De Donde Viene El Agua Caliente De Yellowstone

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Los géiseres de yellowstone, que incluyen old faithful, las aguas termales y otras características hidrotermales son alimentados por el agua caliente y humeante que proviene de aguas subterráneas profundas y se divide en dos categorías: agua ácida afectada por microbios amantes del calor y más básica

Cuando piensas en el famoso géiser Old Faithful del Parque Nacional Yellowstone, puedes pensar en su poder, su tamaño o incluso su confiabilidad. Pero probablemente no pienses de dónde viene el agua.

A menos que seas un geoquímico.

Un equipo del Servicio Geológico de los EE. UU. En Menlo Park, California, recientemente se lanzó a la pregunta de de dónde viene el agua de Yellowstone. Sus hallazgos indican que la región, y su variedad de géiseres, ollas de barro y piscinas hidrotermales, podría ser suministrada por una sola fuente de agua que continuamente hierve, se mezcla y fluye a través del parque.

"Los visitantes de Yellowstone e incluso los naturalistas profesionales pueden no darse cuenta de que las fumarolas ácidas y las ollas de barro en Yellowstone representan el vapor que se evapora del agua subterránea hirviente más profunda que finalmente emerge a kilómetros de distancia", dijo Jacob Lowenstern, el geoquímico que dirigió el estudio del equipo.

Agua, agua por todas partes.

Las aguas termales de Yellowstone abarcan desde conductos de vapor ácidos (a veces llamadas fumarolas) y ollas de barro hasta aguas termales y géiseres que explotan como Old Faithful. Aunque sus colores, tamaños e incluso olores varían mucho, casi todas las características hidrotermales del parque se encuentran dentro de dos categorías. [Infografía: La Geología de Yellowstone]

Los géiseres y las aguas termales de Yellowstone son ricos en cloro y sílice y tienen un pH de alrededor de 9. (Al agua pura se le da un pH de 7. Un pH superior a 7 indica agua básica, mientras que un pH inferior a 7 indica agua ácida). 80 a 90 por ciento de la descarga total de agua del parque, dijo Lowenstern.

Las ollas de barro ácido y las fumarolas, por otro lado, son ricas en ácido sulfúrico y tienen un pH tan bajo como 2. Aunque su volumen total es minúsculo en comparación con los géiseres y las aguas termales, estas aguas ácidas están mucho más extendidas y cubren un mayor porcentaje de la tierra del parque.

El desafío para el equipo de Lowenstern fue explicar cómo estos dos tipos distintos de agua podrían originarse de la misma fuente.

"Para responder a la pregunta, miramos no solo 'qué' sino 'cuánto'", dijo Lowenstern a OurAmazingPlanet. "Este estudio es único porque analiza tanto la química de las aguas y los gases como la magnitud de sus descargas, algo que es muy difícil de restringir".

Una fuente profunda y hirviente.

Usando las aguas de la cuenca de Geyser del lago Heart, una cuenca de 12,5 kilómetros cuadrados (4,6 millas cuadradas) dentro del Parque Nacional Yellowstone que contiene aguas ácidas y ricas en cloro, el grupo de Lowenstern se propuso rastrear las firmas geoquímicas del agua desde la fuente original hasta Los géiseres y fumarolas de la cuenca.

Calcularon que la fuente subterránea de agua del lago Heart es un depósito profundo rico en cloro con una temperatura de alrededor de 401 grados Fahrenheit (205 grados Celsius). El agua que está a gran profundidad en el subsuelo no hierve a los 212 F (100 C) normales porque está bajo más presión.

A medida que el agua caliente sube hacia la superficie, comienza a hervir, creando el vapor que caracteriza a las muchas fumarolas del parque. Al mismo tiempo, a medida que el agua avanza hacia la superficie, recoge ácido sulfúrico producido por microorganismos termofílicos que descomponen el sulfuro de hidrógeno en las rocas y el suelo. Una vez que se condensa, el vapor ácido se acumula en piscinas de ácido y ollas de barro.

Más tarde, a medida que el agua restante continúa fluyendo bajo tierra, se mezcla con el agua de lluvia, su pH aumenta y se vuelve aún más rico en cloro. Este es el tipo de agua que se acumula en las aguas termales de Yellowstone y debajo de sus géiseres.

"Yellowstone es una de las mayores fuentes de calor geotérmico en el mundo, y nuestro estudio es un paso para reunir una mejor comprensión de la cantidad de calor y gas que sale de él", dijo Lowenstern. "Yellowstone es enorme, así que tienes que trabajar mucho en una parte a la vez".

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿El supervolcán de Yellowstone está a punto de erupcionar?.




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