendo cálculos matemáticos complejos por suma repetida sin usar multiplicación o división. Obtuvo fondos del gobierno en 1824 y pasó ocho años perfeccionando su idea. En 1832, produjo un prototipo funcional de su máquina de hacer mesas, solo para descubrir que su financiación se había agotado.

Pero, como habrás adivinado, la historia no termina ahí.

Charles Babbage y el motor analítico

Un comprador de un museo posa con su premio: El motor diferencial de Charles Babbage No. 1. La primera sección consiste en una serie de engranajes y engranajes diseñados para sumar como un reemplazo para tablas de figuras ineficientes. Seis secciones de la máquina han sobrevivido.

Un comprador de un museo posa con su premio: El motor diferencial de Charles Babbage No. 1. La primera sección consiste en una serie de engranajes y engranajes diseñados para sumar como un reemplazo para tablas de figuras ineficientes. Seis secciones de la máquina han sobrevivido.

Algunas personas podrían haber sido desalentadas, pero no Babbage. En lugar de simplificar su diseño para facilitar la construcción del motor de diferencia, dirigió su atención a una idea aún más grandiosa: la Motor analítico, un nuevo tipo de computadora mecánica que podría hacer cálculos aún más complejos, incluyendo la multiplicación y la división.

Las partes básicas del motor analítico se parecen a los componentes de cualquier computadora que se vende en el mercado hoy en día. Presentaba dos sellos distintivos de cualquier máquina moderna: una unidad Central de procesamientoo UPC, y la memoria. Babbage, por supuesto, no usó esos términos. Llamó a la CPU el "molino". La memoria era conocida como la "tienda". También tenía un dispositivo, el "lector", para ingresar instrucciones, así como una forma de registrar, en papel, los resultados generados por la máquina. Babbage llamó a este dispositivo de salida una impresora, el precursor de las impresoras de inyección de tinta y láser tan común hoy en día.

La nueva invención de Babbage existía casi enteramente en papel. Mantuvo voluminosos apuntes y bocetos sobre sus computadoras, con un valor de casi 5,000 páginas, y aunque nunca construyó un solo modelo de producción de Analytical Engine, tuvo una visión clara de cómo se vería y funcionaría la máquina. Tomando prestada la misma tecnología utilizada por el Telar de jacquard, una máquina de tejer desarrollada en 1804-05 que hizo posible crear una variedad de patrones de tela automáticamente, los datos se ingresarían en tarjetas perforadas. Se podrían mantener hasta 1,000 números de 50 dígitos en la tienda de la computadora. Las tarjetas perforadas también llevarían las instrucciones, que la máquina podría ejecutar fuera de orden secuencial. Un solo asistente supervisaría toda la operación, pero el vapor lo alimentaría, girando las bielas, moviendo levas y varillas, y haciendo girar las ruedas dentadas.

Desafortunadamente, la tecnología del día no pudo cumplir con el ambicioso diseño de Babbage. No fue hasta 1991 que sus ideas particulares se tradujeron finalmente en una computadora que funcionaba. Fue entonces cuando el Museo de la Ciencia en Londres construyó, según las especificaciones exactas de Babbage, su motor de diferencia. Tiene 11 pies de largo y 7 pies de alto (más de 3 metros de largo y 2 metros de alto), contiene 8,000 partes móviles y pesa 15 toneladas (13.6 toneladas métricas). Se construyó una copia de la máquina y se envió al Computer History Museum en Mountain View, California, donde se mantuvo en exhibición hasta diciembre de 2010. Ninguno de los dispositivos funcionaría en una computadora de escritorio, pero son sin duda las primeras computadoras y precursoras de la PC moderna.

El programador y el profeta

Si Charles Babbage fue el genio detrás del motor analítico, entonces Augusta Ada Byron, o Ada Lovelace, fue la publicista (y, posiblemente, la primera programadora de computadoras). Conoció a Babbage en una fiesta cuando tenía 17 años y quedó fascinada por el motor de computadora del matemático. Desde ese encuentro casual surgió una relación fuerte y dinámica. Ada discutió las ideas de Babbage con él y, debido a que estaba dotada en matemáticas, ofreció sus propias ideas. En 1843, publicó un conjunto de notas influyentes que describían el motor analítico de Babbage.Ada también agregó algunas predicciones sabias, especulando que las computadoras mecánicas de Babbage podrían algún día "actuar sobre otras cosas además de los números" y "componer piezas musicales complejas y científicas de cualquier grado de complejidad..."

Última actualización editorial el 25 de octubre de 2018 16:57:49 pm.


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