Las Balas De Honda Silbadora Eran Las 'Armas' Secretas 'Secretas' De Las Tropas Romanas

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Hace unos 1.800 años, las tropas romanas utilizaron balas de honda como "arma de terror" contra sus enemigos bárbaros, según los arqueólogos que encontraron las balas de plomo fundido en escocia.

Hace unos 1.800 años, las tropas romanas utilizaron balas de honda "silbato" como "arma de terror" contra sus enemigos bárbaros, según los arqueólogos que encontraron las balas de plomo fundido en un sitio en Escocia.

Con un peso aproximado de 1 onza (30 gramos), cada una de las balas se perforó con un orificio de 0,2 pulgadas (5 milímetros) que los investigadores creen que fue diseñado para dar a las balas un zumbido agudo o silbidos en el vuelo.

Las balas fueron encontradas recientemente en Burnswark Hill, en el suroeste de Escocia, donde se produjo un ataque masivo romano contra defensores nativos en un fuerte en la cima de una colina en el siglo II a. C. [Ver fotos de Roman Battle Site y Sling Bullets]

Estos agujeros convirtieron las balas en un "arma terrorista", dijo el arqueólogo John Reid, de Trimontium Trust, una sociedad histórica escocesa que dirige la primera investigación arqueológica importante en 50 años del sitio de Burnswark Hill.

"No solo tienes estas balas silenciosas, sino también mortales; tienes un efecto de sonido que las mantiene atónitas", dijo Reid a WordsSideKick.com. "A cada ejército le gusta una ventaja sobre sus oponentes, así que esta fue una ventaja ingeniosa en la permutación de las balas de honda".

Burnswark Hill desde el norte, con uno de los campamentos romanos visibles en las laderas.

Burnswark Hill desde el norte, con uno de los campamentos romanos visibles en las laderas.

Crédito: John Reid / Trimontium Trust

Las balas silbantes también eran más pequeñas que las balas de honda típicas, y los investigadores creen que los soldados pueden haber usado varias de ellas en sus eslingas, hechas de dos cuerdas largas sostenidas en la mano arrojadas a una bolsa que contiene la munición, para que pudieran Lanza múltiples balas a un objetivo con un solo tiro.

"Puedes dispararles fácilmente en grupos de tres de cuatro, así que obtienes un efecto de arma de fuego", dijo Reid. "Creemos que son para escaramuzas a corta distancia, para acercarnos bastante al enemigo".

Balas y piedras de honda son un hallazgo común en los sitios de batalla del ejército romano en Europa. Las más grandes tienen la forma típica de los limones y pesan hasta 2 onzas (60 gramos), dijo Reid.

También se han encontrado balas más pequeñas con forma de bellotas, un símbolo que los romanos consideraron afortunados, en Burnswark Hill y otros sitios en Escocia.

Aproximadamente el 20 por ciento de las balas de eslinga de plomo encontradas en Burnswark Hill habían sido perforadas con agujeros, lo que representa un esfuerzo significativo para preparar municiones suficientes para un asalto, dijo Reid.

"Es una tremenda cantidad de trabajo que hacer, simplemente deshacerse de ellos", dijo.

Sling armas secretos

No se han encontrado balas de honda silbadora en ningún otro sitio romano, pero se han descubierto balas de honda de cerámica con agujeros perforados en sitios de batalla en Grecia desde el segundo y tercer siglo aC, dijo Reid. [Fotos: Antigua fortaleza romana descubierta]

Muchos arqueólogos habían asumido que los agujeros en las balas griegas eran depósitos de veneno, dijo.

Pero en experimentos de honda que utilizaron alrededor de 100 réplicas de las balas silbantes, Reid descubrió que no habrían servido de nada como armas envenenadas.

"Los agujeros son demasiado pequeños, y no hay garantía de que estos penetren en la piel", dijo Reid. "Y son balísticamente inferiores: no vuelan tan lejos, no vuelan tan rápido y no tienen el mismo impulso [que las balas de honda más grandes]. Entonces, ¿por qué poner agujeros de veneno solo en los más pequeños?"

El hermano de Reid, un entusiasta pescador, ofreció una idea de su posible propósito cuando sugirió que las balas estaban diseñadas para hacer ruido en el vuelo.

"Le dije: 'No seas estúpido; no tienes idea de lo que estás hablando. No eres un arqueólogo'", bromeó Reid. "Y él dijo: 'No, pero soy un pescador, y cuando lanzo mi línea con pesas de plomo que tienen agujeros así, silban' '.

"De repente, una bombilla se encendió en mi cabeza, de eso se trata. Son para hacer un ruido", dijo Reid.

Mortal en manos expertas

En el momento del ataque romano en Burnswark Hill, las hondas eran utilizadas principalmente por unidades especializadas de tropas auxiliares ("auxilia") reclutadas para luchar junto a las legiones romanas.

Entre los más temidos se encontraban los honderos de las Islas Baleares, un archipiélago cerca de España en el Mediterráneo occidental, que luchó por el general romano Julio César en sus infructuosas invasiones de Gran Bretaña en el 55 a. y 54 a. C.

"Estos muchachos eran expertos en slingers; habían estado haciendo esto toda la vida", dijo Reid.

En manos de un experto, una bala o piedra pesada de honda podría alcanzar velocidades de hasta 160 km / h (100 mph): "Las piedras de honda más grandes son muy poderosas; literalmente podrían quitarse la parte superior de la cabeza", Reid dijo.

Burnswark Hill se encuentra a unos pocos kilómetros al norte de la línea de fortalezas y murallas romanas conocida como Muro de Adriano, construida durante el reinado del emperador Adriano entre 117 y 138 d. C.

Reid dijo que el ataque romano en el fuerte de Burnswark Hill fue probablemente parte de la campaña militar ordenada por el sucesor de Adriano, el emperador Antonino Pío, para conquistar Escocia al norte del muro.

"Creemos que fue un asalto total en la cima de la colina, para demostrarles a los nativos lo que les sucedería si se resistieran", dijo Reid.

Pero las tribus escocesas lucharon duramente durante más de 20 años, y en A.D.158, los romanos abandonaron sus planes de conquistar el norte y retiraron sus legiones al Muro de Adriano.

"Escocia se parece bastante a Afganistán en muchos aspectos", dijo Reid. "El terreno es bastante inhóspito, sin duda, cuanto más al norte vayas, y el aislamiento y las largas líneas de suministro dificultarán el servicio a un ejército que se encuentra tan al norte".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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