Agua Blanca: La Nasa Investiga El Efecto De La Nieve En Los Recursos Hídricos

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Los científicos de la nasa están analizando la nieve para comprender mejor los cambios estacionales que afectan la profundidad y el volumen de la capa de nieve.

Ningún recurso en la Tierra es más precioso que el agua; Toda la vida en el planeta depende de ello para sobrevivir. Sin embargo, solo una fracción del agua de la Tierra, apenas un 3 por ciento, es agua dulce, y alrededor del 70 por ciento de esa agua dulce es inaccesible, encerrada en glaciares, hielo y cubierta de nieve permanente.

De hecho, la capa de nieve estacional y durante todo el año son partes vitales del ciclo de agua de la Tierra y sus reservas de agua dulce. Reconociendo esto, la NASA lanzó recientemente una nueva iniciativa para investigar la nieve del planeta y la relación de esta nieve con el agua líquida fácilmente disponible.

SnowEx, una campaña de investigación aérea de varios años dirigida por científicos de la NASA, busca mejorar los métodos utilizados para medir la profundidad y el volumen de la nieve. Al probar los equipos y las técnicas para calcular la cantidad de agua contenida en la cubierta de nieve, los científicos esperan mejorar su comprensión de cómo las fluctuaciones en la acumulación de nieve afectan la accesibilidad del agua en todo el mundo, para la agricultura, la energía y el consumo, dijo la NASA. [Monitoreo de cambios en la nieve: la científica de la NASA Dalia Kirschbaum explica | Vídeo]

Los expertos de la NASA colaborarán con docenas de científicos de los EE. UU., Canadá y Europa, dijo Edward Kim, investigador de SnowEx, en un comunicado. Kim también es un científico de teledetección en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

"Nuestro objetivo es encontrar y refinar las mejores técnicas de medición de la nieve y [determinar] cómo podrían trabajar juntas", dijo Kim. "Esta es la campaña más completa que hemos hecho en la nieve".

Grand Mesa y el senador Beck Basin en Colorado, dos sitios donde los científicos de SnowEx de la NASA están analizando la nieve para desentrañar su papel único como un recurso de agua global.

Grand Mesa y el senador Beck Basin en Colorado, dos sitios donde los científicos de SnowEx de la NASA están analizando la nieve para desentrañar su papel único como un recurso de agua global.

Crédito: SnowEx / NASA

Debido a que la capa de nieve es típicamente de 40 a 95 por ciento de aire, el contenido de agua se calcula midiendo la masa de la capa de nieve o estableciendo su profundidad y densidad, según un informe de la NASA.

Un enfoque multisensor.

Los satélites han monitoreado la cobertura de nieve estacional desde el espacio durante décadas, pero no pueden medir con precisión la cantidad de agua atrapada en la nieve en diferentes tipos de paisajes cubiertos de nieve, según la NASA. La medición precisa de las áreas forestales es particularmente difícil, y se cree que las evaluaciones anteriores han subestimado el almacenamiento de agua en la nieve hasta en un 50 por ciento, dijeron funcionarios de la agencia.

Otras encuestas que utilizan tecnologías de escaneo remoto también pintaron una imagen incompleta del almacenamiento de agua en la nieve. Las frecuencias de microondas se vuelven "ciegas" a la nieve cuando está parcialmente derretida, y lidar, un método de exploración que usa láseres, no puede penetrar en las nubes, lo que limita su utilidad para rastrear las acumulaciones de tormentas de nieve.

Para superar estas limitaciones técnicas, SnowEx recopilará sus datos con múltiples sensores, incorporando tecnologías emergentes, como las que utilizan la detección de la altitud y la gravedad, con métodos más establecidos, como la espectroscopia, la detección de radares y radios. Un total de cinco aviones desplegando 10 sensores diferentes permitirá a los científicos ajustar las opciones de escaneo en respuesta a diferentes terrenos y diferentes tipos de nieve, dijeron representantes de la NASA en un comunicado.

Los científicos también trabajarán en el terreno en dos sitios de Colorado: Grand Mesa y Senator Beck Basin. Los datos recopilados durante el trabajo de campo servirán para verificar los hallazgos de los aviones de detección remota, y los resultados ayudarán a determinar los objetivos de SnowEx en los próximos años, tal vez incluso informando el futuro desarrollo de satélites capaces de detectar el volumen de nieve desde el espacio, dijeron los funcionarios de la NASA.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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