¿Quién Inventó La Bicicleta?

{h1}

La bicicleta tiene un pasado complicado lleno de controversia y desinformación.

Se podría pensar que un invento tan simple como la bicicleta tendría un pasado sin complicaciones. Pero resulta que este invento altamente popular tiene una historia cargada de controversia y desinformación. Si bien las historias sobre quién inventó la bicicleta a menudo se contradicen entre sí, hay una cosa que es cierta: las primeras bicicletas no se parecían en nada a las que se ven hoy en la calle.

Las primeras iteraciones conocidas de un vehículo de ruedas con motor humano se crearon mucho antes de que la bicicleta se convirtiera en una forma práctica de transporte. En 1418, un ingeniero italiano, Giovanni Fontana (o de la Fontana), construyó un dispositivo humano que consta de cuatro ruedas y un lazo de cuerda conectado por engranajes, de acuerdo con el Fondo Internacional para Bicicletas (FIB).

En 1813, unos 400 años después de que Fontana construyera su artilugio con ruedas, un aristócrata e inventor alemán llamado Karl von Drais comenzó a trabajar en su propia versión de una Laufmaschine (máquina de correr), un vehículo de cuatro ruedas impulsado por humanos. Luego, en 1817, Drais debutó en un vehículo de dos ruedas, conocido por muchos nombres en toda Europa, incluyendo Draisienne, dandy horse y hobby horse.

Artilugios curiosos

Drais construyó su máquina en respuesta a un problema muy serio: la escasez de caballos reales. En 1815, el monte Tambora, en Indonesia, entró en erupción y la nube de ceniza se dispersó en todo el mundo a temperaturas mundiales más bajas. Las cosechas fallaron y los animales, incluidos los caballos, murieron de inanición, según la revista Smithsonian.

Los caballos de hobby de Drais estaban muy lejos de las máquinas aerodinámicas de velocidad que son las bicicletas de hoy. Con un peso de 50 libras. (23 kilogramos), este antepasado de la bicicleta presentaba dos ruedas de madera unidas a un marco de madera. Los pasajeros se sentaron en una silla de cuero tapizada clavada en el bastidor y dirigieron el vehículo con un conjunto rudimentario de manillares de madera. No había engranajes ni pedales, ya que los ciclistas simplemente empujaban el dispositivo hacia adelante con sus pies.

Drais llevó su invento a Francia e Inglaterra, donde se hizo popular. Un fabricante de entrenadores británico llamado Denis Johnson comercializó su propia versión, llamada "currículum peatonal", dirigida a los aristócratas que buscan placer en Londres. Los caballos de pasatiempo disfrutaron de varios años de éxito antes de que se les prohibiera el acceso a las aceras como un peligro para los peatones. La moda pasó, y en la década de 1820, los vehículos eran raramente vistos, según el Museo Nacional de Historia Americana (NMAH).

Dibujo de una enciclopedia alemana de 1887 de varios velocípedos, peniques y otros vehículos de propulsión humana.

Dibujo de una enciclopedia alemana de 1887 de varios velocípedos, peniques y otros vehículos de propulsión humana.

Crédito: dominio público.

Agitadores de huesos y centavos

Las bicicletas regresaron a principios de la década de 1860 con la introducción de un artilugio de madera con dos ruedas de acero, pedales y un sistema de engranajes fijos. Conocidos como un velocípedo (pie rápido) o un "agitador de huesos", los usuarios valientes de este artilugio temprano se encontraban en un viaje lleno de baches.

La cuestión de quién inventó el velocípedo, con sus revolucionarios pedales y su sistema de engranajes, es un poco turbia. Un alemán llamado Karl Kech afirmó que fue el primero en colocar los pedales en un hobby en 1862. Pero la primera patente para tal dispositivo fue otorgada no a Kech, sino a Pierre Lallement, un fabricante francés de carruajes que obtuvo una patente en EE. UU. Vehículo de dos ruedas con pedales de manivela en 1866, según la NMAH.

En 1864, antes de obtener una patente para su vehículo, Lallement exhibió su creación públicamente, lo que puede explicar cómo Aime y Rene Olivier, dos hijos de un rico industrial parisino, se enteraron de su invención y decidieron crear un velocípedo propio. Junto con un compañero de clase, Georges de la Bouglise, los jóvenes reclutaron a Pierre Michaux, un herrero y fabricante de carruajes, para crear las piezas que necesitaban para su invención.

