¿Dónde Se Detiene El Cerebro Y Comienza La Mente? (Op-Ed)

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Desde los albores de la humanidad hasta hace unas décadas, los neurocientíficos solo tenían una forma de estudiar el cerebro humano, y era brutal: esperar a que ocurriera un desastre y luego ver qué pasaba... Pero todo eso cambió en 1559, dice el autor sam kean.

Sam Kean, autor de "El cuento de los neurocirujanos en duelo" (Little, Brown and Co., 2014), contribuyó con este artículo a WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Hasta hace unas décadas, los neurocientíficos tenían una forma de sondear el cerebro humano: esperar a que el desastre golpeara a la gente y, si las víctimas lo intentaban, observaban cómo sus mentes funcionaban de manera diferente después. Estos pobres hombres y mujeres sufrieron accidentes cerebrovasculares, convulsiones, cortes de sable, cirugías fallidas y accidentes tan horribles, como tener una jabalina de hierro de 4 pies atravesando el cráneo, que sus supervivientes no parecían menos que milagros.

Decir que estas personas "sobrevivieron", sin embargo, no capta la verdad. Sus cuerpos sobrevivieron, pero sus mentes no se adaptaron; sus mentes fueron convertidas en algo nuevo. Algunas personas perdieron todo miedo a la muerte; otros empezaron a mentir sin cesar; unos pocos se convirtieron en pedófilos.

Pero, sin embargo, estas transformaciones resultaron previsibles, por muy sorprendentes que sean, ya que las personas con el mismo déficit tienden a sufrir daños en la misma área del cerebro, lo que ofrece pistas vitales sobre lo que hicieron esas áreas. Hay mil y una historias de este tipo en neurociencia, y "El cuento de duelo de nerúururones (Little, Brown and Co., 2014)" cuenta la más fascinante de ellas, resucitando las vidas de los reyes, caníbales, enanos y exploradores cuyas luchas Hizo posible la neurociencia moderna.

Muchas de las vidas de estas personas son intrínsecamente dramáticas, porque sus dolencias las derribaron en cuestión de días, incluso de minutos. Y, en la medida de lo posible, en lugar de simplemente recitar los detalles de las visitas a los médicos o proporcionar una letanía de un estudio de escaneo de cerebro tras otro, este libro entra en la mente de las víctimas, para darle una idea de cómo es realmente vivir. con amnesia paralizante o la convicción de que todos sus seres queridos han sido reemplazados por impostores.

No todas las historias son trágicas, tampoco. Algunos son simplemente encantadores, como los de las personas cuyos sentidos se fusionan en formas triviales, de modo que los olores hacen que los ruidos y las texturas produzcan destellos de color. Algunos son estimulantes, como los cuentos de personas ciegas que aprenden a "ver" su entorno a través de ecos de murciélagos. Incluso las historias sobre accidentes son, en muchos casos, historias de triunfo, historias sobre la capacidad de recuperación del cerebro y la capacidad de reconectarse. [Por qué vale la pena probar palabras y escuchar colores]

En general, cada capítulo del libro cuenta un relato narrativo; Así es como el cerebro humano recuerda mejor la información, en forma de historia. Y estos cuentos siguen siendo relevantes para la neurociencia actual. Tomemos el extracto del capítulo que se proporciona aquí, que muestra la génesis de la neurociencia moderna en uno de los casos más importantes en la historia médica: un justa accidente que involucró al rey Enrique II de Francia en 1559. Los "neurocirujanos en duelo" del título se unieron para intentarlo para salvar a Henri, y sus síntomas durante las próximas dos semanas presagiaron la mayoría de los grandes temas durante los siguientes cuatro siglos de neurociencia, incluidos algunos, como los efectos posteriores de las conmociones cerebrales, con los que todavía estamos lidiando. Henri se lastimó hace más de cuatro siglos, pero los jugadores de fútbol y los soldados con lesiones en la cabeza todavía están aprendiendo las mismas lecciones difíciles sobre la vulnerabilidad del cerebro.

Sobre todo, escribí "El cuento de los neurocirujanos en duelo" para responder a una pregunta: ¿dónde se detiene el cerebro y comienza la mente? Los científicos, de ninguna manera, han respondido esa pregunta. Cómo una mente consciente emerge de un cerebro físico sigue siendo la paradoja central de la neurociencia. Pero ahora tenemos algunas pistas sorprendentes, en gran parte gracias a esos pioneros involuntarios, aquellas personas que, por lo general no tienen la culpa, sufrieron accidentes o enfermedades extraños y esencialmente sacrificaron una vida normal por el bien mayor.

En muchos casos, lo que me atrajo a estas historias fue lo común de sus héroes, el hecho de que estos avances no surgieron del cerebro singular de Broca o Darwin o Newton, sino de los cerebros de la gente común, personas como usted, como Yo, como los miles de extraños que pasamos en la calle cada semana. Sus historias amplían nuestras nociones de lo que el cerebro es capaz de hacer y muestran que cuando una parte de la mente se apaga, algo nuevo e impredecible, y en ocasiones incluso bello, ruge en la vida.

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Suplemento De Vídeo: El cerebro de los adolescentes y ¿por qué actúan así? | Yordi Rosado | TEDxCoyoacán.




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