¿Cuál Vino Primero? Los Huevos Antes Que Los Pollos, Dicen Ahora Los Científicos

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Los científicos descubren un nido de huevos parecidos a pájaros pertenecientes a un dinosaurio carnívoro.

Un raro nido de dinosaurio fosilizado ayuda a responder al enigma del que vino primero, la gallina o el huevo, dicen dos paleontólogos.

El pequeño dinosaurio carnívoro se sentó sobre su nido de huevos hace unos 77 millones de años, a lo largo de una playa de arena de río. Cuando los niveles de agua subieron, mamá parece haber huido, dejando a la descendencia no vista.

Los investigadores ahora han estudiado el nido fósil y al menos cinco huevos parciales. El nido es un montículo de arena que se extiende alrededor de 1.6 pies (medio metro) de ancho y pesa tanto como una persona pequeña, o aproximadamente 110 libras (50 kg).

"Algunas características del nido se comparten con las aves, y nuestro análisis nos puede decir qué tan atrás en el tiempo estas características, tales como la crianza, la construcción de nidos y los huevos con un extremo puntiagudo, evolucionaron - las respuestas parciales a la vieja pregunta surgieron primero, la gallina o el huevo ", dijo el investigador Francois Therrien, curador de paleoecología de dinosaurios en el Museo Royal Tyrrell en Alberta, Canadá.

¿La respuesta?

Bueno, aún no está claro si los huevos de gallina o los pollos fueron los primeros (la pregunta prevista en el enigma original), dijo Darla Zelenitsky, paleontóloga de la Universidad de Calgary en Alberta, quien fue la primera científica en analizar de cerca el nido de dinosaurios.

Pero interpretado literalmente, la respuesta al enigma es clara. Los dinosaurios formaban nidos similares a los pájaros y ponían huevos parecidos a los pájaros mucho antes de que los pájaros (incluidos los pollos) evolucionaran de los dinosaurios.

"El huevo vino antes que el pollo", dijo Zelenitsky. "Los pollos evolucionaron bien después de los dinosaurios carnívoros que pusieron estos huevos".

Así que el enigma original ahora podría ser reformulado: ¿Qué vino primero, el dinosaurio o el huevo? Mientras tanto, el nuevo nido proporciona algunas de las pruebas más sólidas en América del Norte a favor del huevo de ave sobre el pollo.

Nidos de dinosaurios raros

El nido de fósiles se recolectó en la década de 1990 y se mantuvo en Canada Fossils Limited en Calgary, Alberta. Ahí es donde Zelenitsky vio por primera vez los restos, que fueron etiquetados al principio como pertenecientes a un dinosaurio con pico de pato, un herbívoro. (En 2007, el fósil fue adquirido por el Royal Tyrrell Museum of Paleontology en Alberta).

Zelenitsky se dio cuenta de que el nido y los huevos pertenecían a un pequeño terópodo, un dinosaurio que come carne. En particular, la capa de huevo era probablemente un maniraptoran, el grupo de terópodos que los paleontólogos creen que las aves derivaron de hace unos 150 millones de años durante el Período Jurásico.

"Los nidos de pequeños terópodos son raros en América del Norte y solo los de los dinosaurios. Troodon se han identificado previamente ", dijo Zelenitsky." En base a las características de los huevos y el nido, sabemos que el nido pertenecía a un caenagnathid [una familia de manirrotanos] o un pequeño rapaz, ambos pequeños dinosaurios carnívoros estrechamente relacionados con aves. "

Ella agregó: "De cualquier manera, es el primer nido conocido por estos pequeños dinosaurios".

El único otro embrague de huevo identificado hasta la fecha de un maniraptoran en América del Norte pertenecía a Troodon formosus.

Comportamientos de puesta de huevos

El análisis del nido, detallado en el último número de la revista. Paleontología, proporciona a los paleontólogos información sobre la puesta de huevos en este dinosaurio en particular y otros, junto con la evolución de diversos comportamientos de puesta de huevos, dijo Therrien.

"Nuestra investigación nos dice mucho sobre el dinosaurio que puso los huevos y cómo construyó su nido", dijo.

Por ejemplo, la posición y el espaciamiento de los huevos sugieren que el embrague original contenía al menos 12 huevos dispuestos en un anillo alrededor de la parte superior plana del montículo, donde el terópodo se habría sentado y mediado su embrague. Los huevos medían aproximadamente 5 pulgadas (12 cm) de largo y, como los huevos de aves, apuntaban a un extremo.

El análisis también sugiere que el dinosaurio puso sus huevos dos a la vez en los lados inclinados del montículo. Eso es diferente, digamos, de los cocodrilos, que ponen todos sus huevos a la vez, y más como pájaros, que ponen un huevo a la vez. (Los ancestros de los cocodrilos dieron origen a los dinosaurios y, más tarde, a las aves).

Como si descifrar el rompecabezas del huevo de gallina no fuera suficiente, los investigadores también tienen otro objetivo: "Encontrar el mismo tipo de nido con bebés dentro", dijo Zelenitsky. WordsSideKick.com. "Hay huevos de dinosaurio de América del Norte con huesos de bebé preservados dentro de ellos. Es completamente posible, pero nuevamente estos tipos de nidos (de pequeños dinosaurios que comen carne) son bastante raros ".

La investigación fue financiada por Richard y Donna Strong, el Alberta Ingenuity Fellowship Fund y el Killam Fellowship Fund.

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