Michaux y los hermanos Olivier comenzaron a comercializar su velocípedo con pedales en 1867, y el dispositivo fue un éxito. Debido a los desacuerdos sobre diseño y asuntos financieros, la compañía que Michaux y Oliviers fundaron juntos eventualmente se disolvió, pero la Compagnie Parisienne, de propiedad de Olivier, vivió.

Para 1870, los ciclistas estaban hartos del agitador diseño de agitador de huesos popularizado por Michaux, y los fabricantes respondieron con nuevos diseños. También para 1870, la metalurgia había avanzado lo suficiente como para que los marcos de las bicicletas pudieran ser de metal, que eran más fuertes y más ligeros que la madera, según la FIB.

Un diseño popular fue el high wheeler, también conocido como el centavo por el tamaño de las ruedas. (Una moneda era una moneda británica que valía una cuarta parte de un centavo). Una moneda de un centavo mostraba una subida más suave que su predecesora, debido a sus neumáticos de goma maciza y sus radios largos. Las ruedas delanteras se hicieron cada vez más grandes a medida que los fabricantes se daban cuenta de que cuanto más grandes eran las ruedas, más se podía viajar con una rotación de los pedales. Un entusiasta de la equitación podría tener una rueda tan grande como sus piernas eran largas.

Desafortunadamente, el gran diseño de la rueda delantera defendido por hombres jóvenes que buscan emociones, muchos de los cuales utilizaron estos artilugios en los clubes de bicicletas recién fundados en toda Europa, no era práctico para la mayoría de los corredores. Si el ciclista necesita detenerse repentinamente, el impulso lleva todo el artilugio sobre la rueda delantera y aterriza al ciclista en su cabeza. Aquí es donde el término "tomar un encabezado" entró en vigor, de acuerdo con la FIB. El entusiasmo por los penny-farthings se mantuvo tibio hasta que un inventor inglés llamado John Kemp Starley tuvo una idea ganadora para una "bicicleta de seguridad" en la década de 1870. [Ver también: Explicador: ¿Cómo alcanzan los ciclistas velocidades súper rápidas?]

Starley comenzó a comercializar con éxito sus bicicletas en 1871, cuando introdujo la bicicleta "Ariel" en Gran Bretaña, iniciando el papel de esa nación como líder en innovación de bicicletas durante muchas décadas. Starley es quizás mejor conocido por su invención de la rueda de radios tangentes en 1874.

Esta rueda delantera que absorbe la tensión fue una gran mejora con respecto a las ruedas que se encuentran en las bicicletas anteriores y ayudó a que la conducción de la bicicleta fuera una actividad cómoda y agradable por primera vez en la historia. Las ruedas de Starley también resultaron ser una bicicleta mucho más liviana, otra mejora práctica con respecto a las iteraciones anteriores.

Luego, en 1885, Starley presentó el "Rover". Con sus ruedas de igual tamaño, dirección de pivote central y engranajes diferenciales que operan con una cadena de transmisión, el "Rover" de Starley fue la primera iteración altamente práctica de la bicicleta.

El número de bicicletas en uso aumentó de un estimado de 200,000 en 1889 a 1 millón en 1899, según el NMAH.

Al principio, las bicicletas eran un pasatiempo relativamente caro, pero la producción en serie hizo que la bicicleta fuera una inversión práctica para el trabajador, que luego podía ir a su trabajo y regresar a casa. La bicicleta introdujo a miles al transporte individual e independiente, y proporcionó una mayor flexibilidad en el tiempo libre. Cuando las mujeres comenzaron a montar en gran número, se requirieron cambios dramáticos en la moda femenina. Bustles y corsés estaban fuera; estaban en floración, ya que le dieron más movilidad a una mujer y le permitieron mantener sus piernas cubiertas con faldas largas.

Las bicicletas también fueron responsables en parte de las mejores condiciones de las carreteras. A medida que más estadounidenses comenzaron a andar en bicicleta, que necesitaban una superficie vial más suave que un vehículo tirado por caballos, las organizaciones de ciclistas comenzaron a pedir mejores caminos. A menudo se les unieron empresas ferroviarias que querían mejorar las conexiones entre los agricultores y otras empresas y la estación de trenes.

La bicicleta tuvo una influencia directa en la introducción del automóvil, según el NMAH. Las partes de la bicicleta se incorporaron posteriormente a las partes de automóviles, incluidos rodamientos de bolas, unidades diferenciales, tubos de acero y neumáticos.

