¿Dónde Está El Centro Del Universo?

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El universo no tiene centro, al menos de acuerdo con las explicaciones principales sobre cómo se expandió en los momentos posteriores al big bang.

Mirando hacia arriba en un claro cielo nocturno, ves estrellas en todas direcciones. Casi se siente como si estuvieras en el centro del cosmos. ¿Pero eres tu? Y si no, ¿dónde está el centro del universo?

El universo, de hecho, no tiene centro. Desde el Big Bang hace 13.7 mil millones de años, el universo se ha expandido. Pero a pesar de su nombre, el Big Bang no fue una explosión que estalló desde un punto central de detonación. El universo comenzó extremadamente compacto y pequeño. Luego, cada punto en el universo se expandió por igual, y eso continúa hoy. Y así, sin ningún punto de origen, el universo no tiene centro. [Big Bang a la civilización: 10 increíbles eventos de origen]

Una forma de pensar acerca de esto es imaginar una hormiga bidimensional que vive en la superficie de un globo perfectamente esférico. Desde el punto de vista de la hormiga, en todas partes en la superficie luce igual. No hay centro en La superficie de la esfera, ni hay un borde.

Si inflas el globo, la hormiga verá expandirse su universo bidimensional. Dibuje puntos en la superficie y se alejarán unos de otros, tal como lo hacen las galaxias en nuestro universo real.

Para la hormiga en este universo bidimensional, cualquier tercera dimensión que se extienda perpendicular a la superficie del globo, como si viajara al centro del globo, no tiene ningún significado físico.

"Sabe que puede ir hacia adelante y hacia atrás. Puede ir a izquierda y derecha", dijo Barbara Ryden, astrofísica de la Universidad Estatal de Ohio. "Pero no tiene concepto de arriba y abajo".

Nuestro universo es una versión 3D del universo del globo 2D de la hormiga. Pero la analogía del globo, con su área de superficie limitada, representa un universo finito, algo que los cosmólogos aún no están seguros de que sea nuestro, dijo Ryden. Limitado por lo lejos que ha viajado la luz desde el Big Bang, las observaciones de los cosmólogos ofrecen solo una visión finita del cosmos, pero el universo entero podría ser infinito.

Si ese es el caso, entonces puede reemplazar el globo con una lámina de goma plana y expandible que se extienda por siempre. O si quieres pensar en un universo 3D, imagina una barra infinita de pan de pasas que se expande continuamente. Las pasas, en este caso, representan las galaxias que se alejan unas de otras. "Si el universo es infinito", dijo Ryden a WordsSideKick.com, "no hay centro".

Si el universo es plano o curvo depende de la cantidad total de masa y energía en el cosmos. Si la densidad de masa y energía del universo es la adecuada, en la llamada densidad crítica, entonces el universo sería plano como una hoja, expandiéndose a una velocidad cada vez mayor.

Pero si la densidad es mayor, entonces el cosmos se curvaría como el globo. La gravedad adicional de este aumento de la densidad retardaría la expansión cósmica y, finalmente, detendría ese crecimiento.

Mientras tanto, a menos de esta densidad crítica, la expansión cósmica se aceleraría aún más. En este escenario, el universo tendría una curvatura negativa, con una forma algo similar a una silla de montar. Sin embargo, aún sería infinito y, por lo tanto, sin centro.

Hasta ahora, las ideas y observaciones teóricas, como las de la radiación de fondo de microondas cósmica, el brillo posterior del Big Bang, apuntan a un universo notablemente plano. Pero los cosmólogos todavía no están seguros de si el universo es realmente plano o si la curvatura es tan amplia que el universo solo parece plano, de manera similar a cómo se siente la Tierra plana en la superficie.

Que el universo no tiene centro y, por extensión, no tiene arista, es consistente con el principio cosmológico, la idea de que ningún lugar en el universo es especial. Las observaciones de cómo se distribuyen los cúmulos de galaxias y el fondo cósmico de microondas revelan un cosmos que, al alejarse lo suficiente, se ve igual en todas partes.

A lo largo de la historia, los humanos han pensado erróneamente que estábamos en el centro del universo o cerca de él, ya sea en el centro de la Tierra, el sol o incluso la galaxia de la Vía Láctea. Pero no importa cuán especiales creemos que somos los humanos, el universo, hasta ahora, ha demostrado lo contrario.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Dónde está el centro del Universo?.




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