Muchos fabricantes de automóviles pioneros fueron los primeros fabricantes de bicicletas, entre ellos Charles Duryea, Alexander Winton y Albert A. Pope. Además, Wilbur y Orville Wright eran fabricantes de bicicletas antes de centrar su atención en la aerodinámica. Glenn Curtiss, otro pionero de la aviación, también comenzó como un fabricante de bicicletas.

Sin embargo, a medida que los automóviles crecían en popularidad, el interés por las bicicletas disminuía. Además, los ferrocarriles eléctricos tomaron los caminos laterales construidos originalmente para el uso de bicicletas, de acuerdo con la NMAH. El número de fabricantes se redujo a principios de 1900, y durante más de 50 años, la bicicleta fue utilizada principalmente por niños.

A finales de la década de 1960 se produjo un nuevo despertar del interés de los adultos, ya que muchas personas comenzaron a ver el ciclismo como un medio de transporte y recreación no contaminante ni congestionante. En 1970, se fabricaron casi 5 millones de bicicletas en los Estados Unidos, y se estima que 75 millones de usuarios compartieron 50 millones de bicicletas, lo que convierte al ciclismo en la principal recreación al aire libre del país, según el NMAH.

Bicicleta de seguridad para dama de 1889.

Bicicleta de seguridad para dama de 1889.

Crédito: dominio público.

Bicicletas hoy

Más de 100 millones de bicicletas se fabrican cada año, según BicycleHistory.net, y más de 1 billón de bicicletas se utilizan actualmente en todo el mundo.

Una persona que entra hoy en una tienda de bicicletas se enfrenta a innumerables opciones. Los cuadros están diseñados y hechos de diferentes materiales según el lugar donde se puede conducir la bicicleta. Los pasajeros pueden elegir diferentes tipos de frenos, número de marchas, forma del asiento, posición y curva del manillar, y si tienen suspensión o no.

Hay opciones para andar en bicicleta en muchas superficies, desde caminos de montaña escarpados, de tierra y de roca hasta caminos de ciudad lisos y pavimentados. Las ruedas vienen en una variedad de tamaños y espesores para montar en cada una de estas superficies, mientras que los marcos generalmente están hechos de acero, aluminio, titanio o fibra de carbono, y en ocasiones incluso de materiales como el bambú.

Las bicicletas pueden tener desde 1 hasta 33 engranajes. Hay innumerables tipos de asientos, desde asientos cortos y estrechos para carreras hasta asientos anchos y con cojines para viajes cómodos. La suspensión se puede agregar para dar un paseo más suave en caminos llenos de baches.

Algunas bicicletas pueden incluso plegarse para facilitar el viaje o el almacenamiento. Algunos no tienen asientos y se parecen más a usar una máquina elíptica en el gimnasio; algunos con cochecitos para ciclistas con niños pequeños y otros incluso con motores eléctricos.

Informes adicionales por Rachel Ross, colaboradora de WordsSideKick.com, y Tim Sharp, editor de referencia.

Recursos adicionales

  • Colección de bicicletas Smithsonian: Historia de la bicicleta, con imágenes de ejemplos.
  • Fondo Internacional de la Bicicleta: Cronología de la Historia de la Bicicleta
  • Historia de la bicicleta: historia de dos ruedas para el transporte


Suplemento De Vídeo: sabias ¿Quién inventó la bicicleta.




Investigación


Foto Incriminatoria De Lee Harvey Oswald No Falsificada
Foto Incriminatoria De Lee Harvey Oswald No Falsificada

¿A Qué Se Parecía Realmente Jesús? Nuevo Estudio Redibuja Imagen Sagrada
¿A Qué Se Parecía Realmente Jesús? Nuevo Estudio Redibuja Imagen Sagrada

Noticias De Ciencia


Compartir Vehículos Con Los Padres Menos Vigilantes Acerca De Los Asientos Elevados
Compartir Vehículos Con Los Padres Menos Vigilantes Acerca De Los Asientos Elevados

Misterio Médico: El Hombre Vierte Lágrimas De Sangre
Misterio Médico: El Hombre Vierte Lágrimas De Sangre

¿Quieres Reducir Tu Riesgo De Cáncer? Perder Ese Peso (Op-Ed)
¿Quieres Reducir Tu Riesgo De Cáncer? Perder Ese Peso (Op-Ed)

¿Cuál Es El Método Arqueológico?
¿Cuál Es El Método Arqueológico?

El Fósil De Embrión Más Antiguo Encontrado
El Fósil De Embrión Más Antiguo Encontrado


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com